La ciudad de Palermo es la capital de Sicilia y, por numero de habitantes, la segunda ciudad del sur de Italia (la primera es Nápoles y la tercera Bari, siendo la cuarta otra ciudad de Sicilia: Catania).

Todo el núcleo urbano se encuentra en una llanura llamada Conca d'Oro que, desde la antigüedad, ha sido cultivada de forma intensiva. La llanura está delimitada por una sierra (los Montes de Palermo) y por el mar (Golfo de Palermo)

Hasta el siglo XIX la ciudad ha quedado comprimida al interior de una muralla defensiva llamada "Muralla Española" que fue trazada en el siglo XVI por voluntad de Carlos I de España, quien permaneció en la ciudad durante un mes de regreso de su campaña militar en África (la Jornada de Túnez). La expansión masiva de la ciudad al exterior de su muralla, con la urbanización de la Conca d'Oro, comenzó después de la Unidad de Italia y despegó a principios del '900, con la creación de un conjunto de villas y edificios modernistas ("Liberty" en italiano) que, lamentablemente, será gravemente perjudicado durante el llamado Saqueo de Palermo, producido por la injerencia de la criminalidad organizada (la Mafia) en la ciudad.

La fachada del Teatro Massimo por la noche. La Piazza Verdi, que rodea todo el teatro, es una de las muchas áreas de Wi-Fi libre presentes en la ciudad (patrocinadas por el Ayuntamiento), lo que permite a los turistas conectarse con sus dispositivos sin tener que pagar las elevadas tarifas que imponen los operadores de telefonía móvil cuando se viaja al extranjero.

Se llega a Palermo aterrizando en su aeropuerto, o desembarcando en su puerto (bien desde un buque de crucero que hace escala en la ciudad, o bien desde uno de los ferry que conectan la isla con la península). También es posible llegar en tren y autobús pero, desde España, el viaje resulta ser agotador. En el caso de llegar sin disponer de un coche reservado en el aeropuerto, es útil saber que hay servicio regular de bus-lanzadera con la ciudad (en la espera de que se estrene la conexión de trenes de alta velocidad Aeropuerto-Palermo-Cefalù).

Quienes llegan a Palermo puede que tengan planes de pasar todas sus vacaciones en la ciudad, y tal vez de moverse por la isla saliendo de excursión a conocer alguna localidad, o puede que nada más estén de paso hacia un destino vacacional donde han reservado una estancia. También cabe la posibilidad de que pasen unos días en Palermo y luego vayan de viaje por la isla. En todo caso será de su interés conocer las rutas que conectan la capital con el resto de la isla.

Si van a pasar unos días en Palermo querrán por supuesto saber cómo funciona el sistema de transportes de la ciudad y si hay que alquilar un vehículo (coche o moto). Hay que saber de antemano que, en función de donde se haya reservado la estancia (casco antiguo por ejemplo), el coche puede resultar inútil (o incluso un estorbo). En este caso es mejor ahorrarse el alquiler del vehículo para todos los días de las vacaciones y, en la eventualidad de salir uno o dos días de excursión por la isla, hacer la reserva solo para estos días. Si se quiere salir por la noche, de cena o de marcha, hay que saber que el ambiente está en el casco antiguo, por lo que si ya se está allí el coche no va a servir de mucho.

La información practica del lugar, horarios de tiendas por ejemplo, se puede casi decir que sobra, pues todo es muy parecido a España. Es útil saber, para seguir conectados con nuestra gente y no pagar los elevados precios que imponen las compañías de telefonía cuando se viaja al extranjero, que en Palermo (sobre todo al interior del casco antiguo) hay una red de Wi-Fi libre y gratuito patrocinada por el ayuntamiento (la red se llama "Comune di Palermo" y una vez memorizada en nuestro dispositivo, este la reconocerá cada vez que entremos en una de las áreas que disponen de este servicio).

Por ultimo decir que si se determinara alguna situación de emergencia, por ejemplo si nos robaran la documentación (ojo con los carteristas, sobre todo en los autobuses urbanos), o tuviésemos que llamar una ambulancia, o tuviéramos necesidad de asistencia en carretera, nos vendría bien saber de antemano cómo actuar y llevar apuntados unos números de teléfono.

Licencia de Creative Commons
Guía de Palermo y Sicilia by http://panormus.es is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional License