La ciudad y sus alrededores

El atractivo turístico

de Palermo está tradicionalmente ligado a su casco antiguo, reformado en época barroca (siglo XVI), y a tres sitios de sus alrededores: Monreale con su catedral, Mondello con su playa, y el Monte Pellegrino con el Santuario de Santa Rosalía (la patrona de la ciudad). Estos son, unidamente a las Catacumbas de los Capuchinos que ya aparecían en el recorrido del Grand Tour desde el siglo XVIII, los lugares más representativos de la ciudad.

Guía de Palermo - Playa de Mondello
La playa de Mondello, en invierno, con su paseo marítimo que recorre toda la bahía.

Por supuesto Palermo y sus alrededores tienen mucho más para ofrecer pero, para comenzar, fijar estos lugares en la lista de prioridades de los sitios que vayamos a conocer puede ser un primer paso. En fin de cuenta, si todo el mundo quiere ir a verlos habrá una razón.

Guía de Palermo - Mosaicos de la Catedral de Monreale
Los mosaicos de la Catedral de Monreale, donde se representan el Viejo y el Nuevo Testamento, son uno de los mejores ejemplos del arte europeo del siglo XII (estamos viendo la contra-fachada del templo, arriba se reconocen escenas del Génesis con Adán y Eva)

Conocer la ciudad

aún limitándose a sus lugares de interés más representativos sin embargo no es algo que pueda hacerse en uno o dos días. No obstante, si sabemos de antemano lo que la ciudad y sus alrededores tienen para ofrecernos, podemos hacer un plan de visita ajustado a nuestras preferencias y a la duración de nuestra estadía, aunque se trate tan solo de la escala de un crucero.

Guía de Palermo - Piazza Pretoria
La Piazza Pretoria de Palermo con al centro la Fontana Pretoria, cuyas estatuas renacentista que representan cuerpos desnudos de hombres y de mujeres causaron escandalo en su época (fue adquirida por el Senado de Palermo en 1573), al hallarse la fuente frente al convento de clausura de Santa Caterina. A la derecha se ve el Palazzo delle Aquile (también conocido como Palazzo Pretorio), sede del Ayuntamiento, al fondo está la iglesia de Santa Caterina d'Alessandria. Esta plaza se halla muy cerca de los Quattro Canti, todo turista que visite Palermo acabará conociéndola.

Ahora vamos a ver lo más representativo de Palermo y de sus alrededores. Nos ayudaremos con un mapa simplificado.

Mapa simplificado de Palermo

Visualizar en un mapa nuestro destino turístico

puede ser la manera más rápida de situarnos, de ubicar lo que más puede interesarnos y de hacernos una idea de las distancias. Los mapas de Google, que en esta guía utilizaremos a menudo, son muy exactos pero, si no estamos familiarizados con el lugar, también pueden ser un lío. Pues entre vista por satélite y lo demás, al final todos los lugares del mundo se parecen y nos cuesta ubicar lo que nos interesa. Por otro lado, una vez que hayamos identificado los lugares donde queremos ir, el Google Maps se convierte en una herramienta muy valiosa.

Veamos a continuación un mapa que incluye toda el área de Palermo, situada en una llanura costera (la Conca d'Oro) rodeada por montes.

Guía de Palermo - Mapa simplificado de Palermo
Mapa simplificado de Palermo. Abajo a la izquierda vemos donde se sitúa Monreale (el punto marca la ubicación de la catedral). Para hacerte una idea de las distancias considera que la cruz marcada en rojo, formada por las dos calles principales del casco antiguo (marcado en azul añil), mide 1.800 metros (Via Vittorio Emanuele) x 1300 metros (Via Maqueda).

A norte de casco antiguo (más lejos que Monreale pero con menos tráfico para llegar) quedan el Monte Pellegrino, con el Santuario de Santa Rosalía, y Mondello, cuya bahía se sitúa entre los montes Gallo y Pellegrino.

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Lo más emblemático de Palermo y de sus alrededores

La ciudad vieja

El casco antiguo de Palermo se puede recorrer caminando, siendo buena parte de el área peatonal. Si se quiere visitarle no se necesita vehículo (incluso sería un estorbo el tener que estar pendiente de el). Además de los monumentos, que son muchos, en el casco antiguo de Palermo hay un agradable ambiente, bullicioso y cosmopolita, formado por turistas de todos los rincones del mundo y una inmigración multiétnica que se halla asentada sobre todo en la ciudad vieja. Muchos jóvenes de la ciudad han relevado viejos negocios del casco antiguo y abierto nuevos, centrándose sobre todo en la hostelería pero también en otros sectores cuales la artesanía y el comercio, contribuyendo a renovar la imagen de la ciudad.

Guía de Palermo - Catedral de Palermo
La Catedral de Palermo. La amplia explanada frente a ella (Piano della Cattedrale), como todas las principales plazas del casco antiguo, es una zona de Wi-Fi libre y gratuito patrocinado por el Ayuntamiento (la red se llama Comune di Palermo).

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El casco antiguo de Palermo

La parte vieja de la ciudad de Palermo con sus calles principales y los 4 barrios históricos.

Los Quattro Canti

La Piazza Vigliena con las 4 esquinas que forman en ella los 4 barrios de la ciudad vieja.

El casco antiguo de Palermo

La parte vieja de la ciudad de Palermo con sus calles principales y los 4 barrios históricos.

Los Quattro Canti

La Piazza Vigliena con las 4 esquinas que forman en ella los 4 barrios de la ciudad vieja.

Palacio de los Normandos

El antiguo Palacio Real de los normandos reformado en clave barroca en el '500.

Capilla Palatina

La capilla del Palacio Real donde se mezclan los estilos árabe, bizantino y normando.

Palacio de los Normandos

El antiguo Palacio Real de los normandos reformado en clave barroca en el '500.

Capilla Palatina

La capilla del Palacio Real donde se mezclan los estilos árabe, bizantino y normando.

Palacio de los Normandos y Capilla Palatina

El Palacio de los Normandos es actualmente la sede del Parlamento Siciliano. Su monumental fachada se abre en la Piazza del Parlamento, frente la Piazza della Vittoria y la Villa Bonanno, el área verde más grande de la ciudad vieja. Al interior del palacio se halla la Capilla Palatina. Para la visita hay que pagar un billete que cuesta 10€ e incluye la exposición permanente en el Salón Duque de Montalto (*). Si no hay actividad parlamentaria se puede visitar el palacio (Sala di Ercole, donde se reúne el Parlamento Siciliano, y apartamentos reales, con la Sala di Quattro Venti y la habitación de Ruggero II). La visita completa (capilla + palacio) cuesta 12€. En la entrada hay medidas de seguridad similares a las de los aeropuertos.

(*) Hasta el 5 de mayo de 2019 la exposición está dedicada a Santa Rosalía, la patrona de la ciudad.

Guía de Palermo - Palacio de los Normandos
El Palacio de los Normandos. Al fondo se ve la cobertura piramidal de la Porta Nuova. A la izquierda se ve el portal barroco desde el cual se accede al interior.

Catacumbas de los Capuchinos

Para llegar hay que situarse en la Piazza Indipendenza (la plaza donde se ven las murallas exteriores del Palacio de los Normandos) y remontar la plaza siguiendo el mismo eje de la Via Vittorio Emanuele. Antes de que termine la plaza se verá, a mano derecha, una plazuela triangular de la que arranca la Via dei Cappuccini, que se tiene que seguir hasta el final, donde se gira a la derecha hasta llegar a una plaza frente a un cementerio. Allí, en un rincón entre el cementerio y la iglesia, se halla la entrada (ver ruta desde Porta Nuova - Piazza Indipendenza).

Guía de Palermo - Catacumbas de los Capuchinos
Las Catacumbas de los Capuchinos son uno de los lugares que más representan el turismo en Palermo, pues fueron incluidas en el recorrido del Grand Tour a partir del siglo XVIII.

Palacio de la Zisa

El Palacio de la Zisa es otro de los lugares más emblemáticos de Palermo, en su interior se halla el Museo del arte Islámico. El edificio, construido en la época de oro del Reino de Sicilia, se halla orientado hacia el puerto. La inclinación del amplio y despejado jardín delantero facilita la llegada de la brisa marina al palacio. Esta es refrescada por la presencia de una fuente escalonada para ser luego captada por el amplio portal de la fachada. Desde el portal el aire fresco entra en un salón, desde el cual es distribuido por todo el palacio a través de unos conductos de ventilación. Se trata de un antiguo y muy eficaz sistema de refrigeración del aire, lamentablemente nos es posible reconvertirlo durante el invierno, por lo que si se visita este palacio en los meses fríos (diciembre, enero y febrero) habrá que abrigarse.

Guía de Palermo - Palacio de la Zisa con jardín y fuente
El Palacio de la Zisa visto desde el jardín a través de la fuente escalonada. Para acceder al interior (el precio del billete es de 6€), viniendo desde el puerto (o desde la Piazza Indipendenza), hay que remontar hasta los Dammusi (los locales con arcos blancos de la foto) e ir hacia la derecha donde hay un pasaje que permite llegar hasta la entrada del Monumento, situada en una pequeña plaza.

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Catacumbas de los Capuchinos

Uno de los lugares más famosos de Palermo, frecuentado por viajeros desde el siglo XVIII.

Palacio de la Zisa

Residencia de ocio y descanso de los reyes normandos, en su interior está el Museo del Arte Islámico.

Catacumbas de los Capuchinos

Uno de los lugares más famosos de Palermo, visitado por viajeros desde el siglo XVIII.

Palacio de la Zisa

Residencia de ocio y descanso de los reyes normandos, en su interior está el Museo del Arte Islámico.

Monreale

Esta pequeña ciudad se sitúa en la ladera sur del Monte Caputo y dista de Palermo unos nueve kilómetros, midiendo la distancia entre la Piazza Indipendenza en Palermo y la Piazza del Duomo en Monreale, situada frente la fachada norte de la Catedral. El camino para ir a Monreale atraviesa un área densamente poblada, por lo que puede haber tráfico (según la hora).

Guía de Palermo - Fachada Catedral de Monreale
La fachada de la Catedral de Monreale. Quienes llegan a Monreale con una excursión organizada la verán así por primera vez, quienes lleguen por el transporte público (autobús o taxi) la verán desde la Piazza Vittorio Emanuele, situada frente la fachada norte (a la izquierda en la imagen) donde se halla el pórtico con el único acceso al interior del templo (la entrada es libre).

La visita a la Catedral de Monreale es muy aconsejable, pero hay que tener en cuenta que el trayecto está en gran medida condicionado por el tráfico en los dos tramos del Corso Calatafimi (el que se sitúa al interior de la ronda E90 y el que se sitúa al exterior). Además en las horas puntas, en el cruce entre el Corso Calatafimi y en los desvíos de la ronda E90, suele haber atascos. Pudiendo elegir es mejor evitar las horas puntas, tal vez subiendo a media mañana, quedándose en Monreale para el almuerzo, y bajando a media tarde.

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Catedral de Monreale

Catedral del siglo XII de estilo árabe-normando, es uno de los monumentos más visitados de Sicilia.

Claustro de Santa Maria la Nuova

El Claustro de la Catedral de Monreale, es famoso por las esculturas de su capiteles.

Catedral de Monreale

Catedral del siglo XII de estilo árabe-normando, es uno de los monumentos más visitados de Sicilia.

Claustro de Santa Maria la Nuova

El Claustro de la Catedral de Monreale, es famoso por las esculturas de su capiteles.

Santuario de Santa Rosalía

El Santuario de Santa Rosalía de Palermo es otro de los lugares más emblemáticos de la ciudad. El Santuario se encuentra en una cueva del Monte Pellegrino, el monte aislado que domina con su presencia la ciudad y es visible desde toda la Conca d'Oro. Su creación se remonta al año 1644, después del descubrimiento de los restos mortales que se atribuyeron a Rosalía Sinibaldi, quien vivió como ermitaña en el monte durante el siglo XII. El descubrimiento de los restos aconteció durante una epidemia que asoló la ciudad en el año 1624, epidemia que remitió milagrosamente después de que los restos de Rosalía fueron llevados, el día 9 de julio de 1625, en procesión por la ciudad. En setiembre de este mismo año, a petición popular, Rosalía se convirtió en la nueva patrona de la ciudad, suplantando las cuatro Santas Palermitanas que, antes de ella, ejercían el patronazgo sobre la ciudad. Se trata de las mismas Santas que se hallan representadas en los Quattro Canti, ejerciendo de protectoras de cada uno de los Quattro Mandamenti (los cuatro barrios de la ciudad vieja).

Guía de Palermo - Santuario de Santa Rosalía
El Santuario de Santa Rosalía, situado al interior de una cueva a poca distancia de la cumbre del Monte Pellegrino.

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Santuario de Santa Rosalía

El Santuario de la Patrona de Palermo, al interior de una gruta en la cumbre del Monte Pellegrino.

Mondello y su playa

La playa más famosa de Palermo, situada al interior de una hermosa bahía, y el puerto de pescadores.

Santuario de Santa Rosalía

El Santuario de la Patrona de Palermo, al interior de una gruta en la cumbre del Monte Pellegrino.

Mondello y su playa

La playa más famosa de Palermo, situada al interior de una hermosa bahía, y el puerto de pescadores.

Mondello

Mondello es una antigua aldea de pescadores que, a principios del '900, con la llegada del tranvía y de los vehículos a motor se ha convertido en el lugar de ocio y descanso preferido por la burguesía palermitana de la Belle Epoque. Sus villas de Estilo Liberty (el nombre italiano del Art Nouveau) han sobrevivido al Saqueo de Palermo, que ha diezmado la zona norte de la ciudad y cubierto de cemento buena parte de la Conca d'Oro. La aldea, con su pintoresco puerto, se halla en el extremo de una bahía de aguas turquesas enmarcada por una playa que se extiende a lo largo de todo el litoral, acompañada por un bonito paseo marítimo. Los meses de julio y agosto el lugar queda bastante abarrotado, el resto del año, menos los sábados y domingos, es muy tranquilo.

Guía de Palermo - Mondello
El puerto y la bahía de Mondello.
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