Punto de referencia del casco antiguo

Situada al final de la Via Vittorio Emanuele

(ubicación), entre la Via Alloro y el puerto turístico de la Cala, la Piazza Marina es uno de los lugares más concurridos del casco antiguo de Palermo. La plaza pertenece al Mandamento de la Kalsa y es un buen punto de partida para conocer este antiguo barrio de Palermo. Al centro de la plaza el parque de Villa Garibaldi ameniza su conjunto, mientras los antiguos palacios que la rodean le confieren su aspecto monumental. En la planta baja del Palazzo Galletti San Cataldo, situado en el lado sur de la plaza (al otro lado de la Via Vittorio Emanuele), se halla la Oficina de información turística. La plaza está cubierta por el servicio de Wi-Fi libre patrocinado por el Ayuntamiento (el nombre de la red es "Comune di Palermo"). Cada domingo, alrededor del perímetro de la Villa Garibaldi y frente al Palazzo Fatta y a la Fuente del Garraffo, se monta un pintoresco mercadillo de libros, antigüedades y objetos curiosos.

Mercadillo dominical en Piazza Marina
El mercadillo dominical de la Piazza Marina visto desde la terraza del Palazzo Fatta. Medio escondido por los árboles de la Villa Garibaldi se ve el neo-gótico Palazzo Galletti San Cataldo, reconocible por las almenas.

La Piazza Marina se ha creado en el siglo XIII, como resultado del drenado de las marismas originadas por el delta del río Kemonia. El perímetro de la plaza desde entonces se fue llenando con los palacios aristocráticos y los edificios religiosos que, a través de los siglos y de muchas reformas, han permanecido hasta nuestros días.

El principal acceso a la plaza

se halla en la Via Vittorio Emanuele a la altura de la Fuente del Garraffo, una histórica fuente de la ciudad trasladada en este lugar desde el cercano mercado de la Vucciria. La plaza, de considerable tamaño, queda algo escondida por una manzana de edificios que extiende a lo largo de la céntrica calle hasta llegar al siguiente acceso de la plaza, situado en correspondencia de la iglesia de San Giovanni dei Napoletani (frente la iglesia de Santa Maria della Catena).

Fuente del Garraffo y entrada a la Piazza Marina
La Fuente del Garraffo se encuentra al centro de un jardín rodeado por árboles que, cómplice la brisa marina, refrescan el ambiente y dan cobijo a una concurrida terraza y a los coche de caballo que, juntos con los característicos motocarros de tres ruedas, ofrecen sus servicios a los turistas.

La plaza conecta con dos importantes ejes del barrio de la Kalsa

Desde la calle Salita dell'Intendenza, que recorre el lado este de la plaza (el que está orientado hacia el mar), se pueden enlazar el eje Via Butera-Torremuzza (*) y la Via Alloro. La primera, después de pasare delante delante de la iglesia de Santa Maria della Pietà que hace esquina con la Via Alloro, conduce hacia la Piazza della Kalsa tras la cual se hallan el Spasimo y la Piazza Sant'Euno (iglesia de la Magione). La segunda, donde se hallan la iglesia de la Gancia y el Palazzo Abatellis (Galería de Arte Medieval), conduce hacia el corazón del casco antiguo conectando con la Piazza Croce dei Vespri (Palazzo Bonet - Galería de Arte Moderno Sant'Anna).

(*) La Via Butera después de hacer esquina con la Via Alloro cambia de nombre y pasa a llamarse Via Torremuzza para, después de la Piazza della Kalsa, cambiar de nombre otra vez en Via Cervello. Se trata de la misma calle con distintos nombre, algo que pasa con frecuencia en la ciudad de Palermo.

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Lo más interesante de la Piazza Marina

La Villa Garibaldi

es un parque público diseñado, poco después de la Unidad de Italia (1960), por el arquitecto Filippo Basile, más conocido por ser el creador del Teatro Massimo. El parque fue estrenado en 1864. El tema del parque es la lucha de los pueblos contra la opresión y en su interior pueden verse varios bustos en mármol de personajes históricos que han dedicado su vida a esta causa, incluido por supuesto un busto del héroe nacional Giuseppe Garibaldi. También hay una placa conmemorativa dedicada al teniente Joe Petrosino, un policía ítalo-americano enviado a Sicilia para investigar la mafia y asesinado en esta misma plaza, el día 12 de marzo de 1909.

Busto de Giuseppe Garibaldi en el parque de la Piazza Marina
El busto de Giuseppe Garibaldi al interior del parque municipal que lleva su nombre. Detrás se ve el Palazzo Chiaramionte Steri, reconocible por sus almenas.

El mercadillo dominical

es presente durante todo el año. Su extensión abarca la plaza entera. Si se tiene la posibilidad de elegir el día para visitar esta parte de la ciudad, el domingo será pues la mejor opción. Los demás lugares de interés de la plaza y de sus alrededor quedan abiertos los domingos, incluida la oficina de información turística. Bares, restaurantes y demás locales de ocio también quedan abiertos los domingos.

Los objetos puestos a la venta son muy variados y entre ellos abundan las antigüedades, expuestas por anticuarios de la ciudad que aprovechan este mercadillo para implementar sus ventas. Algunos puestos exponen libros, tebeos y revistas del siglo pasado (décadas de los '50, '60 etcétera). Hay herramientas antiguas de los oficios de herrero, carpintero, albañil, cocinero, etcétera. Hay objetos de artesanía que incluyen productos de cerámica, cristal, cuero, madera, mimbre y demás materiales naturales. También se encuentran juguetes antiguos y varios objetos del hogar, incluido electrodomésticos y radio-casetes de los '60 y 70, algunos muy bien conservados.

Mercadillo dominical de Piazza Marina
El mercadillo dominical de Piazza Marina en el área frente al Palazzo Fatta.

El Palazzo Chiaramonte Steri

es sin duda el lugar de interés más importante de la plaza. Forma parte de un conjunto de edificios que pertenecen a la Universidad de Palermo que tiene allí instaladas sus oficinas. En pasado fue la sede de los Tribunales de Palermo hasta que estos fueron trasladados al Palazzo di Giustizia (1950). Al interior del conjunto se hallan las antiguas Carceri della Penitenza recién transformadas en el Museo de la Inquisición. Es posible visitar ambos lugares (museo y palacio) o bien solo uno de ellos. Las visitas están guiadas y hay guías de habla española, sin embargo es mejor reservar la visita con antelación (ver el apartado "Información practica" en la página de esta guía dedicada al palacio).

Fachada Palazzo Chiaramonte
Un detalle de la fachada del Palazzo Chiaramonte Steri.

Otros lugares de interés

de la plaza son sus dos iglesias, ninguna de las cuales abre de forma regular al público. La más antigua es la iglesia de Santa Maria dei Miracoli, una de las iglesias renacentistas de Palermo (recién restaurada). La más conocida, aunque muy difícil de visitar, es la iglesia de San Giovanni dei Napoletani. La primera celebra con regularidad las funciones religiosas y, en los minutos previos o posteriores, es posible entrar a visitarla. La segunda no suele abrir de forma regular, aunque durante la manifestación de puertas abiertas "Le Vie dei Tesori" (todos los fines de semana del mes de octubre) abre al público.

Lado sur Piazza Marina
El lado sur de Piazza Marina, tras el cual se halla la Via Alloro. Se ve a la izquierda el Palazzo Galletti San Cataldo, en cuya planta baja está la Oficina de información Turística. Al fondo está la iglesia de Santa Maria dei Miracoli, detrás de la cual arranca la calle que sube hacia la iglesia de San Francesco (Via Merlo).

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Transito y conexiones

Es posible acceder a la plaza con el vehículo

y dejarle aparcado en su interior. Se entra a la plaza por la Via Vittorio Emanuele, en correspondencia de la Fuente del Garraffo y se sale también a la Via Vittorio Emanuele, en correspondencia de la iglesia de San Giovanni dei Napoletani. Dos lados de la plaza, el oeste y el este, son transitables en ambas direcciones. El lado norte solo se puede transitar en un sentido de marcha, el que conecta la entrada de la plaza con su salida. Toda el área es parte de la Zona de trafico limitado (ZTL) del centro ciudad, los coches de alquiler no tienen acceso a menos de no haber pagado por el pase a la hora de contratarlo (para un día cuesta 5€, 2.50€ si el vehículo es de GPL, para un mes cuesta 20€, 10€ si el vehículo es de GPL). Además, si no se tiene el pase, es posible acceder libremente a la zona ZTL los domingos y festivo, todos los días entre las 20:00h y las 8:00h, todos los sábados entre las 0:00h y las 8:00h y desde las 13:00h. No es aconsejable de todos modos tratar de entrar en la plaza los domingos durante el mercadillo, aunque parte de la plaza sigue quedando abierta al transito.

Lado este Piazza Marina
El lado este de la Piazza Marina, con la salida hacia la Via Vittorio Emanuele. Se ve a la izquierda la iglesia de San Giovanni dei Napoletani, con su campanario y la cúpula recubierta de azulejos. De frente está la Piazzetta delle Dogane, donde se reconoce el pórtico de la iglesia de Santa Maria della Catena, que conecta con el puerto de la Cala. Al fondo se ve el Monte Pellegrino. A la derecha situado más arriba de la plaza se ve el tramo final de la calle Salita dell'Intendenza, desde cuya barandilla se disfruta de unas bonitas vistas soble la plaza.

Los buses urbanos

tienen su parada en la Via Vittorio Emanuele, muy cerca de la iglesia de Santa Maria della catena. La parada se llama Vittorio Emanuele - S. Maria Della Catena. En ella hacen parada los buses de la línea 103, 107 y Arancione (Naranja); la primera (103) conecta la cercana Porta Felice con la Terminal John Lennon situada a lo largo de la E90 que enlaza las autopistas que salen de la ciudad; la segunda (107) conecta la estación central de trenes (Stazione Palermo Centrale) con el estadio de fútbol Renzo Barbera; la tercera (Arancione) conecta la Piazza Santo Spirito (Porta Felice) con la Piazza Indipendenza (Palacio de los Normandos).

Los buses turísticos

City Sightseeing Palermo hacen parada en la Piazza Marina lo largo del lado norte de la plaza, el que conecta la entrada a la salida. La parada es la n°4 de la línea roja y se llama Palazzo Steri.

Lado norte Piazza Marina con parada buses turísticos
En el lado norte de la Piazza Marina, tras el cual se halla la Via Vittorio Emanuele, están las dos paradas de los buses turísticos (City Sightseeing Palermo y Open Artour Palermo).