Teatro Massimo Vittorio Emanuele

Dedicado al primer rey de Italia

Víctor Manuel II, este teatro fue también llamado llamado Massimo (Máximo) debido a la monumentalidad de su proyecto. Situado en la Piazza Verdi, al principio de la Via Maqueda, el Massimo es el teatro lírico más grande de Italia y, por tamaño, el tercero de Europa (*). El creador del proyecto, inspirado al estilo neoclásico, fue el arquitecto palermitano Giovan Battista Filippo Basile, quien falleció durante las obras que fueron ultimadas por su hijo, también arquitecto, Ernesto Basile. Para crear el espacio urbano de la Piazza Verdi, en cuyo centro se halla el teatro, entre 1864 y 1875 fueron demolidas varias viviendas, una iglesia y un convento.

(*) El teatro lírico más grande de Europa es la Ópera de París, mientras el segundo más grande es la Ópera Estatal de Viena.

Teatro Massimo - Fachada vista desde Via Maqueda
La fachada del Teatro Massimo vista desde la Via Maqueda. El Teatro se sitúa al centro de una plaza, la Piazza Verdi, que permite verle en buena perspectiva desde todos los ángulos. La plaza es una zona de Wi-Fi libre (la red se llama 'Comune di Palermo'), en ella también se halla una parada de taxis.

La construcción del teatro

La primera piedra fue puesta en obra en 1875. La característica de este teatro, además de su monumentalidad, es que fue realizado enteramente en piedra tallada. La empresa constructora que se adjudicó la contrata era propiedad de dos socios, Giovanni Rutelli y Alberto Machì. El primero de ellos fue un arquitecto cuya familia de empresarios, heredera de la escuela siciliana de procedencia barroca y neoclásica, era especializada en la construcción de grandes estructuras en piedra. El Rutelli contrató lo últimos maestros de obra aún activos en la ciudad para que formasen un equipo de 150 talladores de piedras quienes, con la ayuda de unas innovadoras maquinarias de vapor, lograron en pocos años dar forma al proyecto del Basile.

Teatro Massimo - Busto de Giovan Battista Filippo Basile
Busto de Giovan Battista Filippo Basile, situado en el vestíbulo del Teatro Massimo..

El teatro se estrenó el día 16 de mayo de 1897 con Falstaff, una obra lírica de Giuseppe Verdi.

Información practica

Se puede visitar el teatro todos los días, entre las 9:30 y las 18:00. Las visitas son guiadas y tienen una duración de 30 minutos. Hay acompañante de habla española, además de inglés, alemán, francés y, por supuesto, italiano.

El precio de la visita (*) es de 8€, los menores de 25 años y los mayores de 65 pagan 5€, los niños menores de 6 años no pagan el billete.

Vamos a ver a continuación el recorrido de visita.

(*) Haciendo una reserva con antelación a traves de la página oficial del Teatro Massimo (http://www.teatromassimo.it/visita-il-teatro/), es posible añadir al recorrido habitual una visita a los tejados del teatro. El precio de tal visita es de 20€ (se puede hacer la reserva on-line). La página oficial del teatro advierte que se trata de un recorrido algo complicado, por lo que hay que llevar unos zapatos adecuados (sin tacones). La visita no está permitida a personas con reducidas capacidades físicas.

Teatro Massimo - Detalle de la fachada
El frontón de la fachada, con sus seis columnas de orden corintio, que resguarda el portal del teatro. Pasando frente a este león en bronce se llega hasta la taquilla donde se puede adquirir el billete para la visita guiada del Teatro.

Visita del Teatro Massimo

La visita guiada comienza por el 'Foyer'

o sea el vestíbulo, cuyo portal se abre en el pórtico del teatro. Su aspecto reproduce el frontón de un templo griego con seis columnas de orden corintio. Muchos recordarán la escalera que conduce a este portal por el rodaje de la escena final de la película El Padrino III. Sin embargo este portal solo se abre durante las funciones del teatro. Durante la visita guiada se accede al vestíbulo a través de una escalera interior, situada entre la taquilla y el bar cafetería del teatro.

Teatro Massimo - Bar cafetería
El bar cafetería del teatro Massimo visto desde la escalera interior.

La visita guiada del Teatro Massimo, además del Foyer, incluye la Sala Grande, el Palco Real y la Sala Pompeyana, además de un paseo por su ala sur (la que da al casco antiguo).

El Foyer

El 'Foyer', o sea el vestíbulo, es una sala de unos treinta metros de largo en cuyos extremos se hallan dos enormes candelabros de bronce. Bajo el de la derecha se encuentra el busto del arquitecto Giovan Battista Filippo Basile, bajo el de la izquierda una maqueta en madera del teatro (ver).

Teatro Massimo - Vestíbulo
El foyer del Teatro Massimo, a la derecha el portal exterior, a la izquierda el portal que da a la Sala de los espejos, desde la cual se accede a la Sala Grande.

La Sala Grande

La Sala Grande es, por supuesto, el corazón del Teatro Massimo. Durante la visita se coincide con los trabajos de preparación de las funciones y, al adentrarse en la sala, se puede pasar cerca de algún director de renombre internacional. También se percibe el ambiente de las pruebas teatrales de escenario, luces, sonidos, etcétera, lo que añade valor a la visita en si.

Teatro Massimo - Sala Grande
La Sala Grande del teatro, se ve el Palco Real, situado sobre el portal, y los cinco niveles de palcos, sobre los cuales se hallan los asientos de las gradas los cuales, a pesar de ser los más incómodos, ofrecen la mejor acústica. La mesa de pruebas que se ve al centro de la platea por supuesto se retira durante las funciones.

La Sala Grande tiene forma de herradura, con una inclinación de la platea de cuatro grados. Entre la platea y el escenario se halla el foso de orquesta, cuya altura puede ser elevada durante las funciones musicales. Todo el perímetro de la herradura cuenta con unos treinta palcos por cada uno de los cinco niveles de altura. En total hay 1.247 plazas disponibles, contra las 3.00 del proyecto originario del siglo XIX.

Teatro Massimo - Palcos teatro
Los palcos del teatro vistos desde uno de ellos.

La cobertura de la sala se llama Ruota Simbolica y está decorada con un conjunto de elementos móviles que representan El Triunfo de la Música. Los elementos al abrirse permiten airear la sala. El sistema, construido en el siglo XIX, sigue utilizándose hasta la fecha.

Teatro Massimo - Ruota Simbolica
La Ruota Simbolica donde se representa el Triunfo de la Música. Los elementos pintados se abren para renovar el aire de la sala.

El Palco Real

El Palco Real fue proyectado en un principio para las máximas autoridades que asistían a las funciones teatrales, hoy se puede reservar asiento en el y disfrutar de las mejores vistas sobre el escenario y la platea.

Teatro Massimo - Vista desde Palco Real
La platea y el escenario vistos desde el Palco Real. Se reconoce la valla que separa el foso de orquesta.

La Sala Pompeyana

La Sala Pompeyana es una de las dos salas circulares que flanquean la Sala Grande, la que está orientada hacia el Casco antiguo. También es llamada la Sala del eco por el fuerte eco eco que se produce en su interior, cuanto más se hable cerca del centro de la sala, más fuerte será el eco.

(*) La otra es la Sala ONU y tiene un arreglo interior totalmente diferente (ver). Está en uso para funciones teatrales y convenios, pero no se accede a ella durante la visita.

Teatro Massimo - Sala Pompeyana
La Sala Pompeyana. De las doce puertas que delimitan su perímetro tan solo cuatro son reales, las demás nada más son decorativas.

Los frescos que decoran esta sala están inspirados al estilo pompeyano que se difundió después de los hallazgos arqueológicos de Pompeya y Herculano. Todos los grandes palacios de Palermo, por ejemplo el Palacio de los Normandos, suelen tener una sala con este tipo de decoración.

Teatro Massimo - Frescos Sala Pompeyana
Los frescos de la Sala Pompeyana.