La fachada de San Giovanni dei Napoletani queda entre la Piazza Marina y la Via Vittorio Emanuele. Las obras urbanísticas que conllevaron la creación de este último tramo de la céntrica avenida, además de imponer un corte trasversal en ambas naves, conllevaron la nivelación del suelo urbano, dejando la iglesia algo más alta con respecto a la calle.

La Iglesia de San Giovanni Battista la Nazione Napoletana (ubicación) es un edificio barroco cuya construcción fue decretada en el año 1527 por la hermandad de San Giovanni Battista della Nazione Napoletana, una comunidad formada por comerciantes napolitanos residentes en Palermo. La construcción fue completada en el ano 1617, mientras la decoración del interior, en estuco blanco y dorado, se remonta al siglo XVIII.
La ubicación del edificio, en las cercanías del puerto de la Cala, determinó que en 1581 las obras de prolongación de la Via Vittorio Emanuele (que aún no llegaba hasta la Porta Felice) obligaran la hermandad a introducir unos cambios en el proyecto originario y, debido a ello, el aspecto de esta iglesia resulta algo inusual.

Exterior

El exterior de San Giovanni dei Napoletani queda algo entremezclado con las viviendas de los alrededores. Los dos portales sin embargo, debido a su inconfundible aspecto, y la cúpula, visible desde cierta distancia, ayudan el ojo a delimitar los contornos de este característico edificio. Situándonos en la Piazza Marina vemos portal lateral izquierdo, enmarcado por unas pilastras y un témpano de aspecto neoclásico.

El portal lateral (izquierdo) de San Giovanni dei Napoletani.

Alejándonos en dirección del interior de la plaza, mejor subiéndonos por la escalera que lleva a la Salita dell'Intendenza (la calle que arranca frente el Palacio Chiaramonte), alcanzamos a ver la cúpula recubierta de azulejos azules. A la izquierda de la cúpula se ven unas viviendas particulares, que esconden a la vista el área del presbiterio. A la derecha, en correspondencia de la nave lateral derecha, se halla instalado el campanario. Tras el se ve el tejado de la nave central. A continuación, ya en la esquina con la Via Vittorio Emanuele, vemos la estructura en forma de trapecio del pórtico-portal de la fachada.

San Giovanni dei Napoletani, con su cúpula recubierta de azulejos, vista desde la calle Salita dell'Intendenza.

Si permanecemos en la calle Salita dell'intendenza y nos dirigimos hacia la esquina frente la iglesia, podremos observar la fachada del edificio desde otro ángulo que nos permite, además, ver parte de la fachada lateral y de la cúpula.

Vista desde la barandilla de la Salita dell'Intendenza. La estructura de estilo neoclásico situada sobre el pórtico corresponde al coro alto de la iglesia. Actualmente se encuentra en desuso.

El pórtico, cuya estructura trapezoidal se amolda a la esquina formada por la Piazza Marina y la Via Vittorio Emanuele, está orientado hacia levante y tiene la función de albergar la escalera que permite salvar el desnivel con la calle.

El portal principal, abierto, deja ver al fondo el altar mayor con la estatua de la Virgen con el Niño (siglo XVIII).

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Interior

San Giovanni dei Napoletani es una iglesia de tres naves y planta de cruz latina. Las dos naves laterales se sustentan sobre tres arcos que descansan sobre columnas de piedra gris del Monte Billiemi. La presencia de un doble capitel en estas columnas es un detalle que no pasa desapercibido. Todo el interior fue decorado en la primera mitad del siglo XVIII por la mano del escultor Procopio Serpotta hijo del celebre Giacomo Serpotta.

El interior de San Giovanni dei Napoletani visto desde el brazo derecho del transepto.

La cobertura de la nave central, en bóveda de cañón decorada con estucos blancos y dorados, presenta tres aristas por cada lado en las cuales se abren seis ventanas. En el arco frontal de transepto se halla un crespón que pone, en latín, NON SVRREXIT MAIOR. Se trata de una citación del Evangelio de Mateo (capítulo 11), en el cual Jesús dice: - De cierto os digo, que no se levantó entre los que nacen de mujeres otro mayor que Juan el Bautista; mas el que es muy más pequeño en el reino de los cielos, mayor es que él -.

La bóveda de la nave central. Abajo, en correspondencia del arco frontal del transepto, se ve el crespón con la frase que menciona la grandeza de San Juan Bautista (San Giovanni Battista), al cual está dedicada la iglesia.

En la sencilla contra-fachada, recortada en ambas naves laterales debido a las obras urbanísticas del siglo XVI, se hallan dos nichos decorados con estucos. Llaman la atención los dos tramos de escalera que suben al coro alto, situado sobre el pórtico (el correspondiente a la nave lateral izquierda queda truncado). Sin embargo el balcón del coro, que debería asomarse a la nave centras, queda murado. Solo se ve en el un ojo de buey que se halla casi tocando la bóveda.

El portal, orientado hacia la iglesia de Santa Maria della Catena (al otro lado de la Via Vittorio Emanuele). Se ven los dos nichos, decorados con los estucos de Procopio Serpotta.

La pared alta de la contra-fachada, con los tramos de escalera pertenecientes a las naves laterales.

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Naves laterales

Las dos naves laterales quedan separadas de la central por tres grandes arcos. Su cobertura, a diferencia de la central que utiliza bóveda de cañón, es de bóveda de claustro.

En la nave izquierda se encuentra, en correspondencia del segundo arco, el portal lateral que ya hemos visto desde el exterior. Adosado al corte trasversal del principio de la nave, se halla un pequeño confesionario. Esta nave lateral no presenta capillas.

La nave izquierda con la contra-fachada al fondo.

La nave izquierda vista desde la contra-fachada. Al fondo se ve la capilla, situada a la izquierda del presbiterio-ábside, desde la cual se conecta con una pequeña oficina cuya ventana se abre a la Piazza Marina.

El sencillo portal lateral que da a la Piazza Marina. La pavimentación ha sido renovada (solo en el área del transepto y el presbiterio se ha mantenido la original del siglo XVI).

La nave lateral derecha muestra, simétricamente situada frente al portal lateral, una capilla dedicada a San Juan Bautista.

La nave lateral derecha vista desde el transepto. En alto se ven, a la izquierda la alegoría de la Fertilidad esculpida por Procopio Serpotta, al fondo la escalera que conecta con el coro alto situado sobre el pórtico de la entrada. También en esta nave, en correspondencia del corte trasversal determinado en este caso por la Via Vittorio Emanuele, se halla un pequeño confesionario.

La nave lateral derecha con el transepto al fondo.

La Capilla de San Juan Bautista (siglo XVI). La estatua del Santo procede de la primera iglesia de San Giovanni, fundada por los comerciantes napolitanos en las cercanías del Castellammare y demolida debido a las obras de fortalecimiento del castillo decretadas por Carlos I de España después de su viaje a Palermo (1535).

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Transepto y presbiterio

El transepto de la iglesia se caracteriza por los dos altares, situados en los extremos de sus brazos, y por las dos capillas que flanquean el presbiterio-ábside. En los dos altares se hallan las estatuas-alegorías creadas por Procopio Serpotta, la Gracia y la Virginidad en el brazo izquierdo, la Justicia y la Fertilidad, en el derecho.

El brazo izquierdo del transepto, con su pequeña capilla a la izquierda del ábside-presbiterio.

El brazo derecho transepto, se ve el suelo en mármol del siglo XVI.

Al centro del transepto se halla el tambor octagonal que sostiene la cúpula, también en forma de octágono.

La cúpula, situada en el centro del transepto.

El altar mayor, situado en un presbiterio-ábside de muy reducidas dimensiones, muestra un simulacro de la Virgen con el Niño, finamente tallado madera, que se remonta al siglo XVIII. En ambos lados del presbiterio se hallan dos capillas, situadas en línea con las dos naves laterales.

El presbiterio-ábside.

El altar mayor con el simulacro de la Virgen con el Niño.

Información practica

La iglesia no suele estar abierta para que el público pueda visitarla, tampoco celebra el culto de forma regular. Las únicas misas a las que se puede asistir (ver página del Museo Diocesano) se celebran los jueves a las 16:00h (misa para los enfermos) y los sábados a las 18:00h.

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