El Jardín Botánico de Palermo

Situado en la avenida Viale Lincoln

y colindando con el parque de la Villa Giulia se halla el Orto Botánico de Palermo, uno de los más renombrados de Europa, cuya visita es casi una obligación para los amantes la naturaleza que se hallan de paso por la capital de Sicilia.

Su institución se remonta a finales del siglo XVIII

(1779-1789), cuando fue fundada la Real Academia de Botánica de Palermo para dotar la ciudad de un centro de estudios dedicado a la recién nacida disciplina científica de la botánica, que tanta importancia cobrará en el siglo siguiente. La estructura originaria del jardín fue diseñada por el arquitecto Léon Dufourny, quien también proyectó los tres edificios neoclásicos cuyas fachadas están orientadas hacia el Viale Lincoln. El edificio principal, el Gimnasium, reconocible por su monumentalidad, fue la sede originaria de la Schola Regia Botanice.

Gimnasium y Calidarium del Orto Botnico de Palermo
El Gimnasium (izquierda) y el Calidarium (derecha), dos de los tres edificios originarios del Orto Botánico de Palermo.

Las grandes expediciones científicas del siglo XIX

La importancia del Orto Botánico de Palermo se acrecentó considerablemente en la época de las grandes exploraciones del siglo XIX, cuando los estados del norte de Europa enviaban sus científicos en los territorios de ultramar, acompañando las campañas de exploración geográfica, con el fin de estudiar especies del reino vegetal (y animal) de aquellas tierras lejanas. De regreso a Europa esos científicos se encontraron con la imposibilidad de aclimatar las plantas exóticas en sus respectivos países, por lo que muchos de ellos, entre los que destacará Adolf Engler (director del Jardín Botánico de Berlín) iniciaron una estrecha colaboración con el Jardín Botánico de Palermo.

Así en el Orto Botánico de Palermo se aclimataron, para su posterior difusión, varias especies exóticas hoy tan comunes en Europa. Por ejemplo el mandarino (Citrus reticulata), árbol originario del lejano oriente, indicado en los registros locales como procedente del jardín botánico de Kew (Reino Unido). También el níspero (Eriobotrya japonica), en un principio utilizado como planta ornamental, fue aclimatado por primera vez en este jardín botánico. También hubo especies que se lograron aclimatar en Palermo pero cuya difusión, debido al clima, fue muy limitada en Europa. La chirimoya (Annona cherimola) fue una de ellas, otra fue la guayaba (Psidium). En los paneles expositivos presentes en la sala del Herbario, y en la bibliografía, se enumeran todas las especies aclimatadas en Europa a través de esta institución.

Los distintos sectores del Orto Botanico

Los edificios

del Orto Botánico se encuentran distribuidos a lo largo del Viale Lincoln. Flanqueando el edificio principal del Gimnasium se hallan el Calidarium a su derecha y el Tepidarium a su izquierda. Ambos fueron creados en un principio para hospedar plantas de clima calidos y templados mientras hoy se utilizan, sobre todo el Tepidarium, para exposiciones y convenios. A la derecha del Tepidarium se halla el conjunto formado por la entrada-recepción y el Erbario, creado a principios del siglo XIX. En la actualidad el Erbario custodia unas 400 mil especies vegetales. Detrás de la recepción se halla una sala expositiva donde pueden verse, protegidas tras unos cristales, algunas de las especies custodiadas en el Erbario.

Sala expositiva Erbario del Orto Botanico de Palermo
La sala expositiva del Erbario.

El Sector linneano

Se trata del sector más antiguo del Orto Botánico, cuyo nombre está asociado a Carlos Linneo, naturalista sueco y creador del sistema de taxonomía (clasificación de seres vivos) en uso hasta la actualidad. Este sector se halla detrás de los tres edificios neoclásicos y tiene una planta rectangular, repartida en cuatro sectores de igual tamaño por dos calles que se entrecruzan en su punto medio. La calle principal, más larga, es el Viale Centrale que une el Giumnasium con el Aquarium, un estanque circular de gran tamaño repartido en 24 secciones de distinta profundidad para hospedar distintos tipos de plantas acuáticas. La otra calle es el Viale delle Palme, que se entrecruza con la anterior en su punto medio, procediendo de la monumental entrada principal del jardín (hoy cerrada) que se abre en la colindante Villa Giulia.

Portal principal Orto Botanico de Palermo
El portal principal del Orto Botanico de Palermo visto desde la Villa Giulia. Entre los dos portales, el de la Villa Giulia y el del Orto Botánico, transitaba una calle que a principios del '800 fue integrada al jardín (ver mapa). Sobre los pilares del portal se ve a la izquierda la estatua de Teofrasto, considerado el padre de la botánica , y a la derecha la de Dioscórides, botánico y naturalista que vivió en la época del emperador Nerón.

En los extremos de ambas calles se encuentran unos espacios circulares que, rompiendo la regularidad del rectángulo, se entrelazan con los demás sectores del jardín, pues el Dufourny quiso crear un diseño que contemplase la posibilidad de sucesivas ampliaciones.

Los invernaderos y las plantas útiles

A la derecha del Sector lineano se encuentra el Sector experimental y de las plantas útiles. En este sector se hallan los 5 invernaderos de los que dispone el Orto Botánico. El más conocido de ellos es la Serra Carolina (serra = invernadero), regalo de la reina María Carolina de Austria. Procediendo hacia el interior del jardín se halla el sector de las Esencias útiles y de las Plantas oficinales.

Serra Carolina en el Sector esperimental y de las plantas útiles del Orto Botanico
A la derecha vemos la Serra Carolina. De frente, a través del camino que pasa cerca del árbol de Melaleuca (procedente de Australia), se llega al Árbol del jabón (originario de la región del Himalaya).

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Área bioecológica y geográfica

Este sector del jardín colinda con el Sector lineano a norte (hacia Viale Lincoln) a través del área circular donde se halla el estanque circular cerca del cual pueden verse unos enormes bambúes. Procediendo hacia el interior del jardín, colindando con el estanque en forma de L que hospeda el papiro, se halla una pequeña colina con una caseta de bambú cerca de la cual vive un ejemplar de Dracaena draco (ver), nativo de las Islas Canarias, que fue introducido en Palermo a finales del '800. Hoy ejemplares descendientes de este árbol se hallan en varios jardines y parques de la ciudad.

Dracaena draco y estanque papiro
El árbol de Dracaena draco visto desde el estanque del papiro.

El eje de esta área del jardín es el Viale Giuseppe Tineo, una calle del jardín dedicada a Giuseppe Tineo, primer director del Orto Botánico, quien mantuvo este cargo entre 1795 y 1812. Este camino se enlaza desde el Viale Vincenzo Tineo (*), el camino que, arrancando desde el Piazzale Ucria situado detrás del Gimnasium, separa el Sector de Lineo del Sector experimental y de las plantas útiles (plantas de textil, corteza, resina, goma, aceites, etc.) ambos situados al interior del Área bioecológica y geográfica.

(*) Dedicado a Vincenzo Tineo, hijo del primer director, quien fue un insigne botánico además de suceder al padre como director de este Orto Botánico entre 1814 y 1856.

Viale Giuseppe Tineo en el Orto Botanico
El Viale Giuseppe Tineo cruzando el Área bioecológica y geográfica. De frente a la derecha del camino se va la caseta rodeada por el estanque donde crece la planta del papiro.

El sector de Engler

Se trata del sector más alejado de la entrada, en el las plantas están ordenadas según el criterio de clasificación creado por Adolf Engler. Este sistema de clasificación de plantas, llamado sistema Engler, se basa en las relaciones de descendencia entra las especies y está inspirado en las teorías de Darwin. Engler se dedicó a estudiar el árbol filogenético de las especies vegetales y creó una clasificación según los patrones de ascendencia-descendencia entre las plantas. En este sector del Orto Botánico las plantas se hallan dispuestas, según este criterio, desde las menos evolucionadas hasta las más evolucionadas.

Información practica

El Orto Botánico abre al público todos los días

desde las 9:00h. El horario de cierre depende de la época del año. Desde el día 1 de noviembre hasta el 28 de febrero cierra a las 17:00h. Los meses de marzo y octubre el cierre es a las 18:00h. A las 19:00 en abril y setiembre. Desde el 1 de mayo hasta el 31 de agosto el cierre es a las 20:00h.

Recepción del Orto Botánico de Palermo
La recepción del Orto Botánico.

El precio del billete

es de 5€ por persona adulta, 3€ para los jóvenes de 10 a 16 años, 2€ para los niños menores de 10 años y los ancianos mayores de 65 años. Las familias de tres personas pagan 10€ al que se añade 1€ por cada miembro demás. Los menores de 4 años tienen entrada libre, al igual de los minusválidos con un acompañante.