Origen del nombre

El nombre de Monte Pellegrino

no tiene nada que ver con el acto de ir en peregrinaje, aunque esté monte esté asociado al Santuario de Santa Rosalía, al cual palermitanos e inmigrantes de Fe Católica suelen ir en peregrinaje los domingos. De hecho los orígenes de este nombre se remontan a una época en la Cristo aún no había nacido.

Monte Pellegrino - Santuario de Santa Rosalía
El Santuario de Santa Rosalía.

Los Romanos utilizaban el termino Peregrinus para designar los otros pueblos (no romanos) que vivían bajo su dominio. Después de la conquista de Palermo (254 a.C.), muchos de los 'peregrinus' que habitaban la ciudad se refugiaron en el monte y, con el apoyo del general cartaginés Amílcar Barca, siguieron dando batalla durante tres años sin someterse al dominio de Roma. Por ello al monte se le quedó el nombre de Mons Peregrinus.

Datos generales

Situado a norte de la ciudad

su presencia ampara el puerto de marejadas y vendavales, sobre todo si vienen de norte o poniente. Tiene una altura de 609 metros y se extiende de sur a norte, con sus lados más largos que se asoman al mar hacia levante y a la Piana dei Colli (el área residencial de la Conca d'Oro) hacia poniente. Cerca de su cumbre se encuentra el Santuario de Santa Rosalía, la patrona de Palermo.

Monte Pellegrino - Vistas del Monte Pellegrino hacia poniente
Vistas del Monte Pellegrino hacia poniente. A la izquierda vemos el Monte Billiemi, tras el cual se halla el Golfo di Carini. A la derecha está el Monte Gallo, también reserva natural.

Flora y fauna

Las laderas del monte se se pueden apreciar a lo largo de la carretera que sube al monte (también hay, como veremos más adelante, un camino peatonal), presentan la vegetación asociada a este tipo de ecosistema mediterráneo. Está presente la palmera enana, la chumbera, la alcaparra, la esparraguera, la col rupestre (una especie endémica de Sicilia), además de un sinfín de especies de flores (*) que, entre marzo y mayo, hacen que sea un verdadero deleite contemplar el paisaje. Entre los habitantes del monte encontramos el zorro rojo, la comadreja, el jabalí y el murciélago grande de herradura. Este último vive en las 64 cuevas que hay en el monte, algunas de las cuales presentan grafitos del Paleolítico y del Mesolítico (estas están cerradas al público).

(*) En el Monte Pellegrino se encuentran unas 27 especies y subespecies de orquídeas.

Monte Pellegrino - Paisaje zona mirador
El paisaje a lo largo del camino que del Santuario conduce al mirador, en cuya plaza hace parada (y da la vuelta) el autobús de la línea 812 cuyo recorrido comienza en el Puerto de Palermo.

La Reserva natural de Monte Pellegrino

Esta reserva fue creada en 1996 y es amparada por las leyes de la Región Siciliana. Se compone de dos zonas, la A y la B. La primera se identifica con el Monte Pellegrino, la segunda con el Parque de la Favorita que se halla a oeste del monte, donde se halla la Piana dei Colli.

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Cómo subir al monte

Caminando

El camino peatonal que sube al monte es el último trecho del Itinerarium Rosalie (un itinerario natural que desde el Monte Cammarata, en la provincia de Agrigento, llega hasta la capital atravesando algunas área naturales). El camino peatonal fue creado en el siglo XVII, después del descubrimiento (1624) de los restos mortales de Rosalía Sinibaldi en la cueva donde vivió como ermitaña los últimos años de su vida. Se trata de un recorrido empedrado, enteramente peatonal, que suele hacerse para pedir alguna gracia a la Santa, o simplemente para ejercer una sana actividad de senderismo.

Monte Pellegrino - Tramo del Itinerarium Rosalie
Un tramo del Itinerarium Rosalie, el camino que sube hasta el Santuario de Santa Rosalía.

Otro camino, el más antiguo, es el de la Gola del Porco (Garganta del Puerco). Fue utilizado por cazadores antes de la creación de la reserva natural y sigue siendo utilizado por los excursionistas. Se accede a el desde el Parque de la Favorita, el camino es el mismo que sale desde la Villa Niscemi y se adentra en el parque, cruzando en perpendicular las dos carreteras que hay en el parque.

Con vehículo propio

Hay una carretera que sube al monte desde la ladera sur, la que mira hacia el puerto, y baja por la ladera noroeste, la que mira hacia Mondello. Lamentablemente, debido a unos derrumbes, el tramo de carretera que conecta con Mondello está cerrado al tráfico (su nombre es Via Monte Ercta, el antiguo nombre griego del Monte Pellegrino). Solo es posible transitar, desde hace unos cuantos años, en la mitad del monte donde se hallan el Santuario de Santa Rosalía y el Mirador de Monte Pellegrino.

Monte Pellegrino - Via Bonanno Pietro cerca de Santuario
La Via Bonanno Pietro poco antes de llegar al Santuario de Santa Rosalía.

En autobús

La línea del servicio de autobuses urbanos que sube al Monte Pellegrino es la 812. El bus comienza su recorrido desde el Puerto de Palermo (Via Francesco Crispi), sube por la Via Cavour hacia la Via Roma desde la cual, pasando por el Politeama, enlaza el Viale della Libertà. Después se encamina hacia el monte. Hay un autobús cada hora y media. El último sale a las 18:35. No hay servicio en los días festivos.

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