La ciudad vieja y el puerto comercial

Con el tiempo limitado por el horario de reembarque

hay aprovechar la coyuntura de la cercanía del puerto comercial, donde amarran los buques de crucero, con la ciudad vieja, donde se halla lo más interesante.

Guía de Palermo - Mapa simplificado de Palermo con Monreale
Este mapa nos muestra la ciudad con su puerto (el círculo marca la salida del área de embarque de los cruceros). El Teatro Politeama se halla a unos 700 metros del puerto. Ves también la ubicación de los Capuchinos (las catacumbas), del Palacio de los Normandos (Palacio Real), de la Catedral y de los Quattro Canti (las cuatro esquinas), donde se cruzan las dos calles principales que dan lugar a los cuatro barrios del casco antiguo.

Elegir de antemano lo que se quiere ver

Es importante saber de antemano lo que se quiere ver durante el tiempo que dura la escala. Lo más aconsejable es dedicarse al casco antiguo que, entre monumentos y ambiente callejero, dejará sin duda un buen recuerdo. Sin embargo hay otras opciones.

Para visitar Monreale, con su renombrada Catedral, están las excursiones organizadas que se pueden contratar a bordo. En este caso hay que tener en cuenta que Monreale es una ciudad situada en la ladera de un monte y los buses de excursionistas, al no poder entrar en la villa, paran en el aparcamiento municipal al pie de la escalera (ver) que sube hacia la Via Torres (ver). En caso contrario hay que servirse del transporte público, que sale de la Piazza Ruggero Settimo (Politeama) (ver ruta). Los taxis, al ser contratados por turistas desde el puerto (o desde cualquier hotel de la ciudad), aplican la tarifa oficial de 120€, que incluye una vuelta de tres horas (Monreale, Capuchinos, Palacio Normandos y Teatro Massimo).

Visitar Palermo durante escala crucero - Catedral de Monreale
La Catedral de Monreale.

Los Capuchinos (precio entrada 3€) quedan a unos 30 minutos de los Quattro Canti, sin embargo a lo largo del trayecto hay otros lugares de interés. Estos son: la Catedral. El Palacio de los Normandos en cuyo interior se halla la Capilla Palatina (precio visita completa 12€). Cerca de los Quattro Canti se hallan la Piazza Pretoria, con la Fontana Pretoria, y la Piazza Bellini, con las iglesias Santa Maria dell'Ammiraglio (la Martorana), de San Cataldo y la barroca Santa Caterina d'Alessandria (precio entrada de cada una 2€). Es posible ver todo esto durante la escala, sin agobiarse con el reloj y sin alejarse de las calles principales.

Visitar Palermo durante escala crucero - Piazza Bellini
La Piazza Bellini. A la izquierda de la palmera está la iglesia de Santa Maria dell'Ammiraglio (la Martorana), a la derecha la iglesia de San Cataldo.

El Palacio de la Zisa queda más lejos de los Capuchinos, pero no en la misma dirección. Su visita durante la escala de un crucero, por las limitaciones de tiempo, no es aconsejable.

Una proposición de excursión de unas cinco horas por el casco antiguo, más una hora para ir y volver desde el muelle, se encuentra en la página de esta guía Visita de Palermo en un día.

2 rutas para visitar la ciudad vieja y volver al barco

Antes de explicarlas

vamos a verlas en un mapa simplificado. De paso visualizaremos la ubicación del Teatro Politeama y del Teatro Massimo. En el mapa queda también marcada la Piazza Indipendenza, para quienes quieran ir hasta las Catacumbas de los Capuchinos y el Palacio de la Zisa (los puntos rojos marcan el lugar desde el cual se accede al interior de cada lugar).

Guía de Palermo - Mapa y recorrido para cruceristas
Mapa y recorrido para cruceristas. La primera ruta sigue la Via Emerico Amari pasando por el Teatro Politeama para luego girar a la izquierda entrando en la Via Ruggero Settimo que lleva hacia el Teatro Massimo donde enlaza con la Via Maqueda. La segunda ruta sigue la avenida del puerto (Via Francesco Crispi - carretera SS113) hasta llegar a la Piazza XIII Vittime, allí se entra al casco antiguo por la Via Squarcialupo (frente la iglesia de San Giorgio dei Genovesi) para luego rodear la Iglesia de San Domenico hasta llegar a la Via Roma.

Por el Teatro Politeama

Esta ruta es la más fácil. Solo hay que cruzar la avenida Via Francesco Crispi - SS113 (*) que se halla frente la salida del área portuaria y seguir en línea recta hacia el Teatro Politeama que dista unos 700 metros. Al llegar a la plaza frente al Politeama se gira a la izquierda y se recorre una calle recta, Via Ruggero Settimo (ver), que nos lleva en unos 500 metros hacia el Teatro Massimo donde comienza el casco antiguo. Allí, después de un semáforo, la calle se vuelve peatonal cambiando su nombre en Via Maqueda, siendo una de las dos calles principales del casco antiguo que se cruzan en los Quattro Canti.

(*) Desde la transformación del casco antiguo en área semi peatonal y de acceso limitado al tráfico rodado, esta avenida es la única ruta para transitar desde la zona sur de la ciudad a la zona norte, y viceversa. Por ello los conductores acostumbran transitar a fuerte velocidad. A la hora de cruzar esta avenida hay que tener mucho cuidado, lo mejor es hacerlo en correspondencia del semáforo que hay frente la salida del puerto.

Guía de Palermo - Via Emerico Amari y Teatro Politeama
La Via Emerico Amari que transita junto al costado derecho del Teatro Politeama. Al fondo de la calle se reconoce la presencia de un buque de crucero (casi cada día amarran uno o dos de estos barcos). La distancia entre donde estamos y el barco es de unos 700 metros. Para llegar hasta los Quattro Canti (el centro de la ciudad vieja) nos quedan por andar unos 1.200 metros.

Por la Piazza XIII Vittime

Esta ruta es menos intuitiva pero más corta, y nos introduce en la ciudad vieja también pasando por una plaza (Piazza XIII Vittime) que nos servirá como punto de referencia. En este caso al salir del área portuaria en vez de cruzar la avenida nos encaminaremos en la acera, hacia la izquierda, en dirección del puerto antiguo de la ciudad (hoy convertido en puerto turístico) hasta dar con una gran plaza por debajo de la cual transita la avenida del puerto (ver).

Guía de Palermo - Piazza XIII Vittime
La Piazza XIII Vittime, con su monumentos a las víctimas de la Mafia, de frente se ve la iglesia de San Giorgio dei Genovesi. Esta plaza se halla en el lugar donde en el siglo XVI se abrió la nueva puerta de San Giorgio para conectar con el recién creado Muelle de Santa Lucía, o sea el embrión del actual puerto comercial de Palermo. Se trata de una ruta natural que conecta la ciudad vieja con el puerto.

Al llegar a la Piazza XIII Vittime hay que cruzarla. Al otro lado se ve una calle que, pasando delante de un área arqueológica (barrio de los Schiavoni) y de una iglesia aislada de los demás edificios (iglesia de San Giorgio dei Genovesi), entra al casco antiguo pasando delante de otra iglesia, la de Santa Cita (junto a la cual se halla el Oratorio de Santa Cita). A partir de aquí ya estamos en el casco antiguo. Seguimos por la la misma calle, que cambia de nombre 3 veces (en su último tramo se estrecha mucho) hasta llegar a una plaza (Piazza Meli) frente al ábside de una iglesia muy grande (iglesia de San Domenico, la iglesia más grande de toda Sicilia). Remontamos la calle que que sigue el costado de la iglesia hasta llegar a la gran plaza que se halla frente a ella (Piazza San Domenico) frente a la cual transita la avenida Via Roma, la calle más ancha del casco antiguo (la misma avenida que cruzarías al subir hacia el Politeama por la primera ruta).