¿Que es la Conca d'Oro?

La Conca d'Oro de Palermo

(Wikipedia), hay que especificarlo pues aunque no esté tan mencionada también la ciudad de Roma tiene su Conca d'Oro (Wikipedia Italia) es una llanura costera rodeada por unos montes pertenecientes al conjunto de los Montes de Palermo y abierta al mar a lo largo del Golfo de Palermo. Todo el núcleo urbano de Palermo, incluidos los barrios del extrarradio y la localidades costeras de Mondello y Sferracavallo, se halla en esta llanura.

La Conca d'Oro vista desde el final de la Via Castellana
Una panorámica de la Conca d'Oro. A la izquierda se ve el Monte Pellegrino y, a su derecha, queda el centro ciudad.

El área completa de la Conca d'Oro

(ver en 3D) también abarca, además del centro urbano de Palermo, unos suburbios situados en los extremos de su territorio municipal y unos municipios colindantes:

Situados en el extremo noroeste de la Conca d'Oro, o sea donde el autopista sale en dirección del Aeropuero (y del poniente insular), están los suburbios de Cardillo y Tommaso Natale.

A suroeste de Palermo, ya en las laderas de los montes de la Conca d'Oro, se halla el municipio de Monreale, cuyo tejido urbano está fusionado con la capital, mientras su territorio municipal, el más extenso de la isla, se extiende hacia el interior.

En el área sureste de la Conca d'Oro hay dos municipios que colindan con el de Palermo. El más grande es Villabate, situado hacia el interior y tradicional proveedor de fruta y hortalizas del mercado de Ballaró. El otro, situado cerca del mar, es Ficarazzi. Este último cuenta con algunas playas y, si no fuera por el degrado que sufre el Golfo de Palermo en su conjunto, podría ser una opción para el turismo.

El municipio más alejado de Palermo es Bagheria, situado en el extremo este de la Conca d'Oro, cuyo territorio municipal incluye la Montagna d'Aspra que cae empicada al mar formando dos cabos, uno a norte, el Cabo Mongerbino donde termina el Golfo de Palermo, otro a levante, el Cabo Zafferano, donde comienza un tramo de litoral turístico residencial, que sigue el abrupto perfil de la costa hasta la ciudad de Termini Imerese.

Cabo Mongerbino extremo oriental de la Conca d'Or
El Golfo de Palermo visto desde el punto más alto del mirador del Monte Pellegrino (ver ubicación en 3D). Se ve (donde el agua en más turquesa) el puerto de la Arenella, con su pequeña playa de la que disfrutan los habitantes de este barrio costero.

La llanura que rodea la ciudad

A lo largo de los siglos

las tres bazas que han permitido a la ciudad de Palermo prosperar han sido: su posición central en el Mediterráneo, su gran puerto y la Conca d'Oro.

Vista suroeste Conca d'Oro
Una panorámica de la Conca d'Oro mirando hacia el interior de la isla (suroeste) desde la carretera que sube al Santuario de Santa Rosalía. Al centro de la Conca d'Oro, bajo la Monte Cuccio se encuentra un área despejada que corresponde al Aeropuerto de Boccadifalco, uno de los más antiguos de Italia.

Debido al clima de esta parte de la isla, donde suele llover a intervalos desde finales de setiembre hasta el mes de mayo, y a las características morfológicas de los montes de los alrededores, cuya piedra caliza retiene el agua y la deja filtrar lentamente hacia la Conca d'Oro, la zona de Palermo tiene una constante provisión de agua que, a lo largo de los siglos, ha sido explotada por el hombre para crear un área de cultivos de regadío que ya, desde la antigüedad, fue conocida como el Jardín de Palermo.

Huertas en la Piana dei Colli
Unas huertas en la Piana dei Colli, al fondo se ve el Monte Billiemi, cuyas laderas bajan hacia la antigua borgata (aldea) marinera de Sferracavallo. Esta zona, situada a norte de la Conca d'Oro, está bastante más ventilada del resto de la llanura. Aquí en el pasado los palermitanos más acaudalados construyeron unas hermosas villas que, además de ser sus residencias de veraneo, eran el núcleo de unas importante explotaciones agrarias. Algunas de estas mansiones han sobrevivido a la invasión del cemento y se han conservado hasta nuestros días.

Mapa de la Conca d'Oro

Amparada de los vientos de norte y poniente

por el Monte Gallo y el Monte Pellegrino, la llanura costera de la Conca d'Oro se alarga hacia noroeste y hacia levante, su extensión es de unos cien kilómetros cuadrados.

Mapa de la Conca d'Oro
Mapa simplificado de la Conca d'Oro. El trazo en azul marca la Ronda E90 que en sus extremos enlaza las autopista de poniente (aeropuerto y provincia de Trapani) y levente (Cefalù-Mesina y Enna-Catania).

Esta llanura está enmarcada por una sierra que pertenece al conjunto de los Montes de Palermo los cuales representan la terminación de los Apeninos sículos. Esta cordillera está formada por las Madonia, separadas de los montes de Palermo por el río Himera, los Nebrodi y, ya sobre Mesina, los Peloritanos. Estos últimos (los Peloritanos) quedan separados de los Apeninos calabreses por la fractura que origina el estrecho de Mesina y que separa Sicilia de la península de Italia.