Campanario de la iglesia de San Nicoló di Bari

Antigua torre del siglo XIV

Construida sobre una ligera elevación del terreno, la Torre de la Albergheria fue una de las 10 torres destinadas a vigilar la ciudad de las amenazas exteriores. De todo este conjunto de torres diseminadas por el perímetro urbano solo dos han llegado hasta nuestros días, la torre-campanario de la iglesia de San Antonio Abate y esta. En ambos casos, cambiadas las exigencias defensivas, las torres fueron transformadas en campanario.

La torre-campanario de la iglesia de San Antonio Abate fue rebajaba notablemente en su altura, mientras esta torre de la Albergheria fue dejada tal cual.

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Torre de la Albergheria - vista del exterior
La Torre de la Albergheria vista desde la Via Nunzio Nasi.

Actualmente la torre, dotada de una escalera de caracol, es un mirador desde el cual observar todo el barrio de la Albergheria y buena parte de la ciudad y sus alrededores.

Torre de la Albergheria - escalera de caracol
La escalera de caracol.

El interior de la torre

Después de subir un primer tramo de escaleras, desde la recepción, se llega a un cuarto cuya ventana-balcón se abre hacia la Via Nasi, la misma calle por donde hemos entrado.

Torre de la Albergheria - Via Nasi
La Via Nasi.

Este cuarto conecta con un primer tramo recto de escalera que ya pertenece a la base de la estructura medieval de la torre. Sobre la puerta que da a la escalera se encuentra una lápida que conmemora la apertura de la torre al público después del restauro del año 2006.

Torre de la Albergheria - el cuarto de acceso a la escalera de caracol
El cuarto de acceso a la escalera de caracol. El balcón a la derecha se asoma a la Via Nunzio Nasi, donde paran los taxis que llevan los turistas a visitar el Mercado de Ballarò.
El primer cuerpo

Al terminar la escalera nos hallamos en otro cuarto, con el techo abovedado, que pertenece al primer cuerpo de la torre. Desde este cuarto se accede a la escalera de caracol.

Torre de la Albergheria - principio escalera de caracol
El principio de la escalera de caracol.
El segundo cuerpo

Hay un pequeño rellano en correspondencia del segundo cuerpo de la torre. Allí se abren las cuatro ventanas de ajimez que fueron añadidas, en el siglo XVI, a las ventanas originarias del tercer cuerpo.

Torre de la Albergheria - ajimez del segundo cuerpo de la torre
Un ajimez del segundo cuerpo de la torre con vista de la cúpula de Casa Professa. Las paredes de este cuarto están decoradas con fotografías de época procedentes del archivo de la parroquia (ver).
El tercer cuerpo

La escalera de caracol sigue subiendo y nos lleva hacia el tercer cuerpo de la torre, de techo bajo y caracterizado por unas pequeñas ventanas de arco apuntado que se abren, como en el cuarto inferior, a los cuatro lados de la torre. Desde este cuarto queda el último tramo de escalera de caracol, breve pero angosto, antes de llegar al matacán.

Torre de la Albergheria - cuarto del tercer cuerpo de la torre
El cuarto del tercer cuerpo de la torre. Se ve el pozo que se utilizaba para subir las armas hasta el matacán.

Las vistas

El matacán de la torre, donde están las campanas de la iglesia (por supuesto no se accionan nunca durante las visitas), ofrece unas inmejorables vistas del casco antiguo de Palermo, donde sobresalen las cúpulas de las iglesias y los cuerpos de los grande edificios de los antiguos conventos, de la Catedral (ver) y de algunos palacios, sobre todo el Palacio de los Normandos (ver).

Torre de la Albergheria - las vistas mirando hacia el Monte Pellegrino y la zona portuaria
Las vistas desde la torre mirando hacia Monte Pellegrino y la zona portuaria: A la izquierda, muy cerca, vemos la cúpula roja de la iglesia de Santa Chiara. A la derecha, también bastante cerca, vemos la cúpula recubierta de azulejos de la iglesia de Casa Professa. Al centro, más alejadas y también recubiertas por azulejos, se ven las cúpulas de las iglesias de San Giuseppe dei Teatini y de Santa Caterina d'Alessandria.
El Palazzo Sclafani

Mirando a la derecha de la catedral se ve muy cerca el loggiato que encierra la gran cúpula de la iglesia del Santissimo Salvatore, situada en la Via Virrorio Emanuele, detrás de ella, casi en línea, se halla el Teatro Massimo (ver). A la izquierda del loggiato se ve el Rascacielos del INA, el edificio más alto de Palermo. Mirando esta vez hacia la izquierda de la Catedral, vemos el Palazzo Sclafani que, desde esta altura, se ve mejor que desde sus alrededores.

Torre de la Albergheria - vistas del Palazzo Sclafani
La vistas del Palazzo Sclafani, del cual se llega a ver parte del patio interior.
El Mercado de Ballarò

Si nos asomamos hacia el otro lado de la torre (la barandilla es muy alta y segura) tendremos una vista del los puestos del Mercado de Ballarò dispuestos a lo largo de la Via Ballarò en dirección de la Piazza del Carmine donde se reconoce la monumental estructura de la iglesia del Carmine Maggiore, con su cúpula recubierta de azulejos.

Torre de la Albergheria - la iglesia del Carmine y el Mercado de Ballaro
La iglesia del Carmine Maggiore y el Mercado de Ballaro.
El barrio de la Albergheria

Situándonos esta vez entre la puerta que da a la escalera y las campanas, y mirando hacia el corazón del barrio de la Albergheria, el más perjudicado por las demoliciones del periodo fascista, veremos la cúpula recubierta de azulejos blancos de la iglesia de San Francesco Saverio.

Toda el área del Albergheria, como ha ocurrido en otras áreas urbanas de muchas ciudades históricas de Italia (Roma incluida), durante el periodo fascista (1922-1943) ha sido objeto de unas muy discutibles intervenciones urbanísticas que han conllevado la demolición de buena parte de su patrimonio monumental, considerado inútil por los funcionarios del régimen. Este programa de demoliciones fue aplicado, en Palermo, al barrio del Albergheria, el más pobre de la ciudad, y se centró alrededor del eje de la Via Albergheria. Según unos planes que fueron interrumpidos por el estallido de la II Guerra Mundial, estas demoliciones debían conducir a una completa 'renovación' de todo el barrio. Debido a ello toda el área alrededor del eje de la Via Albergheria tiene varios edificios de hormigón más propios de un barrio de periferia.

Torre de la Albergheria - la cúpula de la iglesia de San Francesco Saverio
La cúpula de la iglesia de San Francesco Saverio.

Horario y Precios

El acceso a la torre se encuentra en la Via Nasi (ver ubicación), desde la cual se accede al patio exterior de la iglesia de San Nicolò di Bari. Las visitas se pueden efectuar por la mañana los días de martes y sábado, desde las 10:30 hasta las 14:30, y por la tarde los días de lunes y jueves desde las 15:00 hasta las 18:00. El precio del billete es de 2,50€. La visita está asociada a la de la iglesia.

Torre de la Albergheria - el acceso al patio exterior
El acceso al patio exterior de la iglesia de San Nicolò y a la Torre de la Albergheria.

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