La Piazza Bologni (ubicación) es una plaza del casco antiguo de Palermo situada en la Via Vittorio Emanuele, a un centenar de metros de la céntrica Piazza Vigliena (los Quattro Canti). La creación de esta plaza, que en un principio fue conocida como Piazza Aragona, se remonta la segunda mitad del siglo XVI. Fue la época que vio grandes cambios en estructura urbana de Palermo, con la reforma de la antiquísima calle de origen fenicio del Cassaro, rebautizada entonces como Via Toledo (hoy Via Vittorio Emanuele), la creación de la actual Via Maqueda, de la Piazza Vigliena (donde a principios del siglo siguiente se construirán los Quattro Canti), de la Piazza Pretoria y de los Quattro Mandamenti.

La Piazza Bologni con el monumento a Carlos I de España.

La plaza

La Piazza Bologni representa el principal acceso, desde la Via Vittorio Emanuele, al barrio de la Albergheria (ver ruta). Su área, despejada y muy alargada, está rodeada por algunos históricos palacios. Entre ellos, abarcando casi todo el lado oeste de la plaza, se halla el Palazzo Alliata di Villafranca, antigua residencia de la influyente familia de los Beccadelli de Bolonia, cuyo apodo popular, los Bologni, ha sido heredado por esta plaza. La Piazza Bologni, que todavía en muchas fotos se ve abarrotada de coches aparcados, ha sido restaurada y peatonalizada en el año 2013. Desde entonces, al igual de otras plazas históricas de Palermo, ofrece servicio de Wi-Fi libre patrocinado por el Ayuntamiento de Palermo (la red se llama Comune di Palermo).

La Piazza Bologni vista desde la Via Vittorio Emanuele. Se ve, detrás del bronce de Carlos I, el Palazzo Alliata di Villafranca. Al fondo de la plaza se ve el portal del Palazzo Ugo delle Favare.

Frente al Palazzo Alliata di Villafranca se halla el Palazzo Carminello, antiguo Noviciado de los Carmelitas y hoy sede de los Tribunales Militares de Sicilia. Las bancas de este lado de la plaza que colinda con la Via Vittorio Emanuele, según la hora, suelen estar muy concurridas por los jóvenes que aprovechan del área Wi-Fi para conectarse con sus smartphones.

La plaza vista desde otro angulo de la Via Vittorio Emanuele. Detrás de la estatua de Carlos I se ve el Palazzo Carminello, al fondo de la plaza vemos el Palazzo Ugo delle Favare y, entre los dos palacios, un edificio de oficinas de la Universidad de Palermo.

Al otro lado de la plaza, y de la Via Vittorio Emanuele, se halla el Palazzo Riso, sede del Museo de Arte Contemporáneo de Sicilia.

Una vista de la plaza mirando hacia la Via Vittorio Emanuele con, al fondo, el Palazzo Riso.

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Estatua de Carlos I de España

La Piazza Bologni suele asociarse con la estatua en bronce de Carlos I de España, creada en 1630 por el escultor Scipione Li Volsi (1588-1667). El bronce fue creado en vistas de la conmemoración del primer centenario de la llegada a Palermo del soberano (1535). En un principio la estatua iba a ser instalada al centro de la Piazza Villena. Sin embargo el Senado cambió de parecer y acabó comisionando a los escultores Giacomo Cirasolo y Luigi Geraci la creación de un monumental basamento en mármol para su instalación en la Piazza Bologni.

La estatua de Carlos Primero de España, creada para conmemorar el primer centenario de su visita a Palermo.

El soberano está representado vestido como un guerrero de la antigüedad clásica, sujetando el cetro de mando con la mano izquierda y jurando, con la derecha, sobre la Constitución del reino de Sicilia. El gesto simbólico representa su voluntad de confirmar sus privilegios a la aristocracia del Reino de Sicilia que, en su opinión, representaba un estratégico baluarte para contener la expansión de los Tucos Otomanos en el Mediterráneo. Después de su estancia en Palermo comenzarán las obras de fortificación del perímetro de la muralla de la ciudad con la construcciones de imponente bastiones.

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Palazzo Ugo delle Favare

En el lado sur de la Piazza Bologni, el más interior y alejado de la Via Vittorio Emanuele, se encuentra el Palazzo Ugo delle Favare. Su origen es compleja y se remonta a la primera mitad del siglo XVII, fue entonces cuando el aristócrata Tommaso Gioeni e Cardona adquirió la propiedad de tres palacios, colindantes entre si, que fueron unidos para crear el actual palacio. El exterior del edificio, después de un cambio de propiedad a favor de los también aristocratas Filangeri, será remodelado a primeros del '700, a esta época se remontan las decoraciones de la fachada, incluida la balaustrada de la última planta. Durante la II Guerra Mundial una bomba cayó sobre el palacio causando graves desperfectos.

La fachada del Palazzo Ugo delle Favare. A la izquierda se ve el edificio de oficinas de la Universidad de Palermo, ocupando el solar de la iglesia de San Nicolò al Cassaro completamente destruida durante la II Guerra Mundial. A la derecha, de perfil, se ve el Palazzo Alliata di Villafranca. Desde el final de la plaza, donde los coches aparcados, salen la Via Giuseppe d'Alessi (a la izquierda) y el Vicolo Panormita (a la derecha).

Al final de la plaza, justo delante de la fachada del palacio, se halla una calleja transitada por vehículos. Hacia la izquierda es la Via Giuseppe d'Alessi que, a través de un portal (a mano derecha) bien reconocible por el ajetreo de estudiantes, conecta con el patio de la Universidad de Palermo (Facultad de Jurisprudencia) que fue, antes de 1860, el claustro del Conventos de los Teatinos (desde el claustro se puede bajar a la Via Maqueda justo delante de la Piazza Bellini). La misma calleja, si se sube a la derecha, es el Vicolo Panormita desde el cual se puede enlazar, a la izquierda, la ruta que conecta con la iglesia de Casa Professa y el mercado de Ballarò. En cambio, subiendo por el recorrido sinuoso de la calleja (ver ruta) se pasa delante del conjunto monumental de Santa Chiara y se termina por llegar bajo las murallas del Palacio de los Normandos, en cuyo interior (el acceso se halla en el tramo exterior de las murallas) se encuentra la Capilla Palatina. La Piazza Bologni, como dicho antes, representa una gran puerta de acceso al Mandamento de la Albergheria.

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