Todo lo que hay que saber de la iglesia del Palacio de los Normandos

Donde está y cuando fue construida

Situada al interior del Palacio de los Normandos la Capilla Palatina es una de las iglesias más conocidas de Sicilia. Fue construida entre 1131 y 1140, por voluntad de Rogelio II de Sicilia. La iglesia está dedicada a San Pedro, primer Papa de la Iglesia Católica, cuya representación puede verse en el mosaico de la semi-cúpula del ábside derecho de la capilla.

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Capilla Palatina - Presbiterio y ábsides
Mosaicos bizantinos y muqarnas árabes decoran el interior de la Capilla Palatina. En la contra-fachada del templo, situada sobre el aposento real, se ve la representación del Cristo Pantocrátor.

Una iglesia sin exteriores

La Capilla Palatina se caracteriza por la ausencia de exteriores, al haber quedado su estructura completamente integrada en la del Palacio de los Normandos durante las reformas y ampliaciones del siglo XVI. Debido a ello no es posible verla, como edificio, desde el exterior.

La logia de la antigua fachada

En el área que corresponde a la fachada de la iglesia hay una logia desde la cual se puede acceder al interior de la capilla a través de dos portales que se hallan en línea con las dos naves laterales. Sin embargo los visitantes deben acceder a través del portal lateral que introduce en la nave derecha de la Capilla.

Capilla Palatina - Pórtico fachada principal
La logia de la fachada principal. Antes abierta al exterior, ha quedado como sala interior en el siglo XVI. En la pared a la izquierda, la fachada del templo, se hallan sus dos portales principales. Al fondo se ve el portal que da al exterior.

Un pórtico que se abre a otro pórtico

El portal lateral derecho (no hay portal lateral izquierdo) se abre bajo un estrecho pórtico que, a su vez, colinda con la primera planta del pórtico del Cortile Maqueda (el patio central del Palacio de los Normandos). Este pórtico representa el único exterior que ofrece la Capilla Palatina y se desarrolla a lo largo de su nave lateral derecha.

Capilla Palatina - Pórtico lateral
El pórtico lateral de la Capilla visto desde el Patio Maqueda.

El mosaico del Genio de Palermo

Las decoraciones que pueden verse en este pórtico fueron creadas durante el reinado de Fernando I de las Dos Sicilias. Entre ellas sobresale una de las diez representaciones existentes, la única realizada con la técnica del mosaico, del Genio de Palermo, el protector pagano de la ciudad. Su tradición se remonta a la época romana anterior a la llegada del Cristianismo a Sicilia.

En este sitio web hay una página dedicada al Genio del Garraffo, situado frente la entrada de la sede del Instituto Cervantes de Palermo.

Capilla Palatina - Genio del Mosaico
Representado sobre el exterior del portal lateral de la Capilla, el Genio del Mosaico con el Águila, símbolo de la municipalidad de Palermo.

El interior de la Capilla

Elementos decorativos

Entre los elementos decorativos presentes al interior de esta iglesia, que cautivan cuantos la visitan, hay tres que sobresalen entre los demás.

Mosaicos árabes

Los mosaicos árabes creados sobre mármol blanco. Se trata de un tipo de decoración muy resistente utilizada en las revestimientos de las partes del edificio sometidas a mayor desgaste.

Capilla Palatina - Pila de agua bendita
La pila de agua bendita del portal izquierdo de la fachada. Frente al portal se ve la pila bautismal, pues la Capilla Palatina es parroquia y como tal puede oficiar bautismos.

Mosaicos bizantinos

Los mosaicos bizantinos fueron aportados a lo largo de tres generaciones, desde el reinado de Rogelio II hasta el de su nieto Guillermo II. Recubren todas las paredes altas, la cúpula del transepto y las tres semi-cúpulas de los ábsides.

Capilla Palatina - Mosaicos del Antiguo y Nuevo Testamento
Mosaicos que describen escenas del Antiguo Testamento (arriba) y del Nuevo Testamento (abajo). En los pilares, que descansan sobre las columnas de la nave central, se representan Santos de la Iglesia Católica y Ortodoxa.

En ellos, al igual que en la Catedral de Monreale, se representan el Viejo y el Nuevo Testamento en las paredes de la nave central. En las paredes de las naves laterales se muestran escenas de la la vida de los Santos Pedro y Pablo, mientras las decoraciones de los ábsides están dedicadas a la Sagrada Familia y al titular de esta iglesia: San Pedro.

Muqarnas

Otro elemento decorativo a mencionar son las muqarnas que decoran el techo de la nave central. Presentes desde Persia hasta España, las muqarnas son una constante decorativa en el Arte Islámico. Sin embargo las de la Capilla Palatina son únicas al mundo, debido a la presencia de figuras humanas.

Capilla Palatina - . . .
Muqarnas en el techo de la nave central de la Capilla Palatina. Si el visitante quiere apreciar las pinturas deberá proveerse con anterioridad de unos prismáticos.

En ellas se retratan escenas de la vida de corte y otras inspiradas en el paraíso del Corán (para verlas hay que llevarse uno prismáticos). Seguramente el ambiente de tolerancia de la época inspiró estos artistas, procedentes de Persia y Egipto, a escenificar su visión del Paraíso en unas pinturas que no tienen equivalente en otro lugar del mundo.

Portal de acceso

Se accede a la Capilla Palatina desde su portal lateral. Es posible moverse a lo largo de las dos naves laterales y de parte de la nave central. No es posible acceder al área del transepto, donde se halla el coro, ni al aposento real, situado en la nave central en el lado opuesto al transepto.

Capilla Palatina - Portal lateral y aposento real
El portal lateral de la Capilla, por allí acceden los visitantes. A la derecha, donde debería estar el portal principal, se ve el aposento real sobre el cual se encuentra el Cristo Pantocrátor.

Naves

La nave central de la Capilla Palatina se sustenta sobre ocho columnas de mármol, cuatro por cada lado, procedentes de distintos edificios de la antigüedad.

Capilla Palatina - Nave central
Mosaicos y muqarnas en la nave central de la Capilla.

La contra-fachada está decorada con un gran mosaico del Cristo Pantocrátor. Sobre una plataforma de mármol, puesta a mayor altura del piso de la iglesia, se halla el aposento real donde, en el pasado, se hallaba el trono. Sobre el aposento real se ven unos leones, emblema de la realeza. Mas arriba está el mosaico del Cristo Pantocrátor con San Pedro, San Pablo y los Arcángeles Miguel y Gabriel.

Capilla Palatina - Nave central y contra-fachada
La nave central con el Cristo Pantocrátor con San Pedro y San Pablo.

Esta representación del Cristo junto a los fundadores de la Iglesia, que velan sobre el aposento real, es posterior a la del Cristo del ábside. Fue añadida por los sucesores de Rogelio II pues en sus reinados mejoraron notablemente las relaciones del Reino de Sicilia con la Iglesia Romana.

Naves laterales

Los mosaicos de las naves laterales de la Capilla Palatina nos muestran escenas de la vida de los Santos Pedro y Pablo, su creación se hace remontar al reinado de Guillermo I. En la nave derecha se halla un monumental púlpito de mármol que se sustenta sobre unas macizas columnas.

Capilla Palatina - Nave lateral derecha con púlpito
La nave lateral derecha con el púlpito. En los mosaicos se reconoce la escena del bautismo de Pablo de Tarso.

Las historias relatadas en los mosaicos se desarrollan, en su orden temporal, desde la entrada hacia los altares.

Transepto y ábsides

Toda el área del transepto, y por consecuencia de los ábsides, queda aislada por una cerca a un metro de distancia de la cual se halla un cordel rojo que marca hasta donde pueden llegar los visitantes.

La cúpula central

En la parte más alta de la cúpula se ve el Cristo Pantocrátor rodeado por 4 Ángeles, dispuestos hacia la nave central, y por 2 Arcángeles que sujetan el Orbe, dispuestos hacia el altar mayor.

Capilla Palatina - Cúpula
La cúpula de la Capilla Palatina.

En toda la cornisa de la base cuadrada que sujeta el tambor de la cúpula pueden verse unas inscripciones en griego y latín. En ellas se reporta, como año de construcción de la iglesia, la fecha del 1143 desde la encarnación de Cristo.

La especificación del nacimiento de Cristo se debe a que en ese entonces estaba en uso, además del calendario juliano, también el calendario bizantino que contabilizaba los años desde la creación del mundo (5509 a.C.).

Los ábsides

Los ábsides laterales muestran en las semi-cúpulas los mosaicos de San Andrés y de San Pablo. En el ábside de la izquierda se ve Jesús, siendo aún niño, con su padre (San José). En el ábside de la derecha se ve la Virgen María, de niña, con su madre (Santa Ana).

Capilla Palatina - Transepto y ábsides
Transepto y ábsides.

El ábside central muestra la tercera representación del Cristo Pantocrátor presente en esta iglesia. Lo vemos mientras sujeta el Evangelio abierto en la página donde puede leerse, en griego y latín, el siguiente versículo (Juan 8:12): Yo soy la luz del mundo; el que me sigue, no andará en tinieblas, mas tendrá la luz de la vida.

Información practica

Horarios y modalidad de la visita

Los horarios de visita de la Capilla Palatina coinciden con los del Palacio de los Normandos:

Estos son los horarios de visita del Palacio de los Normandos:

cartel de reapertura del Palacio de los Normandos
El cartel (situado a la derecha del portal) que anuncia la reapertura del Palacio de los Normandos después del confinamiento (ver cartel en HD).

La taquilla se encuentra actualmente cerrada (25/06/2020). Solo es posible comprar el billete online, incluso pocos minutos antes de entrar (20 minutos antes en el caso de acercarse a la hora de cierre).

¿Como conseguir el billete?

Para ello hay que conectarse al sitio web del Palacio de los Normandos (enlace aquí, al conectarse quitar /es/ de la barra de direcciones y volver a cargar la página para ver los enlaces internos y luego hacer clic sobre 'Biglietteria on line').

Estando en la zona, para conectarse todo el tiempo que sea necesario, es mejor ir al cercano Piano della Cattedrale (la explanada frente a la Catedral), donde hay Wi-Fi libre y seguro (la conexión pertenece al Ayuntamiento, la red se llama 'Comune di Palermo'). También se conecta la misma red desde las terrazas de los bares frente la Catedral.

Los domingos la Capilla Palatina suele quedar cerrada a las visitas desde las 09:30h hasta las 11:30h (por la celebración de la Misa).

Precios

El precio del billete varía en función de lo que se quiera visitar.

Si solo se visita la Capilla Palatina el precio será de 10€, incluyendo la exposición del Salón Duque de Montalto (en el Palacio de los Normandos).

Si se quieren visitar también los apartamentos reales, el precio será de 12€. A ellos se añaden 2€ en el caso de querer visitar los jardines del palacio.

Los menores de 13 años, acompañados por adultos, tiene pase libre.

Los minusválidos con un acompañante también tienen pase gratuito.

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