Palacio señorial y museo frente a la Catedral

Uno de los palacios señoriales más conocidos de Palermo

es el Palazzo Asmundo. Su fachada es biem visible en el tramo de la Via Vittorio Emanuele que transita frente a la explanada de la Catedral conectando el corazón del casco antiguo con la zona de la Piazza della Vittoria y el Palacio de los Normandos. En su interior se encuentra un pequeño museo.

El palacio abre al público de forma puntual, en ocasión de alguna exposición, o para visitas guiadas. Para acceder hay que reservar la visita y abonar un billete cuyo precio es de 6€ (puede que haya variación del precio en función del número de visitantes).

Palazzo Asmundo - la fachada vista desde la explanada de la Catedral
El Palazzo Asmundo visto desde el Piano della Cattedrale (la explanada de la Catedral).

El origen de este palacio se remonta al 1615. Alrededor de la mitad del siglo siguiente, después de ser adquirido por el Capitán de Justicia del reino Giuseppe Asmundo, el palacio fue reformado en la fachada y en los interiores, adquiriendo el actual aspecto.

A lo largo de su historia el palacio ha sido habitado por María Cristina de Borbón, hija de Fernando I y futura reina de España. Después de que sus ilustres inquilinos se mudaran, el palacio fue habitado por el matrimonio Turrisi-Colonna y vio nacer, en 1822 y 1823, las hermanas Giuseppina y Annetta Turrisi Colonna, pintora la primera y poetisa la segunda, cuyos restos descansan en la iglesia de San Domenico (ver el Mausoleo de Annetta Turrisi). Una lápida, en la fachada del palacio, recuerda las dos hermanas.

Palazzo Asmundo - el palacio visto de cerca
El palacio visto desde más cerca. A la izquierda se ve la Via Pietro Novelli, por donde se accede al museo, situado en la planta noble.

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El museo

Se accede al museo desde un portal lateral del palacio que, como sugiere la presencia de unas carrozas, fue donde se guardaban los carruajes. Al subir por una escalera (no hay ascensor) se accede a la primera de las cinco salas expositivas.

La exposición museal se complementa con la decoración del palacio caracterizada por los estucos que enmarcan las bóvedas, con sus frescos realizados por el pintor Gioacchino Martorana, y las delicadas pintura barrocas que decoran puertas y ventanas.

Palazzo Asmundo - La Justicia Terrenal, fresco en la primera sala museo
En este fresco del museo, La Justicia Terrenal, el Martorana nos muestra una alegoría de como, con el paso del tiempo (representado por el reloj), la Justicia desenmascara el engaño (representado abajo) y cumple de acuerdo a la Justicia divina (el ángel coronado por la alegoría de la Justicia).

Todos los frescos del palacio fueron comisionados por el Asmundo, cuya familia desde hace generaciones recubría el cargo de Capitán de Justicia del Reino. Al Martorana fue comisionada la creación de unas pinturas dedicadas a la Justicia, la terrenal y la divina. Con ella el propietario del palacio quiso remarcar la importancia histórica de su familia que, desde el siglo XV, velaba por el correcto funcionamiento del sistema judicial.

Palazzo Asmundo - una vista parcial de la primera sala
Una vista parcial de la primera sala.

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En la primera sala, a través de la cual se accede a las demás, se encuentra un mostrador que expone varios mapas de Sicilia, de distintas épocas, y algunas sillas de mano utilizadas en los siglos pasados por la aristocracia isleña. Completan la exposición varios retratos y un embaldosado, procedente de otro palacio, que recubre la pared norte, donde se abren las dos puertas que comunican con el resto del museo.

Palazzo Asmundo - un expositor de mapas de época
El mostrador de los mapas de época y la puerta por donde se accede al museo.

El palacio Asmundo, como los demás palacios antiguos de la ciudad, no tiene corredores y los ambientes principales se comunican entre si directamente, a través de puertas, o mediante una salas intermedias, desprovistas de ventanas en la mayoría de los casos. Una de estas sala intermedia es utilizada para la interesante exposición de armas antiguas, que abarca desde la edad media hasta el siglo XIX, incluyendo algunas armas blancas procedentes de países exóticos.

Palazzo Asmundo - exposición de armas antiguas
La exposición de armas antiguas del museo.

A lo largo de las dos salas cuyas ventanas se abren a la Via Pietro Novelli (fachada lateral del palacio) se encuentra la exposición de baldosas, azulejos y cerámicas napolitanas y francesas utilizadas por la nobleza en sus banquetes. La exposición de cerámicas continua en el salón principal del palacio cuyo espacio queda despejado al ser utilizado para banquetes de boda (ver).

Palazzo Asmundo - sala expositiva de azulejos y baldosas
La sala del museo donde se exponen baldosas y azulejos de censo y devocionarios.

Las puerta-ventanas de este salón, que dan a un alargado balcón que se asoma a la Via Vittorio Emanuele, quedan abiertas durante la visita al palacio y ofrecen bonitas vistas de la Catedral y del tramo peatonal de la céntrica calle.

Palazzo Asmundo - las vistas desde el balcón
Desde el balcón se ve la Catedral y la Via Vittorio Emanuele.