Antiguo mercado del barrio de la Loggia y zona de tapeo de la ciudad vieja

El mercado más conocido de Palermo

El origen de este mercado se remonta a la época de los árabes, cuando el río Papireto aún atravesaba la ciudad. Río arriba, lindando la actual Via Venezia, estaban los mataderos, que aún seguían existiendo en la época de los normandos. Este mercado, donde se vendía la carne, fue llamado por ellos (en su idioma) la Buchería.

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Mercado de la Vucciria - Piazza Caracciolo corazón del mercado
La Piazza Caracciolo, corazón del mercado. A la derecha se ve la Via Argentieria que baja hacia el puerto de La Cala.

Por su cercanía al puerto de la ciudad (siglos atrás el puerto estaba mucho más cerca de lo que está ahora), la Vucciria también se especializó en la venta del pescado, tradición que se mantuvo en el siglo XX y sigue hasta la actualidad.

Accesos al Mercado de la Vucciria

Desde la Via Roma

Podemos considerar como el más importantes, entre los accesos a mercado, el de la Via Roma, pues es el más fácil de encontrar y de recordar. Se trata de una escalera, situada a la izquierda de la iglesia de San Antonio Abad, que baja hacia la Piazza Caracciolo. La escalera, y la calleja que sigue hasta la plaza, se llama Discesa Caracciolo Vicerè y es la continuación natural de la Via Venezia (la calle que bordeaba la orilla norte del río Papireto).

Mercado de la Vucciria - acceso desde Via Roma
La Discesa Caracciolo Vicerè, a la izquierda de la iglesia de San Antonio Abad, en la Via Roma a poca distancia con el cruce de la Via Vittorio Emanuele.

Desde la Via Pannieri

Desde el último tramo de la Via Vittorio Emenuele, que está en proceso de convertirse en calle peatonal, se encuentra, a muy poca distancia del cruce con la Via Roma, otro acceso al mercado: la Via Pannieri

Mercado de la Vucciria - Via Pannieri
La Via Pannieri vista desde la Via Vittorio Emanuele. Se ven al fondo los dos campanarios y parte de la fachada de la iglesia de San Domenico.

Desde la Piazza San Domenico

El acceso tal vez más transitado, durante el día por turistas y durante la noche por jóvenes que acuden a los locales del mercado, es el de la Piazza San Domenico.

Mercado de la Vucciria - Piazza San Domenico y acceso al mercado
La Piazza San Domenico. A la izquierda detrás de la carpa se ve el acceso al Mercado de la Vucciria, de frente transita la Via Roma.

La Via Argentaria y la Piazza Garraffello

Otro acceso es el de la Via Argentaria, hacia donde el mercado se extendía hasta llegar a la Piazza Garraffello y, pasando por la Via dei Cassari, hasta el puerto de la Cala. En el sector del mercado que aún persiste, frente al Genio del Garraffo, se encuentra la Loggia dei Catalani desde la cual se accede a la iglesia de Santa Eulalia, sede representativa del Instituto Cervantes de Palermo.

Mercado de la Vucciria - fachada de la Lonja de los Catalanes en la Via Argenteria
La fachada de la Lonja de los Catalanes en la Via Argenteria. En los siglos pasados los comerciantes catalanes se reunían en este lugar para hacer sus negocios y también para rezarle a Santa Eulalia, patrona de Barcelona, a la cual a finales del '500 erigieron una iglesia a la que se accede a través del portal derecho de la lonja.

El eje principal del Mercado de la Vucciria

Actualmente el eje principal de la Vucciria es representado por la Piazza Caracciolo y la Via Maccheronai.

La Piazza Caracciolo

Durante la temporada de verano la plaza queda abarrotada de terrazas de bares y restaurantes, donde se sirven comidas típicas y bebidas a precios más bajos que en las calles céntricas que rodean el mercado.

Mercado de la Vucciria - Piazza Caracciolo en verano
La Piazza Caracciolo en verano.

La Via Maccheronai

El otro extremo del eje, la Via Maccheronai, conecta con la Piazza San Domenico y la Via Roma. Es una calle estrecha y bien ventilada, lo que hace que sea muy agradable en los meses calurosos. En el pasado aquí se tendían a secar los macarrones de pasta preparados por los artesanos que tenían sus puestos de ventas, de allí el nombre de Calle (de los) Macarroneros.

Mercado de la Vucciria - Via Maccheronai mirando hacia la Piazza Caracciolo
La Via Maccheronai mirando hacia la Piazza Caracciolo hacia donde baja desde la Piazza San Domenico.
Locales en la Via Maccheronai

En la calle, además de algunos antiguos comercios del mercado, se encuentran varios locales de comida típica y de ambiente nocturno, además de una típica taverna (cantina) que sirve bebidas a precios muy bajos.

Mercado de la Vucciria - Via Maccheronai mirando hacia la Piazza San Domenico
La Via Maccheronai mirando hacia la Piazza San Domenico.

Wi-Fi libre en tres plazas

La presencia de un área de Wi-Fi libre en las tres plazas San Domenico, Caracciolo y Garaffello es un aliciente más para pasar un rato en este mercado. La primera (Piazza San Domenico) está bien comunicada con el resto de la ciudad gracias a las líneas de autobuses urbanos que recorren la Via Roma en ambos sentidos de marcha.

El mercado en invierno

Durante la temporada fría el mercado no es tan bullicioso como durante los meses de calor, aún así suele animarse durante los fines de semana, sobre todo por la noche.

Mercado de la Vucciria - mercado en invierno
El mercado en los meses fríos. Como en otros mercados tradicionales de la ciudad se ofrece el servicio de asador con el cual, al cambio de un pago por peso (unos 3€ al kilo), se asa la carne o el pescado que se haya comprado en el mercado.

Antes de la pandemia, cuando aún llegaban los turistas de los numerosos buques de crucero que recalaban en el puerto de Palermo, había mucha más animación entre semana de la que hay hoy en día.

El mercado ayer y hoy

La obra de Renato Guttuso

En la segunda mitad del '900 el ambiente del mercado fue inmortalizado por Renato Guttuso en La Vucciria, una de las obras más celebradas del pintor expresionista siciliano.

La Vucciria de Renato Guttuso
La Vucciria (1974), de Renato Guttuso, se expone al público en el Palazzo Chiaramonte Steri. El pintor, entre la actividad del mercado, se retrata a si mismo (el hombre con americana y jersey amarillo), a su esposa (la mujer de pelo canoso tras el) y a su modelo (la bella mujer retratada de espalda).
El mercado cómo era antes

En el pasado el mercado se extendía mucho más allá de sus actuales linderos, ocupando todas las calles colindantes la Piazza Caracciolo, su corazón.

Mercado de la Vucciria - antigua tienda del mercado
Una antigua tienda del mercado donde aún se venden la tradicionales navajas de Palermo, con hoja de acero y empuñadura de bronce.
El mercado cómo es ahora

En tiempos más recientes su actividad ha ido menguando y su extensión se ha visto reducida a la misma Piazza Caracciolo, a la Via Maccheronai (la calle que conecta con la Piazza San Domenico), al principio de la Via Argentería (la calle que baja hacia el puerto turístico de la Cala) y a la Via Pannieri (la calle que conecta la plaza con la Via Vittorio Emanuele).

Mercado de la Vucciria - Piazza Caracciolo en verano
La Piazza Caracciolo con sus puestos de tapeo.

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