Primera Universidad de Palermo

La actual sede de la facultad de jurisprudencia

de la Universidad de Palermo es el ex convento que la Orden de Clérigos Regulares fundó en Palermo durante la primera mitad del '600. Se trata del edifico visible frente a la Piazza Bellini, al otro lado de la Via Maqueda (ver ubicación). Entre la plaza y el ex convento suelen verse los coches de caballo y los motocarros que ofrecen sus servicios a los turistas. En la acera de la Via Maqueda que pertenece a la Piazza Bellini se encuentra la Oficina de información turística.

Ex Convento de San Giuseppe dei Teatini - la fachada del convento
La fachada de la Faculdad de Jurisprudencia de la Universidad de Palermo vista desde la Piazza Bellini. El edificio ocre que se ve a la derecha es el Palazzo delle Aquile (o Palazzo Pretorio), sede del Ayuntamiento de Palermo). A la izquierda vemos el tramo de acera que la Piazza Bellini comparte con la Via Maqueda.

El portal que se abre en la Via Maqueda fue construido en 1805, cuando se fundó la Università degli Studi, la primera universidad de Sicilia. Hasta entonces se utilizaba como acceso del convento el portal de la Via dell'Universitá (*). Este portal sigue en uso y es visible desde las dos concurridas cafeterías que hay al principio de la calle, frecuentadas por estudiantes, turistas y residentes de la zona.

(*) No había ningún portal entre el convento y la iglesia de San Giuseppe dei Teatini, los dos edificios se conectaban a través de dos arcos-puente que ya no existen.

Ex Convento de San Giuseppe dei Teatini - la Via dell'Università
La Via dell'Universitá, calle que lleva al Mercado de Ballarò, vista desde el zócalo de la iglesia de San Cataldo. A la derecha se ve la esquina sur del Convento de los Teatinos, entre las dos farolas está el portal más antiguo del ex convento.

En 1767, después de la expulsión de los Jesuitas, fue fundada en su convento (Casa Professa dei Gesuiti) la Regia Accademia degli studi San Ferdinando. Cuando en 1804 los Jesuitas pudieron regresar a Sicilia, la Regia Accademia fue trasladada al Convento de San Giuseppe dei Teatini. El año siguiente fue adoptado el nombre de Università degli Studi. Este mismo año fue abierto el nuevo portal de la Via Maqueda, frente la Piazza Bellini, y el edificio asumió su actual configuración.

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Algo de historia

Los primeros Teatinos, nombre con el que se apodan los miembros de la Orden de Clérigos Regulares, llegaron a Palermo en el año 1602, construyendo su primer convento (hoy Archivio della Catena) cerca del puerto de la Cala. Nada más instalarse, conscientes de las limitaciones de espacio que imponía este primer convento, se dedicaron a buscar una nueva ubicación. Gracias a la actividad del padre Tommaso Guevara, hábil negociador, los Teatinos lograron unos acuerdos que les permitieron hacerse con unos solares colindantes la Via d'Amico, con el uso de esta pública calle, concedido por el Senado de Palermo, y con la iglesia de Sant'Elia dei Falegnami (San Elias de los Carpenteros), que la rica e influyente corporación de los carpinteros cedió a los Teatinos a cambio de la creación de una capilla al interior de la nueva iglesia, San Giuseppe dei Teatini, y de un oratorio al interior del convento, el Oratorio dei Falegnami.

Ex Convento de San Giuseppe dei Teatini - el Oratorio dei Falegnami
El Oratorio dei Falegnami, al que se puede acceder desde el claustro del ex convento y desde la Via Giuseppe d'Alessi, que le separa de la iglesia de San Giuseppe dei Teatini. Sin embargo el oratorio no abre al público con regularidad.

La construcción del monumental convento y de la aún más monumental iglesia, ubicada detrás de los Quattro Canti, despertó la suspicacia de los Jesuitas quienes, ya instalados en la ciudad desde la segunda mitad del siglo anterior, todavía estaban construyendo muy cerca de aquí su también monumental Casa Professa. La rivalidad entre las dos ordenes religiosas, que competían por educar los jóvenes de la élite ciudadana, desembocó en un pleito en los tribunales que retrasó el comienzo de las obras. Estas, una vez comenzadas, vieron terminar la primera planta del convento, y el claustro, en el año 1640.

Ex Convento de San Giuseppe dei Teatini - el claustro visto desde el portal de la Via Maqueda
El claustro del ex Convento de San Giuseppe dei Teatini visto desde el portal de la Via Maqueda.

En la posguerra, con la creación de la Ciudad Universitaria entre la Piazza Indipendenza y la Via Ernesto Basile (ver ubicación), el ex convento será destinado a ser la sede la Facultad de jurisprudencia.