Sede representativa del Municipio de Palermo

Mansión señorial del siglo XVII

La Villa Niscemi se encuentra en el Parque de la Favorita, a poca distancia de la Palazzina Cinese. En el año 1987 fue adquirida por el Ayuntamiento y desde entonces es la sede representativa del Municipio de Palermo. La mansión dispone de un parque de cuatro hectáreas abierto al público todos los días del año desde las nueve de la mañana hasta el atardecer.

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Villa Niscemi - vista con Monte Pellegrino
La Villa Niscemi.

El origen de la mansión se remonta al 1686, cuando los Valguarnera, una antigua familia aristocrática cuyo linaje se remonta a los reyes godos, adquirió las tierras alrededor de una torre de vigía del siglo XV.

Villa Niscemi - terraza de salón comedor
La terraza del salón comedor que mira hacia el parque de la Favorita, en dirección del puerto de Palermo. El dibujo formado por las baldosas representa las holas del mar y es muy común en las villas de la Piana dei Colli.

Residencia de verano y explotación agrícola

En principio se trató, según la moda de la época, de una residencia de verano que además era el núcleo de una explotación agrícola. Más tarde, a finales del siglo XVIII, la villa fue reformada añadiendo nuevas decoraciones interiores más dignas de un palacio señorial.

Villa Niscemi - fachada y camino entrada
El patio frontal de la mansión.
El diseño de los interiores

El diseño de los interiores, que todavía se puede admirar, se remonta a esta época. Los salones de la mansión fueron frecuentados por Fernando I de las Dos Sicilias y su esposa María Carolina de Austria, ilustres vecinos de los Valguarnera, residentes en la cercana Palazzina Cinese.

Villa Niscemi - salón principal de la mansión
El salón principal de la mansión, llamado Salón de los Reyes por las pinturas que le decoran.

El parque al estilo inglés

Nada más entrar se ve, desde el camino, el estanque del parque. Desde la orilla oeste del estanque se disfruta de una bonita vista del cercano Monte Pellegrino.

Villa Niscemi - vista estanque con Monte Pellegrino
Vista del estanque con el Monte Pellegrino al fondo

Todos los caminos del parque son de polvo de toba calcárea batida. Se trata del material más usado en los caminos de los parques de Palermo, además del Paseo Marítimo de Mondello.

Villa Niscemi - caminos en el parque
Caminos al interior del parque.

Desde la orilla este del estanque, donde conviven aves de varias especies incluidos unos ruidosos gansos, arranca el camino principal del parque.

Villa Niscemi - aves del parque
Las aves del parque.

El parque se extiende en paralelo con el Viale del Fante, siguiendo el muro perimetral del Parque de la Favorita. El camino nos lleva hacia una apacible área de descanso, donde también se encuentra un pequeño parque infantil.

Villa Niscemi - parque infantil
El parque infantil situado frente al área de descanso.

Exterior y patio

El exterior de la mansión mantiene su aspecto del '600 en la planta baja, con sus arcos rebajados de estilo español. En la fachada se puede observar el diseño de las ventanas de la primera y de la segunda planta, retocado al estilo neoclásico durante la segunda mitad del siglo XVIII.

Villa Niscemi - fachada barroca retocada al estilo neoclásico
La fachada barroca retocada al estilo neoclásico.

En la fachada se ven dos portales simétricamente dispuestos. El de la derecha es el de los carruajes. Este portal dispone de un loggiato, donde bajaban los pasajeros de los carruajes, conectado con el patio interior. Es aquí por donde se accede durante la visita.

Villa Niscemi - vista del patio interior
Vista del patio interior.

El patio interior, de planta cuadrada, está rodeado por la mansión en sus lados sur, donde se halla el acceso del exterior, y oeste, hacia donde sigue la planta noble, colindando con los almacenes agrícolas del lado norte del patio.

Villa Niscemi - vista del patio con los antiguos almacenes agrícolas
Vista del patio con los antiguos almacenes agrícolas (a la derecha).

Desde el balcón del ala oeste de la planta noble se puede disfrutar de una vista en buena perspectiva del lado este del patio, el que mira hacia el Monte Pellegrino. En el se encuentra el cuerpo de la antigua torre de vigía del siglo XV.

Villa Niscemi - vista patio interior con cuerpo torre vigía siglo XV
El patio, con el Monte Pellegrino detrás, visto desde el balcón de la planta noble.

La planta noble de la Villa Niscemi

Se sube a la planta noble por una escalera a la que se accede desde la sala-recepción que se conecta con el loggiato. En esta sala, además de la mesa que muestra unos folletos informativos, se encuentran unas sillas de mano del siglo XVIII.

Villa Niscemi - recepción
La recepción vista desde la escalera que sube a la planta noble.

El Salone dei Re

Desde el rellano de la escalera se pasa al salón principal, llamado Salone dei Re (Salón de los Reyes) por unas pinturas que representan todos los reyes que han gobernado Sicilia (las pinturas son todas del '700 y se inspiran en otras obras).

Villa Niscemi - Salón de los Reyes
El Salón de los Reyes. Tocando el techo de bigas se ve la galería de retratos de los reyes de Sicilia.

En este salón se abren dos ventanas que dan a la fachada, entre ellas se encuentra una gran chimenea que durante los meses fríos se mantiene encendida. En este se salón se custodia un arca del siglo XVIII de origen española.

Villa Niscemi - arca española
El arca española.
El despacho del alcalde

Frente a las dos ventanas se ven, simétricamente dispuestas, dos puertas. Una es por donde hemos entrado, la otra pertenece al despacho del alcalde, ubicado en el antiguo despacho de los Valguarnera.

Villa Niscemi - despacho del Alcalde
El despacho del alcalde.

Sala de Santa Rosalía

A través de la puerta lateral derecha del salón se accede a la Sala de Santa Rosalía, dedicada a la patrona de la ciudad. La sala se caracteriza por sus frescos al estilo trampantojo.

Villa Niscemi - Sala de Santa Rosalía
Sala de Santa Rosalía.

Salone delle Quattro Stagioni

A continuación se pasa al segundo salón más importante de la mansión, el Salone delle Quattro Stagioni, así llamado por los frescos que representan las cuatro estaciones del año.

Villa Niscemi - salón de las cuatro estaciones mirando hacia el invierno
El Salone delle Quattro Stagioni mirando hacia la esquina suroeste, donde se halla el fresco que representa el invierno, tipificado como un hombre viejo.

Al centro de la pared lateral, donde las dos puertas que llevan hacia la Sala Verde (que en realidad está tapizada de rojo) se encuentra el fresco que representa Carlo Magno que entrega el escudo de la familia Valguarnera.

Villa Niscemi - salón de las cuatro estaciones con fresco Carlo Magno
El salón de las cuatro estaciones con el fresco de Carlo Magno al fondo.

Las terrazas

Desde este salón se accede a una de las dos terrazas de la fachada. Normalmente, durante las visitas, se deja abierto el acceso a la otra terraza, la del salón-comedor, que tiene mejores vistas del Parque de la Favorita.

Villa Niscemi - vista terrazas
La terraza del salón-comedor.

Sala Verde, dormitorio y sala de te

La sala situada a continuación, la Sala Verde (ver), es un ambiente que introduce al sector más privado de la villa, donde hay dos dormitorios, el que fue de Corrado Valguarguarnera y el de doña Maria Valguarnera Romanov (ver), la sala de te y una pequeña sala llamada Salotto di Tobiolo.

Villa Niscemi - sala de te
La sala de te.

El salón comedor

Al otro lado del salón principal, por donde hemos comenzado nuestra visita, hay otra puerta. Esta nos lleva, después de pasar por una pequeña sala decorada con tapices, al salón comedor de la mansión. Situado en la esquina sureste.

Villa Niscemi - pequeña sala decorada con tapices
Una pequeña sala decorada con tapices entre el salón principal y el comedor.

Desde el comedor se accede a la otra terraza de la fachada, la que tiene las mejores vistas. A través de las dos puertas que flanquean la chimenea del salón comedor se puede pasar a la Sala de Música, pero el acceso no está permitido a los visitantes.

Villa Niscemi - salón comedor
El salón comedor de la Villa Niscemi con las dos puertas de la Sala de Música.

Ilustres moradores

En esta villa nació y se crió Fulco Santostefano della Cerda (Palermo 1898 - Londres 1978), diseñador de joyas y primo del escritor Giuseppe Tomasi di Lampedusa, autor de la novela El gatopardo, cuya residencia de verano, Villa Lampedusa, se encuentra muy cerca de aquí, en la borgata de San Lorenzo.

Corrado Valguarnera y el personaje del Gatopardo

Un ilustre antepasado de la familia fue el príncipe Corrado Valguarnera, hijo de Caterina Tomasi di Lampedusa, hermana de Giulio Fabrizio Tomasi (bisabuelo de Giuseppe Tomasi e inspirador del personaje de don Fabrizio en la novela El Gatopardo). Corrado, siendo muy joven, se enroló en la milicia de Giuseppe Garibaldi y, al igual que su tío Fabrizio, fue de inspiración para uno de los protagonistas de la novela, el del joven Tancredi Falconeri.

Villa Niscemi - dormitorio del príncipe Corrado
El dormitorio del príncipe Corrado Valguarnera.

Las últimas moradoras

Las últimas moradoras de la mansión fueron Maria Immacolata Valguarnera Romanov, esposa del príncipe ruso Aleksandr Nikitič Romanov, y su prima hermana Margherita Valguarnera. Ellas vendieron el inmueble al Ayuntamiento de Palermo con la condición que se mantuviesen los exteriores y los interiores, decoración y muebles incluidos, tal y como estaban al momento del cambio de propiedad, para así perpetuar el legado de su familia.

Horarios y cómo llegar

Horarios

El parque de la Villa Niscemi queda abierto al público todos los días de la semana desde las 09:00 hasta la puesta de sol (ver ubicación). Se accede desde la Piazza Dei Quartieri, situada al final de la Via del Fante (la calle que pasa delante del estadio de fútbol Renzo Barbera).

Villa Niscemi - área descanso
El área de descanso al interior del parque. El cartel junto a la papelera nos recuerda que está prohibido hacer picnic.

La Villa Niscemi queda abierta según los mismos horarios del parque, pero su abertura al público está suspendida durante las actividades institucionales del Municipio de Palermo.

Villa Niscemi - verja entrada con escudo Valguarnera
El portal exterior de la Villa Niscemi, con el escudo de la familia Valguarnera, en la Piazza Dei Quartieri.

Para cerciorarse se puede llamar a los números 0917404801 y 0917404828. Los domingos por la mañana, cuando seguramente no hay actividad institucional, la villa siempre está abierta desde las 09:00 hasta las 12:30.

Cómo llegar

Desde el estadio de fútbol

Para ir en autobús están la línea 616 y la línea 645, ambas tienen su terminal en la calle Antonino Cassarà, situada justo frente al estadio de fútbol Renzo Barbera.

La parada para bajarse está en frente de la Palazzina Cinese, poco después de la Villa Niscemi.

Desde el centro ciudad

Si se procede desde el centro ciudad hay que tomar el bus lanzadera de la línea 101 (hay un autobús cada 10 minutos) que hace terminal en el Viale del Fante, la calle que pasa frente al estadio de fútbol, desde allí solo hay que doblar la esquina frente a la entrada del estadio para hallar la otra terminal donde paran los autobuses de la línea 616 y 645.

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