La bahía de Mondello

Situada a norte de la Conca d'Oro

se encuentra la Bahía de Mondello. Resguardada por el Monte Gallo de las marejadas de poniente y por el Monte Pellegrino de las de levante, esta bahía de aguas poco profundas tiene una playa a lo largo de toda su extensión, unos 1600 metros. La longitud de la playa de Mondello es de unos 300 menor de la playa de Cefalù, sin embargo su anchura es constante y mucho mayor.

Mondello - La playa de Mondello frente al área de Valdesi
La Bahía de Mondello vista desde el muelle del Circolo Lauría, situado en su extremo sur.

Ir a Mondello en autobús

La línea 806 conecta Mondello con el centro ciudad a través del Parque de la Favorita (hay un autobús cada 10-15 min.). Sale desde la terminal de la Piazza Sturzo, situada detrás del Politeama, y recorre toda la avenida del Viale della Libertà hasta llegar a la Estatua della Libertà desde donde se dirige hasta la Piazza Leoni para entrar en el Parque de la Favorita. Si se está alojados en el casco antiguo y no se quiere conducir es la opción a tener en cuenta para pasar un rato en la playa. También es la opción más recomendable para la temporada de verano (desde el primer día de junio hasta el último día de setiembre) pues las plazas de aparcamiento se agotan a primeras horas de la mañana.

Mondello - Piazza Valdesi
La Piazza Valdesi, situada al final de la avenida Viale Margherita di Savoia y a la orilla de la playa.

Ir a Mondello con vehículo propio

El Viale Margherita di Savoia conecta Mondello con la ciudad. De todos los caminos que llevan a Mondello es el más bonito y el más fácil de hallar. Se trata de una avenida de doble carril que procede del Parque de la Favorita. La avenida termina su recorrido una plaza en forma de medialuna, Piazza Valdesi. Después está, a mano izquierda, el Viale Regina Elena, la calle costera que bordea el paseo marítimo llegando hasta el puerto de Mondello.

La bahía

En el extrermo norte de la bahía está el pueblo de pescadores que da el nombre a toda la zona, Mondello. Es más bien una aldea cuyas pocas calles convergen hacia una plaza abierta al puerto y orientada hacia la bahía.

Mondello - Vista bahía desde puerto
Una vista de la Bahía de Mondello desde el puerto de pescadores.

A lo largo de toda la bahía

hay un paseo marítimo peatonal que, en los días de sol de todo el año, es muy frecuentado. El paisaje que ofrece, sobre todo lejos de la temporada veraniega, es hermoso.

Mondello - Paseo marítimo Valdesi-Mondello
El paseo marítimo de Valdesi-Mondello después de un aguacero invernal.

En el extremo sur

de la bahía, al otro lado del puerto, está el muelle del Lauría, un circulo privado cuyas instalaciones, al hallarse en la costa, son de acceso público (se puede pasear pero no es posible amarrar botes en su muelle). El área residencial de este sector de la bahía se llama Valdesi y dispone de una pequeña zona comercial (banco, farmacia, estanco, tienda de alimentación y sobre todo bares).

Mondello - La playa de Mondello frente al área de Valdesi
La playa frente a la zona de Valdesi, vista desde el muelle del del Circolo Lauría.

La playa de Valdesi-Mondello es muy frecuentada incluso en temporada baja cuando, si hay un día de sol, lugareños y turistas acuden a disfrutar del sol e incluso, los que traen bañador, de un chapuzón en unas aguas que nunca llegan a ser, en otoño y primavera, demasiado frías.

Mondello - playa de Valdesi
La playa de Valdesi-Mondello el día 22 de octubre de 2019.

La playa de Mondello

En la temporada de verano la playa de Mondello queda algo abarrotada los meses de julio y agosto, sobre todo los fines de semana.

Buena parte de la playa está ocupada por balnearios. No hay duchas públicas. La empresa italo-belga que desde 1912 tiene la concesión para buena parte de la playa, ofrece su servicios a los socios que alquilan una caseta durante toda la temporada.

Mondello - Playa en verano
La playa en verano. El área cerca de la orilla es de uso público, se puede llegar a ella a través de unos pasajes que se hallan entre balnearios.

Los demás balnearios tienen sus tumbonas y sombrillas que se alquilan a un precio de 10€ al día (14€ el fin de semana) y que incluyen el derecho al uso de las instalaciones (duchas y servicios). Pagando 4€ en el área de Valdesi se puede acceder a las instalaciones, sin sombrilla y tumbonas pero disponiendo de una consigna con llave para los objetos de valor (cartera, teléfono, llaves del coche, etcétera).

Mondello - Paseo marítimo y playa en verano
Paseo marítimo y playa en verano. Se ven las casetas en madera de la sociedad italo-belga, exclusivas para los socios, y las tumbonas del balneario.

Un lugar que suele llamar la atención a cuantos llegan a Mondello por primera vez es un establecimiento situado sobre palafitos a poca distancia de la orilla. Se trata del Restaurante Balneario Charleston, un edificios de principios del '900 construido en Estilo Modernista, el estilo preferido por la burguesía de la época. Recientemente, después de un cambio de gestión, el nombre del local ha sido cambiado en Alle Terrazze. El cambio de gestión también ha llevado al cambio del chef del restaurante que ahora es el conocido, en ámbito nacional, Natale Giunta (suele verse en el más exitoso programa de cocina de la RAI, la televisión pública de Italia).

Mondello - Restaurante y balneario Charleston
El Restaurante Balneario Charleston, cuyo nombre ahora es Alle Terrazze.

En el paseo marítimo hay varias plazas de aparcamiento reservadas a motocicletas, ciclomotores y bicicletas. Para los conductores de coches encontrar aparcamiento es algo más complicado, y a veces casi imposible, mientras que la Policia Municipal en motocicleta vigila con suma atención las plazas disponibles y manda retirar en seguida los vehículos mal aparcados (en la zona de Valdesi hay cierta tolerancia para las paradas rápidas frente a bares y tiendas).

Mondello - Playa vista desde mirador
La playa vista desde el mirador que hay frente la torre de vigía.

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La aldea de pescadores

El núcleo habitado de Mondello debe sus orígenes a la presencia de dos torres de vigía que formaban parte del sistema de vigilancia. Una de las torres se encuentra en la misma aldea, la otra más a norte, en el cabo bajo las laderas del Monte Gallo donde hay un conocido hotel.

Mondello - Paseo frente torre
El paseo frente a la torre de vigía.

Los pescadores de la aldea proveían los mercados de la ciudad con sus capturas y además participaban del sistema de vigilancia y defensa costera, frente a las incursiones de pequeños botes de piratas que zarpaban desde las costas tunecinas en busca de botín y esclavos. Cesada la amenaza de la piratería con el avance colonial de los países de Europa en el norte de África, la aldea vivió años más tranquilos centrándose en sus actividades pesqueras.

Mondello - Aldea vista desde muelle pescadores
La aldea vista desde el muelle de pescadores, detrás se ve el Monte Gallo.

El progreso de toda la zona, que incluye también el área de Valdesi (toda la zona se llama Valdesi-Mondello) fue impulsado por el aristócrata Francesco Lanza di Scalea (1834-1919). Elegido senador del Reino de Italia, después de haber participado a la guerra de independencia con las tropas al mando de Giuseppe Garibaldi, Francesco Lanza di Scalea impulsó el drenado de las marismas de Valdesi poniendo las bases para la transformación de toda el área.

Mondello - Muelle de pescadores
Muelle de pescadores.

Con la llegada del nuevo siglo (1912) y la fundación de una sociedad ítalo-belga, para traer el tranvía desde la ciudad y dotar la playa de unos modernos servicios. La llegada del automóvil, de la electricidad y de los demás adelantos de las nuevas tecnologías, transformaron en seguida toda la zona en el lugar de veraneo predilecto de la burguesía palermitana. La villas y chalet en Estilo Modernista, Liberty en italiano, son un testigo que aún se conserva de aquellos años de la Belle Époque.

Mondello - Chalet modernista
Chalet modernista de principios de novecientos en la orilla de la playa, cerca del puerto de pescadores.