La Biblioteca Comunale di Palermo in Casa Professa es la biblioteca pública más antigua de Palermo. Se encuentra (ubicación) al interior del antiguo convento jesuita de Casa Professa y su portal de acceso se halla junto al costado derecho de la conocida iglesia barroca.

El barroco patio sur del convento jesuita desde el cual se accede al interior de la biblioteca.

La fundación de esta biblioteca se remonta a la segunda mitad del '700 cuando el erudito Alessandro Vanni de San Vincenzo logró convencer las autoridades ciudadanas de la importancia de crear tal institución. La biblioteca fue abierta al público en 1760 con una expresa vocación científica, como es testificado por varios manuscritos de la época. Como su primera ubicación fue escogido el Palazzo Pretorio, el palacio municipal situado en la Piazza Pretoria. Sin embargo la sede se reveló en seguida demasiado pequeña y las autoridades académicas se dedicaron, desde un principio, a la búsqueda de una sede más apropiada.

Dibujos de anatomía humana (siglo XVIII).

Los acontecimientos históricos, en particular la expulsión de la Compañía de Jesús del Reino de Nápoles en 1767, favorecieron esta búsqueda. Este mismo año el académico Tommaso Angelini fue enviado por el Senado de Palermo a Nápoles, allí se reunió con el soberano y consiguió que fueran asignados a la institución dos de los oratorios del complejo arquitectónico de Casa Professa, además de las monumentales estanterías de madera que hasta la actualidad absuelven su función al interior de la biblioteca.

No obstante la expresa vocación científica de la institución, desde un principio y gracias a las donaciones de privados, su patrimonio se fue enriqueciendo de estampas y manuscritos de las más distintas orígenes. El académico Domenico Schiavo, primer Bibliotecario de la institución, donó el Martirologio de la Capilla Palatina, un manuscrito del siglo XII en cuyos anexos se relatan acontecimientos ligados a los reyes normandos de la época. Al siglo sucesivo, el XIII, se remonta un manuscrito que contiene la Regla de San Benito. Abarcando este mismo siglo, y los dos siguientes (siglos XIII, XIV y XV), se remonta un importantes manuscrito llamado Constituciones, ordinaciones, capitula, privilegia, pragmatice Sanciones et leges municipales Regni Sicili donde se enumeran las leyes del Reino de Sicilia. Otro testo de gran valor histórico y cultural es un Manual de Alquimia del siglo XIV y, ya perteneciente a la época de la imprenta, una valiosa segunda edición de la obra de Copernico "De revolutionibus orbium coelestium", fechada en 1575.

La sala principal de la biblioteca, situada en la primera planta. Las estanterías pertenecieron al Convento Jesuita de Casa Professa.

El patrimonio de la biblioteca se amplió ulteriormente a partir del año 1866. Después de la ley promulgada por el recién constituido Reino de Italia, que impuso el secuestro de los bienes eclesiásticos, llegaron muchos de los libros custodiados en las bibliotecas de los conventos de la ciudad y sus alrededores. Entre estos aportes destaca la llegada de manuscritos y estampas de la Biblioteca de la Abadía Benedictina de San Martino delle Scale (Monreale).
En la actualidad la biblioteca custodia unos 400.000 libros. Entre ellos se encuentran unos 6.000 manuscritos que relatan la historia de la cultura de Sicilia desde la edad media hasta la época moderna.

El acceso a la biblioteca, cuyas instalaciones se hallan en la primera planta del conjunto jesuita, se encuentra en número cívico 2 de la Piazza Brunaccini y es fácilmente reconocible por su pórtico neoclásico añadido al conjunto a finales de '800 (ver imagen).
Otra entrada, por la que se accede para efectuar las visitas guiadas, se halla en el pórtico sur del antiguo convento, con acceso desde la misma Piazza Casa Professa. Los horarios de visita se encuentran publicados en la página web que el Ayuntamiento de Palermo dedica a la biblioteca.

El portal exterior de la biblioteca municipal, en la Piazza Casa Professa (el portal principal, con su fachada neoclásica, se halla en la cercana Piazza Brunaccini pero no suele estar abierto).

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