Antiguo Hospital San Bartolomeo

A poca distancia de la Porta Felice

se encontraba un antiguo hospital que fue destruido durante la II Guerra Mundial, cuando algunas de las bombas destinadas al cercano puerto cayeron sobre el. Milagrosamente la fachada que miraba hacia el mar, con su doble hilera de arcos, quedó intacta (*).

(*) Una suerte parecida tuvo el pilar sur de la Porta Felice, el cual quedó intacto mientras el pilar norte, más cercano al antiguo hospital de San Bartolomeo, también quedó completamente destruido (será reconstruido en la posguerra).

Loggiato San Bartolomeo - el Loggiato visto desde el parque municipal
El Loggiato di San Bartolomeo visto desde el parque municipal del Foro Italico. Al centro se ven los dos pilares de la Porta Felice. La puerta queda perfectamente alineada con la Porta Nuova que se encuentra al otro extremo de la Via Vittorio Emanuele, la calle recta que cruza a lo largo todo el casco antiguo.

La construcción del hospital se remonta al siglo XIII y fue llevada a cabo por la Hermandad de San Bartolomé, activa en esa época. En 1608 el 5° marqués de Villena, Juan Gaspar Fernández Pacheco y Zúñiga, hizo ampliar el hospital construyendo una nueva ala del edificio que llegaba hasta la muralla. El sector más alto de este renovado edificio, con sus elegantes arcos y su cincelada balaustrada, era visible desde los barcos que entraban y salían del puerto.

Loggiato San Bartolomeo - el Loggiato visto desde cerca
El Loggiato San Bartolomeo visto de frente. A la izquierda, parcialmente visible, está la Porta Felice.

Después de un inicial uso para los enfermos contagiosos, debido a su aislamiento, este sector del antiguo hospital fue transformado en hospedaje para niños abandonados. Siglos más tarde, en 1826, fue instituido el Orfanotrofio (Orfanato) del Santo Spirito que estuvo en actividad hasta la II Guerra Mundial, cuando quedó destruido.

Loggiato San Bartolomeo - vista de tres cuartos del Loggiato desde la carretera SS113
El Loggiato San Bartolomeo visto dede la curva de la carretera SS113. Detrás, a la derecha, se ve el Instituto Náutico Gioeni-Trabia, construido en la posguerra en el solar del antiguo hospital.

A principios de este siglo se emprendió el restauro de la estructura, que incluye un gran salón con hermosas vistas de la bocana del puerto. El restauro finalizó en 2007. Desde entonces el Loggiato San Bartolomeo es utilizado de forma puntual para exposiciones. Ese mismo año se colocó, en el jardín frente al Loggiato, una escultura en bronce del artista polaco Igor Mitoraj dedicada al Eroe Elimo (*).

(*) Los Élimos fueron antiguos pobladores de Sicilia que, según las fuente griegas y romanas, eran descendientes de los Troyanos escapados a la destrucción de su ciudad.