Toda la información, ilustrada con imágenes, de esta atracción turística de Cefalù

Un lugar de lo más conocido

A lo largo de la más transitada calle del casco antiguo de Cefalù se encuentra el portal del Lavadero medieval 'Fiume Cefalino', una antigua estructura cuyas orígenes se remontan a la edad media. Fue creada para aprovechar las aguas del río subterráneo que abastecía la ciudad, el Cefalino, antes de que este desembocase al mar.

Lavadero medieval de Cefalù - Portal de acceso
El portal de acceso en la transitada Via Vittorio Emanuele. La lápida del pilar izquierdo pone: Discesa Fiume (Bajada Río).

La estructura actual es del siglo XVI

Aunque se le siga llamando "medieval", la estructura medieval originaria dejó de existir en el siglo XVI, cuando el lavadero original fue suprimido y se construyó otro, cambiando su ubicación y situándole bajo la muralla exterior, donde se encuentra en la actualidad. Las bóvedas del actual lavadero fueron terminadas hacia el año 1655, cuando fue puesta en el pilar derecho de la entrada una lápida, que aún permanece en su sitio.

Lavadero medieval de Cefalù - Lapida portal de 1655
La lápida del portal, donde se puede leer (en latín): Aquí fluye el saludable Cefalinus, más puro que la plata y más frío que la nieve - 1655.

Reforma del siglo XIX

Una ulterior reforma, que dejará el lavadero medieval tal y como lo vemos hoy, fue acometida en el año 1890. En ese entonces se crearon las pilas esculpidas en piedra "lumachella", la típica piedra gris de la zona que vemos en la pavimentación del casco antiguo. Al 1890 se remonta también la canalización de las aguas a través de unas cañerías en bronce cuyas bocas de agua, en forma de cabezas de león, pueden verse en la bóveda más grande.

Lavadero medieval de Cefalù - La bóveda de 1890 y la bocas de agua en forma de cabeza de león
La bóveda más grande y las pilas de fregar que, a finales del '800, substituyeron las anteriores.

Una instalación para la comunidad

A pesar de los cambios de arquitectura, e incluso de ubicación, el lavadero ha absuelto su función comunitaria hasta el tiempo en que, instaladas las cañerías de agua en la ciudad (finales del '800), su utilidad practica ha decaído. Sin embargo se queda como recuerdo tangible de otros tiempos.

Lavadero medieval de Cefalù - Vista del lugar desde escalera de acceso
El lavadero, como se ve al bajar la escalera.

La fascinación que ejerce sobre quienes bajan la escalera para verle, demuestra cuanto acierto tuvieron los lugareños al querer conservar y valorizar este emblemático lugar de su ciudad.

Lavadero medieval de Cefalù - escalera
La escalera del Lavadero Medieval.

El lavadero y sus componentes

La estructura del lavadero se ha mantenido intacta, no obstante la substitución de las pilas originarias y la creación de las bocas de agua. El lugar está escalonado en tres niveles situados a diferente altura.

Los 3 niveles de altura del lavadero

El primer nivel, más alto, es donde llega el agua limpia que procede directamente del río subterráneo. El segundo, situado en un nivel intermedio, es donde están las pilas de lavado. El tercero, situado en el nivel más bajo es donde el agua es canalizada hacia la salida al mar.

Lavadero medieval de Cefalù - Canalización desagüe de las 4 pilas al interior de la bóveda
La canalización del desagüe de las últimas 4 pilas. Esta se conecta con la salida al mar de la bóveda colindante.

De donde procede el agua

El agua limpia procede del río Cefalino que nace en las cercanías del pueblo de Gratteri, situado entre los montes de las Madonías. Antes de que su curso fuera canalizado en un sistema de cañerías, el agua brotaba de la roca al fondo de la bóveda principal. En el año 1890, la fecha puede verse en una placa conmemorativa, se ha estrenado un sistema de cañerías que canaliza el agua haciendo que salga a través de 15 bocas en forma de cabeza de león.

Lavadero medieval de Cefalù - Bóveda de llegada aguas limpias
La bóveda de llegada de las aguas limpias.

La pilas para fregar

El agua limpia del río, después de salir por las bocas, es canalizada hacia las pilas para ser después dirigida hacia la única salida al exterior.

Lavadero medieval de Cefalù - Pilas para fregar
Las primeras pilas en recibir el agua.

Hay en el lavadero ocho pilas en total, cuatro de ellas de encuentran al centro del lavadero, al aire libre, otras cuatro se sitúan en una de las dos bóvedas orientadas hacia en puerto, la de la izquierda. Todas están dotadas de una piedra inclinada, como requiere el método tradicional de lavado a mano de la ropa.

Lavadero medieval de Cefalù - Las ocho pilas para fregar
Las ocho pilas para fregar, cuatro al aire libre y cuatro en la bóveda de la izquierda. La bóveda que se ve a la derecha, la más pequeña de las tres, es donde se encuentra la salida de aguas al mar.

La salida al mar

El agua de las ocho pilas es canalizada hacia la salida al mar, visible desde la bóveda más pequeña, parte de la cual está esculpida en la misma roca. Al acceder en su interior se ve cómo la luz del exterior se filtra a través de una grieta entre las rocas, mientras el agua es expulsada al exterior.

Lavadero medieval de Cefalù - Salida al mar
La salida al mar de las aguas del río Cefalino.

Donde queda, al exterior, la salida de las aguas

La salida al mar se sitúa al exterior del que fue el puerto viejo, separado en la línea de costa del casco antiguo por unos pedruscos que también aíslan la pequeña playa del puerto. La antigua muralla desde la cual brotaba el agua del río Cefalino, de las que quedan los cimientos, ha sido suplantada por las construcciones del siglo XIX que hoy se asoman al mar.

Lavadero medieval de Cefalù - Ubicación salida al mar aguas Lavadero Medieval
El casco antiguo de Cefalù que se asoma al mar de su puerto viejo. En la imagen queda marcada la salida al mar del río Cefalino cuya aguas limpias siguen fluyendo como antaño.

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