Convento de Santa Maria la Nuova

Se accede a este lugar

desde el pórtico sur del Claustro Benedictino de Santa Maria la Nuova (ver ubicación). En su interior hay una exposición museal que guarda mucha afinidad con el Museo Diocesano de Monreale, situado en el colindante Palacio Arzobispal. El pase está incluido en la visita del Claustro Benedictino de la Catedral, por lo que no hay que pagar algún recargo sobre el precio del billete.

Los horarios de abertura, por supuesto, son los mismos del claustro: De lunes a sábado desde las 09:00 hasta las 19:00 (la taquilla cierra a las 18:30). Domingos y festivos desde las 09:00 hasta las 13:30 (la taquilla cierra a las 13:00). El precio del billete es de 6€ (3€ con la reducción) e incluye la visita de ambos lugares.

Dormitorio dei Benedettini - vista planta baja
La planta baja del Dormitorio dei Benedettini.

El Dormitorio dei Benedettini abarca dos plantas del antiguo Convento de Santa Maria la Nuova, las cuales han sido restauradas tratando de recuperar los elementos arquitectónicos originarios que has resistido al paso de los siglos. Básicamente se trata de los muros portantes del exterior, con sus ventanas, y algún tramo de los muros del interior. Para reemplazar los elementos perdidos se ha recorrido al ladrillo en la planta baja, imitando los arcos apuntados de la estructura originaria, y a la madera en la primera planta.

Nos encontramos en el sector sur del convento benedictino, el cual está dividido en dos partes separadas por un patio cuyo portal se abre a la Villa Comunale, el antiguo jardín fuera de la muralla de los monjes. La parte más cercana al Palacio Arzobispal (a este), actualmente semi derruida y en la espera de ser restaurada, estaba ocupada por unos talleres, por la farmacia del convento y por una gran sala comunitaria. La parte colindante el claustro (a oeste) es donde estaba el dormitorio del convento, cuyas dos plantas restauradas reciben el nombre de Dormitorio dei Benedettini.

Dormitorio dei Benedettini - portal exterior
El portal exterior del Dormitorio dei Benedettini, que da a la Villa Comunale. En alto a la derecha se ve la pared de cristal de la primera planta del Dormitorio dei Benedettini desde la cual se ve este patio y parte del antiguo convento.

[]

Planta baja

La planta baja está dividida en dos área expositivas separadas por una nave central que conduce hacia la escalera que lleva hasta la primera planta. Según se accede, se comienza el recorrido a lo largo de la pared exterior, cuyos muros portantes con sus ventanas de aspillera se han mantenido intactos a lo largo de los siglos.

Dormitorio dei Benedettini - planta baja
La nave central del Dormitorio dei Benedettini con sus modernos arcos de ladrillos que se han creado para sostener la estructura museal y lo que queda de los antiguos muros del siglo XII.

A lo largo de la pared exterior, cuyas ventanas de aspillera se abren a la Villa Comunale, están los mostradores que exponen los hallazgos más antiguos del museo. Estos incluyen fragmentos en mármol de estructuras antiguas, sobre todo columnas, halladas en territorio de la Diócesis de Monreale.

Dormitorio dei Benedettini - sector arqueología
La nave sur de la planta baja del Dormitorio dei Benedettini, donde se hallan los mostradores que exponen los hallazgos arqueológicos del territorio de la Diócesis de Monreale.

A la derecha de la nave central está la otra sala expositiva, que conserva aún parte de la estructura originaria del convento. En ella se encuentran dos mostradores y unos paneles que explican (en italiano e inglés) la historia del convento y de la Diócesis de Monreale.

Dormitorio dei Benedettini - sala expositiva planta baja
Sala expositiva planta baja. En el mostrador más cercano se ven objetos devocionarios (izquierda) y restos de vestimentas monacales representados por tejidos, botones, hebillas y otros complementos (iglesia de Santa Maria degli Agonizzanti). El mostrador más alejado expone restos de cerámicas fechados entre el siglo XIII y el XVIII.

Los mostradores exponen fragmentos de cerámicas, procedentes de distintos lugares de Sicilia, y varios objetos hallados en sepulturas de este convento y de otros lugares del área.

[]

Primera planta

Se accede a la primera planta a través de unas modernas escaleras de madera, también hay ascensor. En el entrepisos se encuentran los lavabos.

Dormitorio dei Benedettini - ajimez en la primera planta
Ajimez de la primera planta que se abre sobre la Villa Comunale. Al otro lado del valle se ven los montes de Altofonte (la Conca d'Oro y Palermo quedan a la izquierda de donde estamos mirando).

Las colecciones expuestas en la primera planta del Dormitorio de los Benedictinos son del mismo tipo que suele haber en los museos diocesanos. Fragmentos arquitectónicos de iglesias derruidas, cuadros procedentes de varias iglesias del territorio, y tejidos tales como vestimentas sacerdotales y tapices utilizados como antipendio (frontal de altar).

Dormitorio dei Benedettini - antipendios siglo XVIII
Frontales de altar del siglo XVIII.

La planta se compone de tres salas expositivas. La primera, muy reducida, es donde se llega a través de la escalera o del ascensor. En esta primera sala se exponen dos frontales de altar del siglo XVIII procedentes del Museo Diocesano, además de unos paneles explicativos del proceso de restauro del lugar.

Desde la primera sala se accede a la segunda en la cual se exponen más frontales de altar, vestimentas sacerdotales y varias pinturas, procedentes de distintas iglesias de la Diócesis.

Dormitorio dei Benedettini - sala expositiva interior primera planta
Segunda sala expositiva de la primera planta.

Desde la segunda sala, a través de varios arcos de madera de teca, se conecta con la última sala expositiva de Dormitorio dei Benedettini. En esta sala se muestran fragmentos decorativos y lápidas de iglesias de la Diócesis, además de un cuadro de altar procedente de la Capilla de la Virgen de la Abadía de Santa María del Bosque (en el pueblo de Contessa Entellina), pintado en 1765 por Ippolito Ferrante, que representa La joven Jael mata al general cananeo Sísara para salver Israel.

Dormitorio dei Benedettini - sala expositiva primera planta
La última sal expositiva del recorrido museal. Se ven a la izquierda las ventanas que dan a la Villa Comunale y, al fondo, el cuadro de altar del siglo XVIII La joven Jael mata al general cananeo Sísara para salver Israel.