Información turistica e imágenes del Claustro de la Catedral de Monreale

La visita del claustro

Visitar el claustro de la Catedral de Monreale implica recorrer todo su perímetro, un paseo de unos 200 metros. Las decoraciones de las columnas emparejadas que sostienen los arcos son un bonito ejemplo del arte árabe-normando. Pero sobre todo hay que fijarse en las esculturas de los capiteles, lo más destacado de este monumento. Son muy parecidas a las del Claustro de la Catedral de Cefalù, pues fueron creadas por los mismos artistas.

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vista patio desde pórtico
El Claustro Benedictino de Monreale.

La visita al Claustro Benedictino puede ser anticipada, mientras aún se está al interior de la Catedral, por un paseo a lo largo de los tejados de la iglesia. Desde allí se disfruta de una bonita panorámica del claustro y del convento.

La fundación del Convento Benedictino

Todo el conjunto fue construido por voluntad del rey Guillermo II de Sicilia (ver página dedicada a la Catedral) y entregado a los Benedictinos que vinieron a Sicilia desde Cava de' Tirreni, en aquel entonces uno de los centros espirituales y culturales más importantes del sur de Italia.

el claustro visto desde la catedral
El Claustro Benedictino visto desde los tejados de la Catedral.

El Convento Benedictino de Santa Maria la Nuova, desde su fundación a finales del siglo XII, ha administrado la sede arzobispal de la Catedral de Monreale.

El pórtico del Claustro

detalle pórtico sur
El rincón suroeste del claustro con el loggiato (galería abierta) de tres arcos con una fuente en forma de palmera al interior. El mejor lugar para hacer la foto recuerdo.

El Claustro Benedictino de Monreale es una estructura arquitectónica de planta cuadrada (47 metros de lado) enteramente rodeada por un pórtico que se sostiene sobre 104 arcos apuntados (26 por cada lado).

pórtico norte
El sector norte del pórtico, el que colinda con la Catedral (en correspondencia de la Capilla de San Castrese, el patrono de Monreale).

El exterior de los arcos está decorado por unos mosaicos de piedra negra de volcán sobre piedra ocre (caliza), el mismo tipo de decoración presente en los ábsides de la Catedral de Monreale y en otros monumentos árabe-normandos de Palermo.

arcos loggiato
Un detalle de los arcos del loggiato. Al centro se ve la característica fuente cincelada como el tronco de una palmera.

La fuente

En el rincón suroeste del claustro se encuentra una galería abierta que encierra una característica fuente con forma de tronco de palmera. Es el lugar preferido de los visitantes para hacer una foto recuerdo. Lamentablemente la fuente, cuyos chorros reproducirían las ramas de la palmera, no está en funcionamiento.

detalle claustro con fuente
Un detalle del claustro visto a través de la fuente en forma de tronco de palmera. Se reconoce la fachada sur de la Catedral con la cúpula de la Capilla de San Castrese.

Columnas y capiteles

Los arcos descansan sobre unas columnas emparejadas que pueden ser lisas o decoradas con mosaicos árabes. Los capiteles descargan el peso del arco sobre ambas columnas. Todos están finamente cincelados con relieves que relatan escenas del Viejo y Nuevo Testamento, o muestran representaciones de criaturas mitológicas. También los hay con decoraciones floreales.

capiteles con figuras mitológicas y decoraciones floreales
Un capitel decorado con figuras mitológicas, y los mosaicos de su columna. Detrás se ve otro, con decoraciones floreales, cuya columna de mármol queda lisa.

Algunas columnas están decoradas con mosaicos, otras con cincel. También hay algunas lisas, pero estas substituyen aquellas que se han dañado, y luego perdido con el paso del tiempo.

relieve capitel con escena bíblica
Relieve que representa una escena del Nuevo Testamento (se reconoce a la derecha la vestimienta de un soldado romano).

El patio del Claustro

Al centro de cada sector hay un pasaje que permite pasear por el patio a través de unos caminos que llegan hasta el círculo del centro. Los caminos delimitan cuatros áreas del patio. En cada una de ellas ha sido recientemente plantado un árbol que simboliza uno de los cuatro jardines del Viejo y del Nuevo Testamento:

patio claustro
El patio del Claustro.

Horarios y precio billete

Actualmente (primavera-verano 2020) el Claustro queda cerrado debido a la Covid-19. La Catedral sigue abierta.

El horario de visita habitual sería de lunes a sábado desde las 09:00 hasta las 19:00 (último acceso a las 18:30).

El precio del billete es de 6€ (3€ con la reducción). El pago del billete da derecho a la visita al Dormitorio dei Benedettini, cuyo acceso se encuentra en el pórtico.

portal Dormitorio dei Benedettini
El portal del Dormitorio dei Benedettini.

El portal de acceso en la Piazza Guglielmo II

Se accede al interior del Claustro Benedictino a través del portal situado en el extremo izquierdo de la fachada que perteneció al Convento Benedictino y que hoy es propiedad municipal, en la Piazza Guglielmo II. El portal se halla muy cerca de la fachada de la Catedral (a su derecha), que se asoma en esta misma plaza.

portal exterior
El portal exterior del Claustro.

Una vez al interior hay que abonar la entrada, después se baja por unas escaleras (no hay rampa) que nos llevan al sector norte del claustro, la que colinda con la Catedral.

portal interior
El portal interior del Claustro, se ve detrás la escalera que baja desde la entrada

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