Claustro del siglo XII cuyas esculturas inspirarán el más conocido Claustro de Monreale

Este Claustro colinda la fachada norte de la Catedral. El conjunto arquitectónico ha sido parcialmente restaurado y desde el año 2003 está abierto al público. El sector restaurado se limita al pórtico sur y al pórtico oeste. Se accede a el después de haber visitado la Sacristía y el Tesoro de la Catedral (ver Horarios y precios).

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Vista Claustro Catedral de Cefalù con pórtico oeste
Una vista del Claustro con el pórtico oeste. Se ve en primera plana la ubicación de la fuente desmontada en espera de restauro.

El pórtico norte y la fuente han sido desmontados en 1952 y trasladados en los depósitos de la Catedral, en la espera de que se inicie su restauro. El pórtico sur quedó destruido por un derrumbe en 1809. Será reconstruido en un futuro aún sin determinar.

Claustro y Catedral han sido catalogados en el año 2015, con los demás monumentos del Circuito árabe-normando, como Patrimonio de la Humanidad.

Claustro con Catedral de Cefalù al fondo
El Claustro con la Catedral al fondo.

Los relieves de los capiteles

Los temas representados en los capiteles están relacionados con los cuatro jardines descritos en el Viejo y Nuevo Testamento: el Jardín del Génesis, el Jardín del Cantar de los Cantares, el Jardín de los Evangelios y el Jardín del Apocalipsis. Para ello se recurrió a un conjunto de imágenes inspiradas en tratados de la Europa medieval sobre animales, plantas, bestiarios y seres mitológicos.

lado norte Claustro Catedral de Cefalù
El lado norte del Claustro.

La estructura del Claustro

El claustro se sitúa a norte de la Catedral, unos 3,40 metros más abajo del piso de la misma. El portal que en el pasado conectaba con el interior del templo ha sido murado. El Claustro está repartido en cuatro sectores levemente asimétricos.

Sector suroeste Claustro Catedral de Cefalù con palma de dátiles
El sector suroeste del Claustro. Los relieves en los capiteles de este sector del Claustro representan figuras asociadas al libro del Apocalipsis de san Juan.

Cada sector está asociado a una planta determinada, cuyo simbolismo representa uno de los cuatro jardines del Viejo y del Nuevo Testamento. Las esculturas de los capiteles, de los que muchos se han perdido, reproducen el mismo simbolismo.

El Jardín del Génesis

Está representado en los capiteles del sector sureste, de los cuales han quedado tan solo ocho de los diez situados en la mitad del lado sur, además del que hace esquina sostenido por tres columnas. Los pertenecientes a la mitad del lado este se han perdido para siempre en el derrumbe de 1809.

El Arca de Noé representada en capitel del sector sureste del Claustro
El Arca de Noé representada en el quinto capitel del sector sur del Claustro.

Debido a la recuperación del simbolismo originario, posterior al restauro finalizado en el año 2003, se ha plantado una higuera silvestre en este sector del Claustro.

El Jardín del Cantar de los Cantares

Está representado en el sector noreste del Claustro. Los siete capiteles pertenecientes al pórtico este (en un principio eran diez) se han perdidos para siempre. Afortunadamente los nueve del pórtico norte están a salvo, en la espera de que finalice su restauro y se puedan reponer en su lugar. Al centro de este jardín se ve el árbol de granada silvestre.

vista en diagonal del claustro
A la izquierda vemos la granada silvestre, al centro el olivo (que esconde la higuera tras el), a la derecha la palmera.

El Jardín de los Evangelios

Se sitúa en el sector noroeste del Claustro. Mientras los diez capiteles del pórtico norte permanezcan guardados en espera de restauro, es posible ver seis de los siete capiteles pertenecientes al pórtico este, además del que hace esquina.

Últimos cuatro capiteles sector noroeste del Claustro
Los últimos cuatro capiteles del sector noroeste del Claustro, comenzando desde la izquierda representan: Hojas de Acanto; Bestiario (no se reconocen las bestias); Acanto labrado; Gallo, Toro, Leones y Delfines.

En este sector del Claustro, en correspondencia de la esquina, se hallaba una fuente que, actualmente desmontada, se guarda en espera de su restauro. El simbolismo recuperado ha conllevado la presencia de un joven árbol de olivo.

El Jardín del Apocalipsis

Se encuentra en el sector suroeste del Claustro. Este sector es el único que se halla completo. Faltan de todas formas tres de los capiteles originarios.

Grifones en el segundo capitel del sector suroeste del Claustro
Grifones en el segundo capitel del sector oeste del Claustro.

El simbolismo del Jardín del Apocalipsis está asociado a una palmera datilera.

Horarios y precios

Se accede al Claustro desde la Catedral. Esta abre al público de marzo a octubre con estos horarios:

Los sábados de julio y agosto, la Catedral abre por la noche (de 21:00 a 24:00).

Al interior de la Catedral son previstos dos recorridos de visita. Uno permite ver ambas torres, el diaconicón y el Cristo Pantocrátor (de cerca). Su precio es de 7 €. Otro recorrido permite ver la sacristía, el tesoro y el claustro. Su precio es de 6 €. El precio de ambos recorridos suma 10 €.

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