San Giovanni dei Lebbrosi vista desde el patio de la entrada.

San Giovanni dei Lebbrosi (ubicación) es la más antigua de las iglesias árabe-normandas de Palermo. Al encontrarse algo apartada del circuito turístico de la ciudad no es tan famosa como San Giovanni degli Eremiti, aún encontrándose en mejor estado de conservación. Fundada en el año 1071 por Rogelio I de Sicilia, mientras aún perduraba el sitio de Palermo (la ciudad caería el año siguiente), la iglesia fue edificada sobre los cimientos de un castillo árabe que los Normandos habían derruido. La nueva iglesia mantuvo el nombre del castillo, dedicado a Yahya, o sea Juan el Bautista, figura venerada por sus dotes proféticas también en el ámbito de la religión Musulmana. En el siglo siguiente (año 1150), fue añadido al conjunto un hospital de leprosos (del que ya no queda rastro). Desde entonces esta iglesia será conocida como San Juan de los Leprosos, nombre que ha mantenido hasta nuestros días.

Exterior

La iglesia de San Giovanni dei Lebbrosi se encuentra al interior de un bonito jardín, de aspecto sencillo y bien cuidado. Las características cúpulas rojas, típicas de estos monumentos, se reducen a dos. La más grande de ellas situada al centro del transepto y la otra sobre el campanario que, según la arquitectura de la época, se halla junto a la entrada. Esta segunda cúpula, la del campanario, no es la originaria pues fue creada cuando, a principios del '900, la iglesia fue restaurada. Bajo el campanario se halla un pequeño pórtico que, como en el caso de la iglesia de Santa Maria dell'Ammiraglio (La Martorana) resguarda el portal principal.

La fachada de San Giovanni dei Lebbrosi con el campanario y el pórtico bajo el cual se halla el portal principal. En el exterior de la nave derecha se ve uno de los dos portales laterales de la iglesia.

Las paredes laterales, con la excepción de las celosías en las ventanas, no presentan algún tipo de decoración. La sencilla y elegante estética del edificio se debe a la proporción de las formas geométricas del conjunto.

La fachada lateral (noroeste) de San Giovanni dei Lebbrosi.

El edificio se halla orientado a 45 grados respecto al eje de los puntos cardenales, con los ábsides que miran hacia noreste. En la fachada lateral de noroeste, la que mira hacia la Via Salvatore Cappello, hay un portal que coincide con el brazo izquierdo del transepto. Sin embargo el portal no está en uso al quedar escondido, en el interior, por el armario de la sacristía que se halla instalada en el mismo transepto.

El exterior de la iglesia visto desde norte. Se ven dos de los tres ábsides, orientados hacia noreste, y el portal de la fachada lateral izquierda, que mira hacia noroeste.

En el área frente al pórtico, mirando hacia el cercano Corso dei Mille (donde se halla la parada "San Giovanni degli Eremiti" de la línea 1 del tranvía), se hallan algunos restos de las murallas del antiguo castillo. Allí quedan unos bancos de forma circular rodeando lo que queda de los troncos de las palmas, diezmadas por el picudo rojo.

El área del jardín frente al pórtico de la iglesia de San Giovanni dei Lebbrosi. Los bancos circulares invitan a sentarse un rato para disfrutar de quietud que proporciona el patio de la iglesia.

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Interior

El interior de San Giovanni dei Lebbrosi es muy reducido en tamaño y se desarrolla sobre una planta basilical de tres naves con tres ábsides. Sus paredes, después del restauro de principios del '900, han quedado desnudas debido a que los estucos barrocos que las recubrían fueron completamente removidos.

El interior de San Giovanni dei Lebbrosi.

Naves

Las paredes de la nave central se sustentan sobre unas columnas octagonales formadas por bloques de piedra caliza. Los arcos de las naves laterales, a diferencia de los del exterior que son apuntados, son de medio punto.

Los arcos y las columnas del interior. También se ve la nave lateral izquierda con su portal, cubierto por una cortina roja.

En las paredes de las naves laterales se abren cuatro ventanas que, debido a las espesas celosías que las recubren, dejan pasar muy poca luz.

La nave lateral derecha de la iglesia vista desde el transepto, en cuyo brazo derecho se halla la sacristía (se ve parte del armario abierto).

La nave central y las dos laterales están recubiertas por unas bigas de madera que no son las originales.

La cobertura de la nave central.

Transepto y ábsides

El transepto queda separado de las naves por tres arcos, de media punta los laterales y ligeramente apuntado el central. Estos se sostienen sobre dos pilares de gran tamaño que, como las columnas de la nave central, están formados por bloques de piedra caliza cuyos cortes encajan con gran precisión. En el brazo derecho del transepto, cosa bastante curiosa, se halla la sacristía.

El transepto con la mesa de altar y la sacristía.

El piso del transepto se halla más elevado con respecto al resto de la iglesia y más bajo con respecto al de los ábsides. La costumbre de escalonar el piso de las iglesias, manteniendo más elevada el área del altar, se difundirá en muchas de las iglesias que se construirán durante la época normanda.

La nave central vista desde el transepto, cuyo piso queda situado más arriba.

Otro detalle de esta iglesia, que se difundirá en las demás iglesias y palacios de la época, es el uso de columnas, procedentes de otros edificios, para decorar las esquinas que forman las paredes. El detalle decorativo aún no había sido perfeccionado del todo y, mientras en las iglesias y palacios que vendrán después, estas columnas quedarán separadas de la esquina donde se encajan (ver el ejemplo de la fachada de la Catedral), en San Giovanni dei Lebbrosi aún quedan empotradas en la esquina de la pared.

En ábside de la izquierda con la estatua de San Juan Bautista, al que está dedicada la iglesia, representado con sus atributos: el Manto, la Cruz y el Cordero. Fijarse en las esquinas donde, a diferencia de los edificios que vendrán después de esta primera iglesia árabe-normanda, las columnas quedan empotradas por tres cuartas partes.

Las coberturas del transepto, tanto la cúpula como las bóvedas de sus brazos laterales, y las de los tres ábsides, a diferencia da las de las naves, son las originales y se remontan al siglo XI.

La cúpula del transepto. Su estructura es idéntica a las demás cúpulas que hemos visto en las otras iglesias que construirán después de esta, por ejemplo la de San Cataldo.

Colgado del arco frontal del ábside central, a espaldas del altar y bien visible desde toda la nave central, se halla un hermoso Crucifijo pintado sobre madera que se remonta al siglo siglo XV.

El Crucifijo de madera con el Cristo pintado, que se remonta al '400.

El ábside central se estrecha hacia el interior formando un marco que también está decorado con dos parejas de columnas. Cubriendo en parte la ventana se halla una estatua de la Virgen con el Niño. El altar mayor, de aspecto moderno, como ya sabemos se halla en el transepto.

Un primer plano del altar mayor con detrás el ábside central.

Información practica

La iglesia de San Giovanni dei Lebbrosi se puede visitar todos los días de la semana:
de lunes a sábado abre desde las 09:00h hasta las 11:00h y desde las 16:00 hasta las 19:00h
domingos y festivos abre desde las 07:30h hasta las 12:30
Para plantearse una visita hay que tener en cuento el horario de misa, pues al ser tan pequeña la iglesia es mejor no visitarla durante el oficio. Entre semana, de lunes a sábado, sólo hay una misa a las 17:30h. Los domingos y festivos hay tres, a las 08:00h, a las 10:00h y a las 11:30h.

El portal exterior en la Via Salvatore Cappello, situado muy cerca de la parada del tranvía en el Corso dei Mille (ver ruta).

Para llegar con el transporte público, desde el centro ciudad, los más practico es servirse la línea 1 del tranvía que sale desde la Via Paolo Balsamo, justo al lado de la Estación Central de trenes. Se puede aprovechar el viaje para ver también, a la ida o a la vuelta, el Puente del Ammiraglio que, al hallarse a lo largo de la línea del tranvía, tiene una parada justo en frente.

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