El Palazzo Castrone Santa Ninfa es un palacio aristocrático de la Via Vittorio Emanuele, la calle principal del casco antiguo de Palermo, situado muy cerca del Piano de la Cattedrale, la explanada frente la Catedral. Su portal siempre abierto los días laborales, debido a los dos comercios de su interior, brindan a los transeúntes la oportunidad de pasar al patio para disfrutar unos minutos observando este hermoso palacio.

Vista del palacio desde la acera de la Catedral.

A finales del '500, la época que vio la creación de la Via Maqueda y las obras de rectificación de la Via Vittorio Emanuele, entonces llamada Via Toledo, el acaudalado Cristoforo Castrone escogió este lugar para dar inicio a la construcción de la que será en los dos siglos siguientes la residencia de su familia. El edificio, creado sobre los cimientos de un conjunto de edificaciones medievales, representa una lograda transición del estilo renacentista al barroco y es considerado hoy en día como uno de los mejores ejemplos de la arquitectura de su época.
A pesar de algunas intervenciones operadas en el siglo XIX, que han aportado la creación de un balcón en la segunda planta, el palacio aún mantiene intacta su estructura tardo-renacentista.
A finales del '600 los descendientes de la familia Castrone adquirieron el titulo de Marqueses de Santa Ninfa, por lo que el nombre del palacio heredó el apellido Castrone asociado al de Santa Ninfa.
En el siglo XIX el inmueble fue adquirido por los actuales propietarios que más recientemente, en el año 2010, lo han restaurado devolviéndole su antiguo esplendor. Al principio de esta década se anunció que el palacio iba a ser la sede del Museo Regionale del Gioiello Siciliano, pero esta opción ha sido posteriormente descartada.

La fachada del palacio presenta unas pilastras de gusto renacentista que se entrecruzan con un entablamento que separa la planta noble de la segunda, en la cual se abría una logia de un arco que fue suprimida en el siglo XIX.
Tres de los cuatro balcones son de piedra y se sostienen sobre unos voladizos que llevan esculpidas unas cabezas de leones. Este tipo de solución arquitectónica fue utilizada por primera vez en la ciudad y, en el siglo siguiente, se adoptará en todos los palacios que se irán construyendo en la Via Maqueda. El cuarto balcón, el que está situado sobre el portal del palacio, es del tipo más tradicional de mármol lo que permite la presencia del escudo familiar de los propietarios del palacio: un león erguido sobre unas bandas verticales (ver imagen).
El portal muestra una decoración de almohadillado que se sobrepone a la estructura renacentista. Las columnas y sus remates sobre el entablamento son de gusto barroco.

El portal del Palazzo Castrone Santa Ninfa, con su decoración de almohadillado y el escudo de la familia Castrone.

Al pasar al interior se descubre uno de los patios más hermosos y bien cuidados de todo el casco antiguo de Palermo. La planta baja, donde en un principio se hallaban los establos, ha sido reformada con la instalación de dos locales/taller. A parte de esta pequeña reforma mantiene intacta su estructura caracterizada por don fuentes laterales y una central, más monumental, en la cual es presente un releve que representa Perseo que libera Andrómeda cautiva del dragón (ver imagen). Según la interpretación de un experto en simbología, la decoración de almohadillado que envuelve las columnas del portal exterior está también relacionada con la simbología del dragón (ver vídeo).
En el lado derecho del patio se encuentra el portal que da acceso a la escalera que sube hacia la planta noble (ver imagen). El entrepiso muestra unas ventanas que pueden apreciarse tanto en el patio como en el exterior del palacio.
En el primer piso, frente al portal, se encuentra una logia de tres arcos que descansan sobre dos columnas y dos semi-columnas. Las decoraciones de las tres puertas-ventana son claramente barrocas mientras la estructura de la logia es aún de gusto renacentista (ver imagen).

El patio del Palazzo Castrone Santa Ninfa.

El patio del Palazzo Castrone Santa Ninfa es accesible al público según los horarios de abertura de la tienda de artesanía que se halla en su interior.

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