La iglesia de Santa Cristina la Vetere (ubicación) es un pequeño edificio creado para ser el mausoleo de los restos mortales de Santa Cristina de Bolsena quien fue, antes de Santa Rosalía, la patrona de Palermo (*). Según el relato tradicional los restos mortales de Cristina de Bolsena fueron trasladado desde su ciudad natal, a orillas de lago homónimo en el centro de Italia, hasta el puerto de Palermo. El barco se adentró en el delta del río Papireto, que en aquellos años pasaba por esta zona de la ciudad, y desembarcó a pocos metros de distancia de este lugar, hacia el año 1174. El arzobispo Gualtiero, el mismo fundador de la Catedral, decretó la fundación de esta pequeña iglesia para custodiar la urna.

(*) Hoy los restos de Santa Cristina se custodian al interior de la Catedral, en la Capilla de las Reliquias Sagradas (la penúltima de la nave derecha).

El sencillo aspecto esterior de Santa Cristina la Vetere como se ve al subir por el Vicolo dei Pellegrini.

La construcción de esta iglesia es contemporánea de la Catedral y, según la opinión de los expertos, se llevó a cabo utilizando parte de una estructura preexistente, cómo demuestran los imponentes pilares que sostienen el centro de la cruz griega que caracteriza la planta del edificio. A lo largo de su historia, debido a su conexión con el área portuaria a través del río Papireto, la iglesia ha sido una parada en el recorrido que, desde Francia, seguían los peregrinos que iban a visitar Tierra Santa. Su gestión fue encomendada al Arzobispado de Palermo que se ocupada de brindar asistencia a los peregrinos.

El reducido interior caracterizado por los masivos pilares que sostienen la planta cuadrada del edificio.

El interior se caracteriza por una planta de cruz griega con tres naves de las cuales la izquierda muestra una pequeña capilla en la cual aún quedan, en las paredes laterales, los restos de unos frescos que representan San Pedro y San Pablo (ver). En la nave derecha se encuentra un portal lateral (ver) que conectaba con el refugio de los peregrinos, quienes se hospedaban en la espera que zarpase el barco que les iba a llevar a Tierra Santa, o de regreso a Francia o a otros destinos. Frente al portal lateral se encuentran tres de las muchas lápidas funerarias repartidas por todo el suelo de la iglesia, todas custodian los restos de encumbrados eclesiásticos del Arzobispado (ver). El interior de la iglesisa ha sido reformado en el siglo XVI, después de que la iglesia pasara a los cuidados de la Orden Trinitaria, cuyas cruces rojas pueden verse en las paredes del templo. El altar mayor se remonta a este período. La bóveda del presbiterio fue decorada, en el siglo XVII, con unos releves en estuco que se han conservado hasta nuestros días (ver).

La bóveda del brazo derecho del transepto cuya ventana da al exterior.

La iglesia de Santa Cristina la Vetere se puede visitar desde el mes de marzo hasta octubre, entre la 10:00h y las 13:00h, los siguientes días de la semana:
martes, jueves, sábado y domingo.
La entrada cuesta 1,50€.

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