El Museo Diocesano de Monreale se encuentra ubicado al interior del Palacio Arzobispal y es accesible desde la Catedral. A lo largo de sus cinco salas se exponen varias obras de arte (pinturas y esculturas), objetos litúrgicos y otras creaciones de los artesanos locales que documentan el fastuoso pasado de la sede arzobispal. Entre las pinturas expuestas en el museo, destacan las pinturas de Pietro Novelli, el artista barroco nativo de Monreale.

La segunda sala expositiva de la segunda planta del museo.

El recorrido museal comienza en la Sala di San Plácido, una antigua capilla que perteneció al Claustro Benedictino, y se desarrolla entre la primera planta del palacio arzobispal, donde se hay dos salas expositivas, y la segunda, donde hay otras dos. Los tres niveles del museo están comunicados por una moderna escalera y un ascensor. Terminado el recorrido se baja hasta la salida, que conecta con el exterior del palacio arzobispal, en la cual se halla la tienda de libros.

El tapiz que representa "Il sogno di Guglielmo", situado delante la entrada de la Sala San Plácido. Según cuenta la historia, el joven rey Guillermo II se había quedado dormido durante una cacería y, en sueños, se la apareció la Virgen. Esta le mostró el lugar donde se hallaba enterrado un gran tesoro, que el debía de utilizar para construir una gran Catedral a ella dedicada.

Al entrar desde el transepto de la Catedral a la recepción del museo, se verán expuestos algunos hallazgos arqueológicos que pertenecen al territorio de Monreale. Abonada la entrada se comienza el recorrido expositivo por la Sala de San Placido que, al ser la sala con los techos más altos del museo, expone una colección de cuadros de altar procedentes de algunas iglesias de Monreale.

La Sala di San Plácido. A la derecha del arco apuntado en la pared del fondo se ve El Ángel Custodio de Pietro Novelli.

A partir de la segunda planta del museo las colecciones aparecen dispuestas según un criterio cronológico, comenzando desde la época de construcción de la Catedral (siglo XII). Al principio se muestran unos fragmentos de mosaicos árabes que pertenecieron al presbiterio de la Catedral, estos están dispuestos frente una ventana que da al interior del transepto sur, permitiendo ver desde cerca los mosaicos del ábside derecho. El periodo renacentista está documentado por varias pinturas y por unas esculturas que se atribuyen al taller de los Gagini de Palermo.

Sala expositiva de la primera planta.

La segunda planta del museo tiene, como la primera, dos salas expositivas. En ella se muestran, resguardados al interior de unas tecas de cristal, los objetos litúrgicos utilizados en la Catedral y en otras iglesias de Monreale. Estos han sido comisionados por los arzobispos que se han sucedido en la Diócesis a lo largo de los últimos tres siglos. Se trata de refinados trabajos de orfebrería y de tallado de la madera.

La primera sala expositiva de la segunda planta. Al fondo de la sala hay dos ventanas que ofrecen unas bonitas vistas de la Conca d'Oro y del exterior de los ábsides de la Catedral.

La segunda sala está dividida en dos partes, una antesala y un gran salón, cuyas ventanas ofrecen además unas vistas privilegiadas sobre el Claustro Benedictino. Al fondo del salón se halla una pequeña capilla, creada entre finales del '800 y principios del '900, en la cual se exponen las obras de arte de más recientes (siglo XIX). En esta segunda sala termina el recorrido museal.

La segunda sala expositiva de la segunda planta del museo.

Al salir al exterior nos encontramos bajo el ábside derecho de la Catedral y, si queremos, podemos pasar por el portal del Palacio Arzobispal y ver su patio exterior.

El portal Palacio Arzobispal visto desde el patio exterior.

El Museo Diocesano de Monreale abre al público desde las 9:00h hasta las 15:00h. El domingo y el lunes permanece cerrado. El precio del billete es de 3€.
Se accede al museo a través del transepto sur de la Catedral, por lo que su visita está vinculada al horario de la Catedral que, por la mañana, es el siguiente:
De lunes a sábado desde las 8:30h hasta las 12:45h.
La visita del museo puede prolongarse hasta después del cierre de la Catedral puesto que tiene su salida al exterior a través del Palacio Arzobispal.

Licencia de Creative Commons
Guía de Palermo y Sicilia by http://panormus.es is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional License