El portal del Oratorio en la Via del Ponticello.

De todos los oratorios de Palermo, el Oratorio della Congregazione delle Dame (ubicación) es sin duda el más reservado. Fundada a finales del siglo XVI (1595), la Congregazione Segreta delle Dame fue una hermandad formada por acaudaladas mujeres de la aristocracia palermitana dedicadas a la asistencia de las jóvenes del barrio de la Albergheria, económicamente más desfavorecidas, que iban a dar a luz. Desde entonces la benéfica actividad de esta hermandad femenina no se ha visto interrumpida y sigue hasta la actualidad, proporcionando a las jóvenes madres, incluidas las inmigrantes, los recursos indispensable para los cuidados de sus recién nacidos.

El oratorio, como los demás de la ciudad, es una estructura privada que en este caso, a diferencia de los más conocidos oratorios de Santa Cita y San Domenico, no queda abierto al público para que pueda ser visitado. Las actividades de esta hermandad requieren un considerable grado de privacidad, reflejado además en la misma estructura arquitectónica de sus instalaciones de las cuales tan sólo es visible, desde la calle, el portal barroco situado en la Via del Ponticello. Esta calle conecta la Via Maqueda con la muy cercana Piazza Casa Professa, donde se halla la Chiesa del Gesù, con su anexo convento jesuita. La cercanía no es casual pues los oficios religiosos de la congregación, por tradición, son oficiados por un sacerdote perteneciente a esta orden.

La personas relacionadas con las labores del oratorio pueden, un domingo de cada mes, asistir al oficio de la misa. El lugar de culto situado al interior del oratorio está consagrado bajo el nombre de Maria SS. dell’Aspettazione del Parto delle Dame y, conociendo el día predestinado (no hay información explicita de ello), es posible asistir a las funciones religiosas. La hermandad ofrece la posibilidad de visitar el oratorio los fines de semana del més de octubre, en el ámbito de la iniciativa de puertas abiertas conocida como Le Vie dei Tesori. Sin embargo, debido al interés que despierta en la ciudadanía este oratorio, suele haber una colas bastante largas (se aconseja ir a primera hora) y la visita es algo breve.

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