El más conocido pueblo de las Madonías

En un extenso valle del Parque de las Madonías

(ver ubicación en 3D), protegido entre los altos picos que le rodean y favorecido por un clima privilegiado, nos encontramos el pueblo de Castelbuono. Situado a unos 30 kilómetros de Cefalù (*), a recorrer entre bosques y campos de cultivos del Parque de las Madonías, este pueblo goza de una merecida fama entre los viajeros que se adentran en esta región que cuenta con los montes más altos de Sicilia.

(*) El trayecto más corto, en kilometraje pero no en tiempo, requiere salir de Cefalù por la carretera que sube a Gibilmanna (donde el Santuario de la patrona de Cefalù) para luego dirigirse hacia Isnello y, desde allí, tomar el desvío hacia Castelbuono.

Castelbuono - Paisaje de Castelbuono y de los montes alrededor
Paisaje de Castelbuono y de los montes a su alrededor (vistas desde el Castillo Ventimiglia). Al fondo, detrás del campanario de la iglesia de la Annunziata, se ve la carretera estatal SS286 que se dirige hacia Geraci. Esta carretera, en muy buen estado de mantenimiento, procede de la costa donde enlaza con la SS113 (además permite conectar con el autopista Palermo-Mesina).

Castelbuono es frecuentado por turistas durante todo el año, atraídos por su castillo y su excelente gastronomía. También los sicilianos del centro y poniente isleño suelen acudir de excursión, en grupos organizados o por su cuenta. Durante el verano su clima es más fresco y ventilado del resto de Sicilia y en invierno es más suave que en el resto de las Madonías, donde las temperaturas suelen bajar considerablemente.

Los principales atractivos de Castelbuono

Castelbuono - Piazza Mergherita
La Piazza Margherita de Castelbuono, un lugar que todo visitante acaba por conocer. De frente se ve el Museo del Risorgimento y a la derecha la iglesia de la Madrice Vecchia, también llamada Badía Vecchia. Entre los dos edificios arranca la Via Sant'Anna, que lleva hacia el Castillo Ventimiglia.

El Castillo Ventimiglia

Este castillo, transformado en palacio señorial a finales del siglo XVI, representa el atractivo principal de Castelbuono. Fue construido entre el año 1316 y el 1460, cuando se terminó de construir la planta superior. En el año 1454, recién terminada la primera etapa de construcción (las primeras dos plantas), el marqués Giovanni I de Ventimiglia trasladó todo el aparado administrativo y la corte del Marquesado desde Geraci, tradicional lugar de residencia de su familia, hasta Castelbuono. A partir de entonces el centro medieval fue evolucionando hasta convertirse en una villa renacentista.

Castelbuono - Castillo Ventimiglia
El Castillo Ventimiglia.

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Otros lugares de interés

Durante el siglo XIV el núcleo habitado se hallaba separado del castillo por un jardín, del cual queda hoy la Fuente de la Venere Ciprigna. En este lugar fue construida, en el siglo XIV, la iglesia más importante y antigua de Castelbuono, la Madrice Vecchia. Entre el núcleo habitado y el castillo fueron edificados el Convento de San Francesco, en cuyo interior se encuentra hoy el Museo Naturalistico Francesco Minà, y la Iglesia de San Francesco en cuyo interior, entre 1468 y 1473, se creó el Mausoleo de los Ventimiglia.

Castelbuono - Iglesia y convento de San Francesco en Castelbuono
La Iglesia de San Francesco, en cuyo interior se halla el Mausoleo de los Ventimiglia. A la izquierda se ve parte de la estructura del Convento de San Francesco cuyo portal, no visible en la imagen, se abre en esta misma plaza (Piazza San Francesco).

La Via Sant'Anna, casi una plaza alargada donde se halla el municipio, conecta el núcleo habitado con el castillo. Se trata de una de las calles más frecuentadas e importantes de Castelbuono. Santa Ana es la patrona de Castelbuono. Los Ventimiglia, desde el tiempo de las Cruzadas, custodiaban la calavera de la santa procedente de Jerusalén. La reliquia, después de su traslado desde Liguria (de donde es originaria esta familia aristocrática) hasta Geraci, fue llevada al Castillo Ventimiglia en 1454. Actualmente se custodia en la Capilla Palatina de Santa Ana, situada en la planta superior del castillo. Durante las fiestas patronales, los días 24, 25 y 26 de julio, la reliquia es expuesta en la capilla para que los fieles puedan verla.

Castelbuono - Via Sant'Anna
La Via Sant'Anna, que conecta la Piazza Margherita con la Porta di Sant'Anna, visible al fondo. Al pasar por el arco de la Porta di Sant'Anna se accede a la Piazza Castello, donde se halla el Castillo Ventimiglia. Detrás de la Piazza Castello, accesible desde la carretera carretera comarcal SP9, se encuentra un área de aparcamiento (ver en vista de satélite).

La gastronomía de Castelbuono

es otro aliciente para visitar este pueblo de las Madonías. Con una oferta que abarca los más tradicionales productos como conservas, miel, aceite de oliva, tomates secos, hierbas aromáticas, etcétera. A ellos se añade el producto rey de las Madonías, el maná, cuyo cultivo es una antigua tradición en esta parte de Sicilia. La cría de ganado en pequeña escala proporciona quesos y carnes de gran calidad, que se pueden saborear en los numerosos restaurantes, muy frecuentados por los visitantes sicilianos que suelen hacer coincidir su visita con la hora del almuerzo. La repostería también es de gran calidad y, con las conservas, el miel y el maná, alimenta una activa exportación hacia el norte de Italia donde sus productos son muy apreciados.

Castelbuono - Exposición de productos típicos de las Madonías
Exposición de productos típicos de las Madonías en la tienda de un conocido agriturismo de la zona. Se ven al centro de la imagen las confecciones del característico maná, omnipresente en este y otros establecimientos comerciales de Castelbuono. Además del formato natural, las "lágrimas de savia", el maná también se encuentra en jarabe para su utilizo en medicina natural.

Cómo llegar

La ruta principal

es la carretera general SS286 que procede desde la costa, donde enlaza con la SS113 que recorre toda la costa norte de Sicilia. El tramo de SS113 comprendido entre Cefalù y la SS286 es muy paisajístico, bordeando la costa verde de las Madonías. Es aconsejable recorrerlo de regreso hacia Cefalù (si es que se está hospedados en esta zona) debido a que se hace más fácil pararse en los miradores de la costa sin tener que hacer maniobras arriesgadas. A poca distancia de la costa, en la carretera SS286, se halla el desvío que conecta con el autopista Palermo-Mesina; se trata del camino más rápido para ir y volver.

Sin embargo si no se tiene prisa, y se quiere disfrutar de un bonito paseo entre la naturaleza, la mejor opción es la SP5bis, (SP = Strada Provinciale, o sea Carretera Provincial) que después de salir de Cefalù pasa delante de Gibilmanna, donde se halla el Santuario de la Virgen de Gibilmanna (Patrona de Cefalù), y luego se dirige hacia Isnello, otro bonito pueblo de las Madonías, para después ir hacia Castelbuono. Si se quiere disfrutar de un día completo de excursión es aconsejable seguir este último recorrido para la ida, tal vez parando en Gibilmanna donde se puede además visitar el Museo Fra Giammaria da Tusa, para luego regresar por la SS286 haciendo el recorrido costero de la SS113.

Castelbuono - Vista Castillo Ventimiglia
Vista del Castillo Ventimiglia desde el aparcamiento público (gratuito) de coches, ubicado en las hacia-fueras del pueblo. El castillo fue transformado en palacio señorial durante el siglo XVI.