Población y ubicación

Cefalù es una pequeña ciudad

cuya población supera escasamente los 14.500 habitantes. Situada en la costa norte de Sicilia, a unos 70 kilómetros al este de Palermo, representa una de las localidades balnearias más importantes de la isla. El casco antiguo de época medieval ejerce su atractivo sobre los turistas que durante todo el año acuden a visitar su Catedral, incluida en el circuito árabe-normando de la capital (Palermo).

Vista de Cefalù y de su playa desde el paseo marìtimo
Vista de Cefalù y de su playa desde el paseo marìtimo.

El área urbana de Cefalù

se encuentra en un pequeño valle costero que se abre al mar formando una bahía, delimitada a levante por el Cabo de Marchiafava y a poniente el Cabo de Santa Lucia. A lo largo de la bahía se extiende la playa, enmarcada por un paseo marítimo. La ciudad se conecta con el paseo marítimo a través de la Piazza Cristoforo Colombo, donde se abre la Porta Ossuna. Toda el área urbana es atravesada por la SS113, la carretera de la costa norte de Sicilia.

Al llegar a los pies del peñón, la carretera pasa por unas isletas de canalización del trafico, el mismo lugar donde baja la calle de la estación de ferrocarril. Desde este lugar se accede al casco antiguo, transitando por la Via Matteotti.

Mapa de Cefalù
Mapa de Cefalù.

La periferia de levante

A levante de la Rocca, o sea después de pasar bajo el túnel de la carretera SS113, se hallan la periferia del núcleo urbano y varias urbanizaciones de chalet. Bajando hacia la costa se llega a la Bahía de Presidiana, donde se encuentran el puerto nuevo de Cefalù y el Cabo Caldura, rodeado de hoteles y apartamentos turísticos. Desde el casco antiguo se puede ir hasta el puerto nuevo dando un bonito paseo, sobre todo al atardecer cuando se enciende del Faro, por la Via Via Giudecca una calle que transita entre la Rocca y el mar ofreciendo un recorrido muy paisajístico.

Cefalù - Via Giudecca
La Via Giudecca.

El casco antiguo de Cefalù

El acceso al casco antiguo

para quienes lleguen por la estación de trenes es la Via Giacomo Matteotti, que une la Piazza Garibaldi (en seguida veremos donde se encuentra) con la carretera SS113, en ella se encuentra el Monumento a los Caídos.

Via Giacomo Matteotti
La Via Matteotti, desde la cual se accede al casco antiguo de Cefalù. A la derecha se ve el Monumento a los Caidos.
Mapa casco antiguo de Cefalù
Mapa centrado en el casco antiguo de Cefalù, quedan marcacadas las calles principales.

Orientarse en el casco antiguo

de Cefalù es muy facil. Solo hay que fijarse en las únicas dos calles que van de sur a norte. La más importante de ellas es el Corso Ruggero, que cruza en suave cuesta abajo toda la parte alta del casco antiguo, comenzando su recorrido en la Piazza Garibaldi, transitando frente la Piazza del Duomo, y continuando hacia norte, donde se encuentra el Bastión del Cabo Marchiafava. Desde el Corso Ruggero bajan hacia la Via Vittorio Emanuele varias calles estrechas, todas cuesta-abajo. La Via Vittorio Emanuele es la otra calle a tener en cuenta. Su trazado sigue el perfil de la costa entre la Porta Ossuna (paseo marítimo) y la Piazza Marina (puerto antiguo). A lo largo de la Via Vittorio Emanuele se hallan el Lavadero Medieval, uno de los lugares más conocidos de Cefalù, y la Porta di Mare (Porta Pescara), que se abre a la pequeña playa del puerto antiguo. En la Via Vittorio Emanuele, al igual que en la Via Ortolani di Bordonaro (la calle que bordea la costa norte), abundan los bares y restaurantes, muchos de los cuales (los que se hallan en el lado de la calle orientado hacia la costa), gozan de bonitas terrazas sobre el mar.

La Via Mandralisca conecta la Piazza del Duomo (Corso Ruggero) con la Via Vittorio Emanuele (Lavadero medieval y Porta di Mare). En ella se encuentra el Museo Mandralisca, un lugar estrechamente ligado con la historia de Cefalù.

La Via Ortolani

es otra calle a tener en cuenta. Se trata de la calle más ancha de todo el casco antiguo. Arranca desde la Piazza Marina, frente al muelle del puerto viejo, y pasa frente a la Piazza Crispi (Chiesa dell'Itria) desde la cual se accede al Bastión del Cabo Marchiafava, un bonito mirador que se asoma a la costa norte de Cefalù. Más adelante se cruza con el Corso Ruggero y sigue su recorrido hacia la Postierla, una puerta de escape en la antigua muralla frente al mar.

Bastione di Merchiafava
El Bastione di Marchiafava.

Edificios representativos del casco antiguo

Entre los edificios más representativos del casco antiguo suele nombrarse muy a menudo el Osterio Magno (ver), un palacio del siglo XII que fue también residencia de los Ventimiglia, una influyente familia aristócrata muy ligada a la historia de Las Madonías.

Palazzo Pirajno
El Palazzo Pirajno, ubicado en la Piazza del Duomo haciendo esquina con el Corso Ruggero.

En la Piazza del Duomo se halla un conjunto de palacios aristocráticos: El Palazzo Atenasio, construido entre el siglo XV y el siguiente, el Palazzo Legambi, ubicado en la calle Passafiume que flanquea el costado izquierdo de la catedral, el Palazzo Maria, uno de los edificios más antiguos de Cefalù, y el Palazzo Pirajno, haciendo esquina con el Corso Ruggero. Este último se remonta al siglo XVII y mantiene casi intacto su aspecto originario. Otro palacio que mira a la plaza, pero que no se encuentra en ella es Palazzo Villelmi de Fallesia, edificado en el siglo XV. Hoy se encuentra fraccionado entre distintas propiedades, una de ellas gestiona un Bed & Breakfast.

Porta Ossuna
La Porta Ossuna vista desde la Piazza Cristoforo Colombo. A la derecha se ve la estructura del Teatro Comunale San Cicero.

La Porta Ossuna, de la cual queda tan solo la base y algunos muros portantes pues el resto ha sido reconvertido, se halla frente al Teatro Comunale San Cicero. Este teatro fue construido len 1816, por unos aristócratas de Cefalù, en el año 1948 fue entregado al Ayuntamiento. En su interior fueron rodadas unas escenas de la película Cinema Paradiso.

Edificios religiosos del casco antiguo

El edificio religioso más importante de Cefalù es su Catedral, juntos a ella se encuentran el Palazzo Vescovile y el Seminario Vescovile, ambos en el lado norte de la catedral. Haciendo esquina con la Via Vittorio Emanuele se encuentra la Iglesia de la Badiola, fundada con el nombre de San Jorge en el año 1129 (dos años antes de la construcción de la catedral) es la iglesia más antigua de Cefalù. En el Corso Ruggero hay dos iglesias de interés: Santa Maria della Catena, ubicada en Piazza Garibaldi, y la barroca Iglesia del Purgatorio, ubicada en una bonita plazuela que se asoma al Corso. Siempre en el Corso, justo frente a la catedral, se halla el ex Convento di Santa Caterina que es hoy la sede del Ayuntamiento, La antigua iglesia conventual constituye una elegante sala utilizada para exposiciones. En el extremo norte del casco antiguo se halla la Chiesa dell'Itria, situada junto al Bastión del Cabo Marchiafava, creada juntando dos iglesias distintas, la de San Juan Evangelista y la de Santa Maria dell'Odigitria. Bastante cerca, en la Via Candeloro, se halla la iglesia de Santa Oliva.

Iglesia de Santa Maria dell'Itria
El interior de la Iglesia de Santa Maria dell'Itria.

La playa con su paseo marítimo y el Puerto de Presidiana

Paseo marítimo y playa

A lo largo del la bahía de Cefalù, hay un paseo marítimo que se llama Lungomare Giuseppe Giardina. Este paseo mide, de un extremo al otro, unos 1800 metros. La playa de Cefalù tiene la misma extensión de su paseo marítimo pero su anchura se va reduciendo hacia el lado de poniente.

Paseo marítimo de Cefalù
El tramo inicial del paseo marítimo de Cefalù.

La parte más cercana al casco antiguo (unos 800/900 metros de distancia) mantiene una anchura que oscila entre los 30/35 metros y los 20/25. Allí es donde se encuentran todos los balnearios, con sus tumbonas, sombrillas y chiringuitos. También hay unos amplios aparcamientos (de pago) donde poder dejar el vehículo todo el día sin tener que preocuparse de cuando caduca el billete de la zona azul (todo el paseo marítimo, durante la temporada turística, es zona azul). Al ir alejándose de la ciudad, el paseo se vuelve aún muy agradable. Se ve cómo la playa va reduciendo su anchura y, al mismo tiempo, se encuentra interrumpida por unas rocas que van creando unos bonitos rincones.

El Puerto de Presidiana

A levante de la Rocca de Cefalù se halla el puerto nuevo, ubicado en un extremo de la Baia di Presidiana, la bahía que queda entre la Rocca y el Cabo Caldura. En el se encuentra una pequeña flota pesquera que provee de pescado los restaurantes y las pescaderías de la zona. Detrás de la playa, en la Via Presidiana, se encuentra una renombrada planta conservera de pescado. Desde este puerto salen los barcos de excursiones de alta mar que llevan hasta las cercanas Islas Eolias, y los barcos que ofrecen a los turistas recorridos más cercanos y baño a lo largo de la costa de Cefalù. También hay una variada oferta de alquiler de barcos, desde lanchas motoras hasta pequeños yates, con o sin tripulación.

Puerto de Cefalù-Presidiana
El Puerto de Cefalù-Presidiana.
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