Guía de Sicilia especializada en el área de Palermo y Cefalù. Las informaciones publicadas en esta guía, así como las imágenes, son de primera mano y están recabadas sobre el campo. En algunos casos se aportan enlaces a Wikipedia u otras páginas web pertenecientes al sitio del que se publica información (palacios, iglesias, etcétera).

La guía está dividida en dos partes dedicadas a cada una de las ciudades (y sus alrededores), la Guía de Palermo y la Guía de Cefalù. Ambas se pueden enlazar desde la cabecera de esta página.

Viajar a Sicilia

Los vuelos directos que desde España llevan a Sicilia suelen proceder de cinco ciudades (Barcelona, Madrid, Málaga, Sevilla y Valencia) y llegar a los aeropuertos de Catania y Palermo, dos ciudades situadas respectivamente en la parte oriental y occidental de la isla. Hay una autopista, cuyo trayecto mide unos 200 kilómetros y pico, que conecta ambas ciudades. También hay conexión en tren (ver), recién renovada con la introducción de vectores más modernos, y en avión (ver). Conexiones que se pueden aprovechar si se quiere repartir la estancia en Sicilia entre las dos partes de la isla, llegando a una de las dos ciudades y regresando desde la otra.

El trayecto Palermo-Catania que, después de pasar cerca de Cefalù (situada en el eje Palermo-Mesina), atraviesa el interior de Sicilia.

A la hora de plantearse un viaje a Sicilia hay que tener en cuenta que la isla tiene una superficie de 25.832 km², poco menos de un país como Albania o Bélgica, y que al escoger un destino tendremos por supuesto algunos lugares más al alcance y otros más alejados (*). Desde la ciudad de Catania se tiene al alcance toda la costa oriental de la isla (Taormina, Siracusa, Noto, etcétera). Desde la ciudad de Palermo se tiene al alcance todo el poniente isleño (San Vito y reserva del Zingaro, Trapani y Erice, Selinunte, Sciacca, etcétera), además de buena parte de la costa norte de Sicilia (Cefalú y Madonia). El área de Agrigento queda, más o menos, a la misma distancia de ambos aeropuertos. Los Montes Nebrodi (turismo verde) quedan algo más cerca de Catania, sin embargo desde Palermo, gracias a la muy efectiva autopista Palermo-Mesina, se alcanzan con más rapidez.

(*) La mayor distancia en carretera que se puede recorrer, entre dos capitales de Sicilia, es la Trapani-Siracusa (ver ruta). Son algo más de 350 kilómetros de autopista, una distancia mayor de la que separa Madrid y Zaragoza.

Quienes escojan la ciudad de Palermo para pasar sus vacaciones podrán disfrutar de su considerable patrimonio monumental, concentrado en un área (el casco antiguo) que se puede recorrer enteramente a pie. Los inmediatos alrededores ofrecen la posibilidad de hacer breves excursiones para conocer lugares como Monreale, con su renombrada Catedral, el Monte Pellegrino, con el Santuario de Santa Rosalía de Palermo, la aldea costera de Mondello, con su conocida playa, y otros lugares menos conocidos que pueden ser explorados para quienes, tal vez, ya hayan estado en el pasado y quieran conocer algo nuevo. Si se tiene reservado un coche de alquiler se puede alcanzar, planificando una excursión de día completo, toda la parte oriental y central de la isla, y así visitar los templos de Agrigento, Selinunte o Segesta; las reservas naturales del Zingaro o de las Madonía; la ciudad de Trapani, almorzando en uno de sus restaurantes y luego subiendo hasta el pueblo de Erice, y por supuesto la ciudad de Cefalù, cuya Catedral está incluida, como la de Monreale, en el circuito árabe-normando de la capital de Sicilia.

Introducción a la Guía de Palermo

El principio de la Via-Vittorio-Emanuele, con la Porta Nuova y el Palacio de los Normandos a la izquierda. Al salir por la puerta comienza el Corso Calatafimi, la avenida que sube, en línea recta, hacia Monreale.

Para tener un cuadro general de la ciudad, con un enfoque especial hacia el casco antiguo, abrir la página principal de la Guía de Palermo (enlace en la cabecera). La información de carácter general se trata en una sección a parte (Información general). En ella podrán ver como funciona el sistema de transporte de la ciudad y hacerse una idea de como desplazarse por la isla saliendo desde la capital (por si tienen planes de salir de excursión o si han reservado una estancia en algún otro destino vacacional). También se profundizan en esta sección algunos temas de interés general.

En lo referente a la ciudad de Palermo, puesto que la mayoría de sus lugares de interés se encuentran en el casco antiguo, es recomendable leer la página a el dedicada (El casco antiguo de Palermo) que introduce a las 7 secciones que le describen. Las primeras tres tratan de las calles principales que, por su trazado recto y su anchura, interrumpen el tejido medieval típico de la ciudad árabe-normanda (Los monumentos y lugares de interés que se hallan a lo largo de estas avenidas, y en las plazas tocadas por ellas, a pesar de ser parte de uno de los cuatro Mandamenti (barrios), están agrupados entre si con el fin de facilitar, al visitante que se pasee por ellas, su ubicación). Las últimas cuatro secciones tratan de los Quattro Mandamenti, o sea de los cuatro barrios históricos de la ciudad, creados a finales dl '500 (no confundir con los Quattro Canti, que son las cuatro esquinas que estos forman en el cruce entre la Via Vittorio Emanuele y la Via Maqueda).

      Sección 1: Via Vittorio Enmanuele, la calle más antigua del casco antiguo que conecta el área del Palacio de los Normandos con la zona portuaria antigua (cerca de la Piazza Marina). En la página quedan marcados, sobre un mapa, las iglesias (Catedral, iglesias de San Salvatore, de San Giuseppe dei Teatini y de San Matteo al Cassaro) y los demás lugares de interés que se hallan a lo largo de esta calle (Palazzo Arcivescovile, Palazzo Asmundo, Palazzo Riso, Piazza della Vittoria, Piazza Bologni, Piazza Marina, etcétera).
      Sección 2: Via Maqueda, la calle barroca que se cruza en 90° con la primera dividiendo en casco antiguo en los Quattro Mandamenti. También en esta página quedan marcados los lugares de interés que se hallan a lo largo de esta calle, entre los que destacan la Piazza Pretoria (sede del Ayuntamiento en Palazzo Pretorio y fuente renacentista llamada Fontana Pretoria) y la Piazza Bellini (iglesias de la Martorana, de San Cataldo y de Santa Caterina de Alessandria).
      Seccion 3: Via Roma, la tercera calle más importante del casco antiguo, avenida trazada entre finales del '800 y principios del '900, el eje del trafico rodado que cruza el casco antiguo. Es la avenida más grande del casco antiguo y, como la Via della Libertá (situada a norte del casco antiguo), una calle de comercios y edificios neoclásicos de finales del '800 primeros del '900. En el tramo que atraviesa el Mandamento de la Loggia se hallan las iglesias de San Antonio Abad (cerrada) y de San Domenico (siempre abierta a las visitas).
      Sección 4: Mandamento Kalsa, el antiguo barrio árabe de Al Khalisa es, entre los cuatro, el que se asoma al mar colindando con el Foro Italico (el paseo marítimo de Palermo). Las iglesias de la Magione, del Spasimo, de Santa Teresa, de la Gancia, y los museos de Palazzo Abatellis, de Palazzo Chiaramonte Steri (accesible desde la Piazza Marina, en la Via Vittorio Emanuele) y de la Galería de Arte Moderno son sus lugares de interés más conocidos.
      Sección 5: Mandamento Albergheria, conocido por el multicolor y multiétnico Mercado de Ballarò. En su interior se encuentran dos de las iglesias más conocidas de Sicilia: la Barroca Casa Professa y la árabe-normanda San Giovanni degli Eremiti. La numerosa presencia de inmigrantes asiáticos y africanos, muchos de ellos orgullosamente vestidos con sus trajes originales, devuelve a la ciudad de Palermo el carácter multicultural que fue su característica más saliente en el pasado.
      Sección 6: Mandamento Seralcadio, conocido también como Capo por el antiguo mercado de origen árabe que, junto al mercado de Ballaró, mantiene viva la tradición de los antiguos mercados de Palermo (de los otros dos el primero, la Vucciría, queda muy reducido en tamaño y el segundo, Lattarini, queda prácticamente extinguido). En su interior se puede pasear a lo largo de sus callejas, dentro del mercado y fuera de el, e ir descubriendo sus lugares de interés (las iglesias de la Immacolata Concezione y de San Gregorio abiertas al público y un sinfín de otras de las cuales tan solo puede verse su fachada). Entre sus lugares de interés destacan la iglesia y convento de San Agostino, en cuyo interior se halla el Santuario de Santa Rita.
      Sección 7: Mandamento Loggia, el barrio portuario de la Cala cuya creación ha ido de la mano de la reducción del puerto antiguo que, hasta el siglo XII, ocupaba casi toda su área. La Loggia (en español "Lonja") es, además de un espacio arquitectónico, un lugar de reunión donde los mercantes realizan sus tratos y transacciones. En este barrio, muy castigado durante los bombardeos de la II Guerra Mundial, se encuentran los oratorios de Santa Cita y de San Domenico, conocidos por las esculturas de Giacomo Serpotta quien, con el renacentista Antonello Gagini, fue uno de los artistas más prolífico y relevante de la ciudad.

El área urbana al exterior del casco antiguo está repartida, de forma simplificada, en 7 secciones:

      Sección 1: Zona norte, ubicada a norte del casco antiguo es la zona de la ciudad que comienza entre el Teatro Massimo y el Teatro Politeama, frente al cual arranca la avenida de la Via della Libertá que es su principal eje viario. Los parques del Giardino Inglese y de la Villa Trabía separan el área más antigua (primeros de noveciento), con sus edificios de estilo Neoclásico y Liberty (modernista), de la más reciente (años '50 y '60 del pasado siglo). La parte más antigua de esta zona, sobre todo la que conecta los dos teatros (Via Ruggiero Settimo), se considera como un segundo centro ciudad emparejado con el casco antiguo.
      Sección 2: Zona oeste, se trata del área urbana que se fue desarrollando alrededor del Corso Calatafimi, la avenida que sube hacia Monreale. Es, entre las zonas colindantes el casco antiguo, la que ofrece más lugares de interés monumental. La visita de la Necrópolis Fenicia, cuyo billete de entrada está asociado al Palacio de la Cuba, de las Catacumbas de los Capuchinos y del Palacio de la Zisa son los alicientes para conocer esta zona de la ciudad.
      Sección 3: Zona sur, atravesada por el río Oreto, el único que queda de los cuatro ríos que en el pasado surcaban la Conca d'Oro. En su interior se puede ver el Ponte dell'Ammiraglio, construido en el siglo XII por el primer almirante del Reino de Sicilia, el siriaco Jorge de Antioquía (el mismo que hizo construir la iglesia de Santa Maria dell'Ammiraglio, conocida como la Martorana). Cerca de este puente se halla la iglesia de San Giovanni dei Lebbrosi, la más antigua iglesia árabe-normanda de Sicilia. En esta zona de la ciudad se halla, bajo las laderas del Monte Grifone, el Castello di Maredolce, otro reducto de la época de los árabes y los normandos.
      Sección 4: Litoral urbano y Monte Pellegrino, orientado hacia levante, lo que le protege de las marejadas que suelen proceder de poniente, el litoral urbano está dominado por la presencia de Monte Pellegrino, visible desde todos los alrededores, en cuya cumbre se halla el Santuario de la patrona de la ciudad, Santa Rosalía de Palermo, cuyos restos fueron hallados en el año 1624 en la cueva que hoy es visitada por palermitanos, inmigrantes de Fe Cristiana y turistas que, además, acuden a disfrutar de las vistas que ofrecen los miradores de esta montaña. Bajo el monte se hallan algunas aldeas pesqueras que han visto mejores tiempos en el pasado, cuando la pesca, sobre todo la del atún, y el marisqueo eran la base del sustento de sus habitantes.
      Sección 5: Piana dei Colli, la zona burguesa y residencial donde se halla el Parque de la Favorita. Sus lugares de interés turísticos son dos, la Palazzina Cinese, residencia de ocio de los Borbón de Nápoles, y el Museo Etnografico Pitré (actualmente cerrado sin fecha inminente de abertura). Es la zona donde se hallan la mayoría de las villas aristocráticas de la ciudad, cuya construcción fue impulsada por los españoles durante el siglo XVII.
      Sección 6: La costa de los alrededores, o sea las zonas costeras más cercanas a la ciudad (Mondello y Sferracavallo), el Golfo de Palermo y el Golfo de Carini. Este último ofrece las mejores playas de los alrededores de la ciudad.
      Sección 7: Monreale, aunque sea un municipio independiente del de Palermo, se suele incluir en el recorrido turístico de la capital de Sicilia. En el se encuentra la renombrada Catedral de Monreale, cuya presencia atrae visitantes de todo el mundo.

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Enlaces Guía de Palermo


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Introducción a la Guía de Cefalù

La Piazza del Duomo de Cefalù.

En la página La ciudad de Cefalù, que introduce a la primera sección de la guía de Cefalù, se encuentra una síntesis de todo lo interesante que hay en ella. Abrir esta página, cuyo enlace es el primero de los que aparecen en el listado de enlaces, para familiarizarse con el lugar. Desde esta página se enlazan las demás que describen los lugares de interés más conocidos. La guía de Cefalù esta repartida en tres secciones dedicadas a la ciudad, a las playas de los alrededores y al conjunto de las Madonia:

      Sección 1: La ciudad de Cefalù, para tener un cuadro general de la ciudad (casco antiguo, playa y puerto turístico) abrir esta página que proporciona una descripción general de la ciudad e introduce a las páginas que tratan sus lugares de interés (Catedral, Lavadero Medieval, Playa, etcétera)
      Sección 2: Playas de los alrededores, la costa de los alrededores de Cefalù, situada casi a medio camino entre las ciudades de Palermo y Mesina, ofrece varias playas en cuyos alrededores surgen unas urbanizaciones de veraneo frecuentadas tanto por los lugareños como por un turismo internacional atraído por el clima mediterráneo y por la posibilidad, a través de excursiones organizadas, de conocer el patrimonio cultural y monumental de la isla.
      Sección 3: Las Madonia, la ciudad, con su Diócesis, es punto de referencia para toda una comarca, que se identifica geográficamente con la cadena montañosa de las Madonia. Buena parte de su territorio está incluido en el Parque de las Madonía que incluye, además del municipio de Cefalù, otros catorce municipios situados tierra adentro. Todos son meta de excursiones organizadas por agencias locales ubicadas en Cefalù. La meta más frecuentada por los excursionistas es el Santuario de Gibilmanna, dedicado a la patrona de Cefalù, que forma parte del homónimo convento Franciscano en cuyo interior se encuentra el museo etnográfico y religioso Frà Giammaria da Tusa.

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